Malin Pettersen: « Wildhorse »

Serein et sublime, Wildhorse est le son d’un voyage à travers la campagne par une fraîche après-midi d’automne. Il y a une aura nostalgique mais libérée, comme si Pettersen nous invitait à voyager avec elle à travers un collage de souvenirs. Les pianos classiques scintillent irrésistiblement comme les cloches d’une église qui égayent une ville industrielle par ailleurs grise, tandis que les guitares glissent avec un ton rustique et sans effort qui nous entraîne à travers les collines adjacentes et sinueuses. L’acoustique légèrement timbrée éclabousse l’arrière-plan comme des vagues qui s’écrasent sur le rivage par un après-midi ensoleillé – assez pour offrir un paysage placide sans détourner l’attention du paysage encore plus grandiose. La voix de Malin plane au-dessus de tout cela, lisse et majestueuse – un aigle qui tourne en rond au-dessus des labyrinthes jaunes de maïs et des cimes d’arbres vertes/oranges en patchwork. Wildhorse est, de l’avis même de Malin, un album sur « le voyage, le mouvement, l’envie, la découverte et l’émerveillement » – et c’est un thème qui peut être immédiatement ressenti ici.

Sur le plan stylistique, Malin Pettersen s’inspire de ce qui se fait de mieux dans les pays modernes. Wildhorse a été enregistré avec des musiciens qui ont joué aux côtés de Kacey Musgraves et Colter Wall, et le magnétisme étrange que ces artistes dégagent régulièrement se retrouve dans les débuts de Pettersen. C’est un album dont l’atmosphère plonge dans l’éthéré tandis que les paroles candides et narratives gardent les pieds dans la terre. Ceux qui ont suivi la country/folk/Americana tout au long de la pandémie pourraient le comparer à Sorceress de Jess Williamson – un disque d’une variété instrumentale similaire qui vous envahit comme un rêve éveillé.

L’opus est à son meilleur lorsque son éther de l’autre monde s’épanouit : « Particles » pourrait ainsi être la bande sonore d’un bateau qui navigue lentement au coucher du soleil avec son balancement tropical paresseux, « Holding Lonely’s cascading piano outro » sonne comme une ascension dans les nuages tout en regardant les mille diamants chatoyants de la surface de l’océan, et « Mr. Memory » devient la transformation d’une chansonnette rurale en une ambiance à couper le souffle qui serait comme quitter la ferme pour s’aventurer dans une forêt mystique. Une grande partie de l’esthétique de Wildhorse ne se fait pas en noir ou en blanc mais dans des nuances de gris – la zone entre la Terre et le ciel. C’est un espace magnifique à occuper, et il élève l’esthétique souvent unidimensionnelle du pays vers de nouveaux sommets.

Même lorsque les chansons de Pettersen sont ancrées et plus traditionnelles, elle s’en sort comme un vétéran chevronné du genre. Les violons rustiques de « I Don’t Care » sonnent comme un frère ou une sœur du « Graceland Too » de Phoebe Bridgers, tandis que « Let’s Go Out » reprend le tempo et entre dans un espace sonore country-rock plus conventionnel. Mais quelle que soit la direction que prennent les caprices de Malin, l’exécution est toujours superbe grâce à l’équilibre entre une écriture créative et patiente et une production impeccable. Le flux est très régulier, même si Pettersen mélange un country/folk plus roots avec des influences plus ambiantes et non traditionnelles qui semblent provenir de Golden Hour ou de Starmaker. Cela n’ouvre pas tout à fait la voie à une musique aussi brillante ou originale, mais Wildhorse est toujours aussi charmant et raffiné – une force avec laquelle il faut compter dans une année qui a déjà vu la musique country moderne faire un bond en avant.

***1/2

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