Gilded: « Denizen »

De profondes vagues venues du sud déferlent sur la baie, secouant les arbustes et les herbes des dunes. Les vagues déchiquettent le sable d’anciens rochers calcaires qui n’ont pas été vus depuis des générations. Des empreintes encore estivales dans l’esprit des oiseaux migrateurs, partis depuis longtemps pour l’hiver. À l’intérieur des terres, les habitants s’abritent parmi les arbres à papier salés, en attendant la fin de l’été.

Le duo expérimental de l’ouest de l’Australie, Gilded, revient avec son deuxième album, un album qui a mis neuf ans à voir le jour après leur premier album acclamé de 2012, Terrane.

Gilded est composé de Matt Rösner, plus connu pour ses travaux en solo sur 12k et Room40 et sa collaboration de longue date avec Seaworthy, et d’Adam Trainer qui a joué dans divers groupes de rock indés et expérimentaux basés à Perth au cours de deux décennies.

Gilded a fait une tournée de leur premier album acclamé, Terrane, fin 2012, jouant à travers l’Australie devant des publics chaleureusement réceptifs. De retour de la tournée, ils se sont immédiatement plongés dans l’enregistrement d’une suite, la base de six titres se matérialisant en seulement trois jours. Se réunissant occasionnellement pour mixer ou enregistrer de nouvelles idées, l’intervalle entre chaque session s’est allongé, jusqu’à atteindre huit ans. En 2020, Matt et Adam se sont retrouvés dans les plaines côtières estuariennes du sud-ouest de l’Australie, la région qui avait vu la genèse du projet presque dix ans auparavant, et se sont promis de terminer l’album. Une autre courte période d’enregistrement et de mixage a lié l’album dans sa forme finale.

La majeure partie d’Alden a été enregistrée dans et autour de la maison de Rösner dans la petite ville côtière de Myalup. La géographie de la région, avec ses dunes de sable, ses marais broussailleux et un grand lac salé évaporé, a influencé le son de l’album ainsi que ses thèmes. De nombreux titres de morceaux rappellent des images liées à l’histoire de l’endroit en tant que centre agricole et camp de subsistance pendant la grande dépression. Le titre de l’album rappelle non seulement l’œuvre emblématique d’Henry David Thoreau sur la créativité isolée, mais il est également l’anagramme de « lande », un mot français désignant une lande – une plaine sablonneuse et stérile bordant la mer, à l’image de l’environnement qui a donné naissance à l’album. Mais Alden est souvent loin d’être pastoral – ses divers composants organiques sont parfois tordus et déformés en formes et textures étrangères.

Alden s’appuie sur le monde sonore introduit sur Terrane, alternant entre des rythmes organiques répétitifs et des passages ambiants texturés. Le piano qui constituait la base de l’album de Gilded à ses débuts a disparu. Ici, il est remplacé par des synthétiseurs vintage, souvent transformés en formes méconnaissables, et un ensemble d’enregistrements de terrain qui sont sans doute plus présents et plus audacieux qu’ils ne l’étaient auparavant. Alden est un disque plus insistant, moins plaintif, mais quelque part plus optimiste. Rappelant parfois le post-rock rythmique de Fridge ou Radian, ou encore l’ambiance texturale et spacieuse de 12k artists, Alden n’en reste pas moins une œuvre distincte et totalement originale, qui s’inscrit dans la lignée du premier album de Gilded tout en forgeant une nouvelle direction pour le duo.

Revitalisé après une absence significative, Gilded est enthousiaste à l’idée de créer plus de musique dans un avenir proche. Pour l’instant, Alden représente un retour bienvenu et un nouveau chapitre fascinant.

***1/2

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