John Cale: « Mercy »

En 1947, Dylan Thomas, poète et compatriote de John Cale, écrivait : « N’allez pas doucement dans cette bonne nuit, la vieillesse devrait brûler et s’emporter à la fin de la journée; Rage, rage contre la mort de la lumière » (Do not go gentle into that good night, Old age should burn and rave at close of day; Rage, rage against the dying of the light). Avec Mercy, la première collection de matériel original de Cale en une décennie, il brûle, ravage et fait rage.

Rage comme énergie constructive éclate à travers cet album, avec Cale sous la forme la plus féroce qui doit. Sa voix, si familière, si riche et si imposante, s’articule autour d’une collection de collaborateurs fougueux, habilement choisis pour l’aider dans sa quête pour faire exploser quelque beauté dans les ténèbres.

« Laurel Halo » apporte un peu de pop synthé glacial à la chanson-titre, et  « Actress » transmetra un epatine funèbre sur « Marilyn Monroe’s Leg. »  La contribution de Weyes Blood est brillante sur « Story of Blood », une chanson sur la façon dont nous pouvons peut-être nous sauver les uns les autres – un piano élégant et sobre cède la place aux rythmes et synthétiseurs, nous ramenant au Cale période Fear.

En fait, il y a beaucoup de références au passé musical et personnel de Cale, si souvent entrelacé. « Moonstruck (Nico’s Song) » est une sorte de lettre d’amour dirigée par un synthé à son vieil ami, et « Night Crawling » est un hommage à Bowie et leurs pérégrinations dans les rues de New York la nuit. In trouvera un ton élégiaque à « Noise of You », et un sentiment d’essayer de rassembler des amis absents – « Je retourne les chercher, mes amis, le matin. Amenez-les avec moi dans la lumière » (I’m going back to get them, my friends in the morning. Bring them with me into the light).

Cette lumière est là au milieu de la rage, avec la mémoire agissant comme une sorte de paratonnerre. « Time Stands Still » est merveilleusement perturbateur, avec Sylvan Esso qui fournit l’impulsion électro – « Je ne veux pas entendre parler de chagrin d’amour ou de danse sur la neige » (I don’t want to hear about heartache or dancing on the snow), Cale grogne, jamais dans l’habitude de se répéter. « Animal Collective » l’aide à sauvegarder et à jouer avec la mémoire sur « Everlasting Time », alors qu’ils suspendent et répètent leur chant dans une atmosphère de dub-drum and bass.

Cale a toujours su exploiter le sens de l’étrangeté, et c’est partout sur ce disque – dans le beau détachement de « Not the End of the World », et sur « The Legal Status of Ice », où il se joint à la Fat White Family pour une prise de bec bancale sur le changement climatique, où des chants menaçants flottent au sommet du dancehall-trip-hop industriel, et « I Know You’re Happy with Tei Shi » apporte des voix mélodramatiques à une chanson sur une relation inégale.

« Out Your Window » est probablement la chanson la plus Velvet Underground de l’album, elle est tellement enchâssée dans l’ADN de Cale, avec son piano martelant et sa réverbération épaisse qui nous fait penser à « I’m Waiting for the Man ». La chanson parle presque de survie, de briser la chute de quelqu’un, mais il s’avère aussi que, ce faisant, Cale a brisé et bridé la sienne.

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