Mike Doughty: « Stellar Motel »

Cela fait maintenant plus de deux décennies que l’on écoute Mike Doughty chanter des chansons. D’une certaine manière, cela peut paraître long pour suivre un artiste qui fait ce qu’il fait… mais Doughty semble toujours trouver un moyen de rafraîchir ce qu’il fait, de faire en sorte que quelque chose de vieux semble quelque peu nouveau et vibrant. En fait, c’est probablement le meilleur mot qu’on puisse trouver pour décrire Doughty : Vibrant.

Si vous n’avez jamais entendu parler de Doughty (même si on ne voit pas comment cela pourrait être possible), voici un petit cours de rafraîchissement. Doughty a commencé dans les années 1990 avec son groupe Soul Coughing. Ils ont produit d’étonnants disques acidulés et jazzy, remplis de paroles de poètes aux rythmes accrocheurs et de samples groovy. Puis Doughty s’est lancé en solo, a enregistré un album acoustique et l’a autoédité bien avant qu’Internet ne rende cela plausible. Puis Doughty a enregistré d’autres albums, a signé avec le label de son ami Dave Matthews, a fait d’autres disques, a quitté ledit label, a fait un autre disque, a autoédité un tas de démos via son site Web à ses meilleurs fans, a réenregistré un tas de morceaux de Soul Coughing et en a sorti un disque cool, et tout cela a été fait en maintenant l’une des meilleures présences en tournée de l’histoire du rock and roll moderne. Les « Question Jar Tours », au cours desquels Doughty répond aux questions que les membres du public ou les harceleurs sur Internet lui ont laissées entre les chansons, sont toujours une bonne soirée de plaisir. Il y a beaucoup de détracteurs dans le monde qui prétendent ne pas aimer Doughty pour un certain nombre de raisons, mais je leur ris au nez et je proclame simplement que Doughty, contrairement à tant d’autres, continue à produire de la bonne musique qui est facile à écouter et honnêtement, une tonne de plaisir.

Cela nous amène à Stellar Motel. Sorti à u milieu de ladite tournée « Question Jar », Stellar Motel a un peu beaucoup de choses à faire. Doughty s’essaye à son tour au hip hop, et fait un travail admirable, prenant un genre qui a tendance à manquer de musicalité et tournant dans quelques airs brillants, chargés de grooves accrocheurs et d’un excellent rap. « The Champion » est plus une ballade, luxuriante avec des cordes et des paroles intelligentes jusqu’aux ¾ du chemin quand MC Frontalot intervient et offre un rap doux en invité. « Pretty Wild » est plus ce que l’on pourrait attendre du hip hop, et présente Doughty rappant, rejoint par Clare Bizna$$ et Ash Wednesday. Sur « Let Me Lie », Doughty rappe sur un rythme électronique étrangement cool inspiré d’Atari, qui rappelle plus Kraftwerk que 50Cent, mais lorsque Big Dipper, invité, rappe, les choses deviennent un peu plus urbaines.

Environ la moitié de l’album penche vers ce hip hop expérimental et le reste du disque reste plus dans ce qui serait considéré comme un territoire plus traditionnel de Doughty.

Le premier « single » de l’album est « Light Will Keep Your Heart Beating In The Future » et quelle chanson pour lancer l’album ! Des percussions cradingues et des banjos qui s’entrechoquent portent la quasi-totalité de la chanson, et Doughty crache l’une de ses plus belles poésies depuis quelques albums. « When The Night Is Long » est un hymne, avec des guitares qui carillonnent, des cordes luxuriantes et un rythme endiablé. Cette chanson s’appuie sur le même genre d’esprit que l’un des morceaux les plus populaires de Doughty, « I Hear The Bells », contient également. Cette composition contrastera fortement avec celle qui la suit immédiatement, « Oh My God Yeah Fuck It ». Elle est un exercice de bruit rythmique et de plaisir, avec l’ensemble de jazz ambient de Moon Hooch and Miss Eaves. Il peut être un peu difficile de passer à travers cette chanson, surtout qu’elle suit un morceau de pop si doux, mais une fois que les choses commencent à rouler, le rap de Doughty et les saxophones gémissants de Moon Hooch donnent une vision très agréable, hautement artistique et irrévérencieuse du hip hop. Miss Eaves est géniale, et ses raps sont parfaits.

Après une vingtaine d’années, la plupart des artistes ont tendance à perdre un peu du tranchant de leurs dents, mais pas Doughty. Il continue à explorer la musique d’une manière très artistique et poétique, sans se limiter à un style de musique particulier ou à un instrument. Sa programmation reste intéressante, ses textes restent graphiques et aigus, sa voix est meilleure que jamais car son chant continue de grandir et de mûrir en profondeur. Stellar Motel peut comporter quelques moments difficiles pour les auditeurs occasionnels, mais ceux qui ont suivi Doughty sur le long terme comprennent que c’est son art, et qu’il vaut bien chaque instant.

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