Emma Ruth Rundle & Thou: « May Our Chambers Be Full »

Emma Ruth Rundle s’est taillée une place de choix en tant qu’artiste dark-folk préférée de tous les metalheads avertis. Son parcours professionnel a inclus des passages dans les merveilles du slowcore The Nocturnes, la formation post-rock Red Sparowes, ainsi que le rock expérimental de Marriages. Sa production en solo, à commencer par l’auto-produitElectric Guitar : One, a réussi à mélanger le travail de ses précédents groupes tout en mettant en avant sa voix vulnérable et plaintive, avec un objectif et une confiance croissants à chaque nouvelle sortie. Alors que Electric Guitar : One était un travail de guitare expérimental. Son dernier album solo, On Dark Horses, d’une beauté obsédante, avait mis en évidence sa capacité à produire des chansons plus traditionnellement structurées, lourdes d’atmosphères claustrophobes et d’ennui tempéré.

Thou, originaire de Baton Rouge, représente l’incarnation même du sludge metal anarchiste, et le combo n’est pas étranger aux sorties en collaboration, après avoir travaillé avec The Body sur quelques merveilleux disques et avoir eu plus de sorties en split dans leur catalogue qu’il n’est probablement sain. Leur attaque brutale de bruit, associée à l’honnêteté douloureuse de la voix d’ERR, fait de May Our Chambers Be Full une écoute étonnamment puissante. Les talents exposés s’entremêlent de manière ludique, aucun des éléments et influences principaux n’étant plus dominant que l’autre sur de vastes pans de la durée de vie du disque. C’est un hybride parfait, un amalgame d’aspects apparemment différents du spectre musical alternatif, réunis de façon magistrale par la retenue, l’écriture habile des chansons et l’arrangement assuré.

« Killing Floor », qui ouvre l’album, permet à Thou de briller comme jamais auparavant, et à Emma Ruth Rundle de devenir plus menaçante que nous ne l’avons entendue. Le ton est donné très tôt pour un album qui ne se contente pas de reprendre des éléments de la production particulière de chaque artiste, mais qui les fusionne pour produire un ensemble d’œuvres qui ressemble aux deux mais ne ressemble à aucune des deux. La distorsion brumeuse permet à la voix de Rundle de scintiller au sommet, tandis que les cris de black metal de Bryan Funck sont placés plus bas dans le mixage, répétant les lignes vocales à sa manière inimitable. L’interaction entre les instruments et la voix est d’abord étrange, car les deux sons distinctifs sont disséqués par l’auditeur, mais avec plus d’écoute, le disque se révèle avoir une uniformité, une cohérence dans l’union qui fait que les morceaux sont toujours plus forts ou répétés.  

« Monolith » marque un clin d’œil aux sensibilités grunge et punk des années 90 et apaise momentanément l’ambiance sombre et studieuse du premier morceau. La morosité redescend sur « Out of Existence », qui place la voix de Rundle au premier plan jusqu’à ce que d’énormes riffs et la voix sauvage de Funck prennent le dessus. Là où « Killing Floor » a permis aux collaborateurs de mélanger leurs sons, ici ils sont tour à tour au centre du morceau – on a presque l’impression d’une approche travail en équipe dans l’écriture, car le morceau passe continuellement du dark-folk éthéré au sludge metal intense. Inutile de dire que c’est un morceau d’anthologie, et, après l’écoute de trois titres, il fait preuve d’une approche sauvagement rafraîchissante si on conidère l’entreprise en jeu ici.

Une brume post-rock donnera vie à « Magickal Coast », avant de ralentir au rythme d’un escargot tandis que les carillons retentissent doucement, avant qu’un tsunami de guitares ne submerge l’auditeur. C’est la formule classique « Loud-quiet-loud », où l’on pourrait presque voir les pédales de distorsion qui sont enfoncées. Il y a ensuite une ruée vers ldes pcibles concurrentes, Rundle s’éloignant tandis que Funck semble lacérer ses propres cordes vocales pour son plus grand plaisir personnel. C’est un morceau qui défie toute attente, avec des influences et des performances disparates qui vous entraînent dans tous les sens.  

Le « closer » de l‘album, « The Valley » est le morceau le plus long de l’album, et ressemble plus à une chanson d’Emma Ruth Rundle qu’à n’importe quelle autre orceaude May Our Chambers Be Full. Il frémit d’un pur découragement sentimental et romantique alors que son volume et son urgence augmentent. Juste après la moitié du morceau, la piste s’effondre, il ne reste plus qu’une grosse caisse, quelques bruits se concentrent et s’éloignent et vous attendez le crash tout puissant que vous sentez venir – le bruit annoncé par le calme avant la tempête… mais alors l’évidence ne se matérialise jamais et la piste continue sur sa voie mélancolique et double simplement sa beauté plutôt que de changer de vitesse. Un mur de bruit est atteint avant que Funck ne revienne dans la mêlée, sa voix faisant à nouveau écho à celle de Rundle, avant que le morceau ne se fraye un chemin à travers quelques cordes celtiques au dénouement du disque. C’est une fin pleine de beauté, un sentiment presque nostalgique qui plane dans l’air, alors que les attentes de l’auditeur s’éloignent dans le lointain, sans aucune réponse.

May Our Chambers Be Full est un opus d’une impressionnante rare – un ensemble d’œuvres qui combine mais ne cherche pas à masquer les fortes voix artistiques individuelles des collaborateurs. C’est le document de deux mondes de métaux précieux qui s’affrontent avec un effet de frisson ; un disque d’une intensité qui écrase le crâne par endroits, avec des riffs impitoyables évoqués du plus profond des abysses, qui sont contrebalancés par une introspection sombre, silencieuse et éthérée – un mélange qui , en théorie, ne devrait pas vraiment fonctionner mais qui, pourtant,sedéplacera sans aspérités.

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