Ben Howard: « I Forget Where We Were »

Ben Howard a lentement acquis une certaine renommée, jouant d’abord dans des petits clubs de plage dans le Devon avant de remplir les grands stades et de gagner des Brit Awards en 2011. Après un premier album, Every Kingdom, il semble aujourd’hui ne pas avoir été changé par la notoriété.

I Forget Where We Were est un disque préparé de manière tranquille et même discrète avec des « singles » qui nous préparaient à la tonalité folk pop de l’album.

En surfacen Howard peut paraître un peu trop doux et direct avec une musique qui ressemble à des biographies d’adolescents qui posteraient leurs états d’âme sur Twitter ou autres et se plaindraient de mères qui ne les comprennent pas. Il y a néanmoins une plus grande profondeur et un talent indiscutable dans l’âme détrempée de Howard quand il met en place ces récits.

Le « single » « Small Things » ouvre le disque et, si il n’a pas l’immédiateté de ses précédentes compositions, il se fait très vite audible ne serait-ce que par son atmosphère traînante et plus agressive que les riffs doucereux et simples de ce à quoi il nous avait habitués. L’album, tout comme sa chanson titre, est plus à fleur de peau et, techniquement, plus affuté que Every Kingdom.

Howard œuvre dans un genre qui peut devenir très vite fade et dépourvu d’imagination. I Forget Where We Were va parvenir à s’en échapper en explorant des avenues plus bluesy : « She Treats Me Well » et son climat vintage inédit pour lui ou le long (hui minutes) « single », End of the Affair » une construction subtile de guitare classique complexe et de vocaux tendus d’émotion.

Plus qu’un disque de indie-folk habituel, ce nouvel album marque une évolution qui le distingue des deux pièges dans lequel son répertoire pouvait le faire tomber ; il demeure introspectif tout en se montrant plein de enchevêtrements musicaux et se place à des années-lumières de Every Kingdom.

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