King Woman: « Celestial Blues »

Imaginez que vous êtes à une fête en train de vous occuper de vos affaires, de vous mêler à la foule, de vous détendre ou de vous soûler quand, sortant de nulle part, un inconnu vous tend un exemplaire du Paradis Perdu de John Milton. L’être humain moyen déchirerait les pages et fumerait la moitié du livre sur place pour faire une déclaration, mais pas Kris Esfandiari. Pour la voix et le cerveau derrière NGHTCRWLR, Miserable, Dalmatian, Sugar High et qui sait combien d’autres projets, le timing était impeccable.

Parce que, vous savez, il s’avère qu’il y avait déjà une bataille épouvantable qui faisait rage à l’intérieur de Kris, un carnage éternel mené par les forces du ciel et de l’enfer depuis le moment où elle est née. Le fait de grandir dans un environnement fortement chrétien n’a fait qu’alimenter les flammes de la guerre tout au long de sa jeunesse, semant le doute, la haine et les thèmes de conflit spirituel qui deviendront la force motrice de son art, partagé entre les différentes personnifications créées par la musicienne et productrice iranienne basée à New York.

Le deuxième album de King Woman pour Relapse Records pourrait bien être non seulement son meilleur travail à ce jour, mais aussi l’ultime réunification de ses différentes incarnations dans un seul grand paquet explosif. Incarnant le personnage de Lucifer, Kris a créé une pièce musicale étonnante qui transcende la musique et déborde sur la présentation visuelle du récit de la fin de l’ange déchu primordial. Celestial Blues est un album aux proportions bibliques, dans tous les sens du terme, avec une série de collaborateurs très bien choisis qui ont immensément contribué à en faire l’un des meilleurs albums de l’année jusqu’à présent.

Nous avons tous entendu ce que Jack Shirley est capable de faire avec des groupes comme Amenra, Deafheaven et Oathbreaker, pour n’en citer que quelques-uns, mais il s’est surpassé en concevant le son du deuxième album de King Woman avec Esfandiari elle-même. Le premier opus du projet, Created In The Image Of Suffering, était déjà une colossale dalle de doom mâtinée de shoegaze, envoûtante et merveilleusement destructrice, mais ce deuxième album reprend la même formule avec une superbe performance vocale de Kris, qui a considérablement augmenté son registre, et un travail de production globalement amélioré, notamment à la batterie, fermement tenue par Joseph Raygoza. Une ovation pour Peter Arensdorf, qui s’est occupé de la basse et des guitares pour cet enregistrement, en remplacement de Colin Gallagher, l’ancien guitariste de King Woman.

Celestial Blues s’ouvre sur le murmure de Kris autour d’un monologue, un réveil qui donne le coup d’envoi du morceau titre avec le chant harmonisé mais solennel de la chanteuse, frappé par la première volée de percussions suivant un riff écrasant qui envoie Kris hurler et pleurer la « nuit céleste ». « Morning Star » suit, mais le ton est très différent de la lamentation déchirante de l’éveillé et autrefois divin de la chanson titre. Ici, Kris rayonne de confiance, une image renforcée par les visuels saisissants créés par la photographe Nedda Afsari et les designers Jamie Parkhurst et Collin Fletcher pour la couverture et le clip. Le Lucifer captivant et étrangement séduisant de « Morning Star » disparaît, laissant la place au troisième « single  « « Boghz », qui mêle les différentes personnalités de Kris Esfandiari, allant des douces mélodies de Miserable à la colère écœurante de NGHTCRWLR, faisant surface et s’emparant de la chanson avec une précision stupéfiante.

Le cœur de Celestial Blues se cache dans le déchirant « Golgotha », qui permet au chant le plus fragile de Kris de jouer avec des mesures arythmiques échappant au rythme régulier de la caisse claire de Raygoza. Une fois que le morceau explose enfin, les cris sauvages de Kris brûlent l’arrière de la chanson tandis que le chant avant les voile de la mélancolie qui guide la chanson, avec maintenant le violoncelle de Jackie Perez Gratz (Graceyon, Amber Asylum) dessinant les quelques traces de couleur de l’album. « Coil » est facilement l’un des morceaux les plus inflammables de l’album, court et féroce, touchant au grunge et à la tristesse ardente de l’époque River Runs Red de Life of Agony, tandis que « Entwined » est le joyau secret de Celestial Blues, un récit de la fusion entre Kris et l’être céleste qui chante et vit à travers elle pour apporter vengeance et joie dans une égale mesure, Le morceau se transforme en une euphorie croissante qui débouche sur la luxure tordue de « Psychic Wound », qui, comme vous l’avez peut-être déjà vu, illustre cette communion impie avec des détails frissonnants dans son clip,

La dernière partie de l’album comporte deux morceaux très différents. « Ruse », qui aurait pu s’intégrer parfaitement dans les débuts du groupe, car elle évoque le vieux son combiné à une mélodie vocale désespérée entre les parties heavy-hitting, et bien sûr, l’angélique « Paradise Lost » pour laquelle, suppose-t-on, nous devons remercier l’étranger de la fête, car elle envoie l’album en ascension (ou en descente) vers un royaume bien au-delà de notre portée.

Avec ces deux titres, Celestial Blues s’achève et disparaît dans l’éther, ne laissant subsister que son goût d’ailleurs. Kris Esfandiari et son équipe ont créé quelque chose de vraiment spécial avec cet album, une pièce musicale où le divin se voit donner voix et chair pour envisager ce qui est l’œuvre la plus honnête et la plus envoûtante de la carrière prolifique de Kris, et soyez sûrs que ce ne sera pas la dernière.

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