Observatories (Ian Hawgood & Craig Tattersall): « Flowers Bloom- Butterflies Come »

Iikki Books se spécialise dans la création de dialogues entre musiciens et artistes visuels, un projet qui a débuté en 2016 – il s’agit de la 14e édition. Vous pouvez écouter la musique, vous pouvez étudier le livre d’œuvres d’art ; soit ensemble comme une seule entité, soit séparément. Comme cette dernière œuvre est tirée à 750 exemplaires (qui comprennent un téléchargement numérique) contre 300 exemplaires vinyles autonomes, avec une variété d’autres options, dont le CD, également disponibles, il est raisonnable de conclure qu’ils anticipent que certaines personnes voudront juste se concentrer sur la musique. C’est ce qui nous intéresse aussi, mais il vaut la peine de prendre le temps d’apprécier également les visuels. Les photographies de Miho Kajioka que nous avons vues sont magnifiques : des aperçus aux teintes monochromes de la fragilité de la nature, de brefs moments capturés pour l’éternité. Son travail évoque à la fois la force de la vague sur le rivage et la délicatesse des graines de pissenlit ou d’un papillon se posant sur un poignet.

Ces images sont accompagnées par les très actifs Ian Hawgood et Craig Tattersall, qui forment le duo Observatories. Vous connaissez probablement déjà leur travail : Tattersall a été membre de Hood, The Boats et Remote Viewer (parmi beaucoup d’autres) et enregistre maintenant sous le nom de The Humble Bee. Hawgood dirige l’excellent label Home Normal, et a une série de crédits aussi longue que votre bras (même si vous avez des bras très longs). Flowers Bloom, Butterflies Come est, pour autant que l’on puisse dire, le premier exemple de collaboration en duo entre les deux artistes, mais cela valait la peine d’attendre.

Il y a une atmosphère poussiéreuse perceptible sur ce disque, qui convient parfaitement aux photographies : même sans les images réelles comme guide, il y a un sentiment de souvenirs teintés de sépia, peut-être avec le grain et l’altération qui se produisent avec les vieilles photos et cartes postales. Des grains de poussière pris dans la lumière du soleil, dans un grenier, est une image qui réapparaît dans mon esprit à l’écoute de l’album. Étant donné le titre du projet et sa date de sortie proche de l’équinoxe de printemps, on pourrait s’attendre à des compositions animées par le son de la nature qui éclate pour célébrer le printemps, mais bien qu’il y ait une certaine légèreté dans le travail, la sensation générale est plus tranquille et introspective.

Le morceau d’ouverture, « Magnetic Hear » », dérive sur un lit de poussière et de craquements, avec une montée et une descente qui ressemblent plus à un gonflement des poumons qu’à un battement de cœur – à l’inverse, c’est ce battement qui ancre « The Longest Blue ». Un vieux piano usé fournit des mélodies brèves et plaintives sur ces morceaux, tandis que les textures sous-jacentes se développent et évoluent progressivement. Comme les images de Miho Kajioka vont de la douceur à la sauvagerie, il est compréhensible que la musique fasse écho à ces extrêmes, tout en restant dans un cadre atmosphérique. « Saying And Doing Are Two Different Thing » » est un moment où les deux mondes se chevauchent ; un motif de guitare chantant soutient une voix distante et indistincte, tandis qu’une tonalité en cycle rapide s’installe progressivement, non pas pour dominer par le volume, mais pour couvrir l’arrangement d’un bourdonnement écrasant.

Le chant des oiseaux fait son apparition sur la dernière piste, la nature faisant enfin sentir sa présence parmi les autres ambiances du disque. C’était peut-être inévitable, compte tenu de la période à laquelle cette musique a été créée et des sujets photographiés. Le projet a été lancé en août 2019 mais se serait poursuivi tout au long de l’année 2020, alors que les gens se sont enfermés et que la nature a commencé à reprendre timidement ses droits. Les drones industriels qui finissent par oblitérer le chant des oiseaux vers la fin de l’album indiquent avec désespoir où nous nous dirigeons une fois de plus. Pourtant, malgré les tentatives incessantes de l’homme pour dominer la nature, la vie trouve un moyen de s’exprimer : les fleurs s’épanouissent et les papillons arrivent. Ce mariage de la musique et de l’image est un rappel de ce que nous avons, et de ce que nous risquons de perdre.

***1/2

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