Travis Duo: « Hypnagogia »

Ah, les années 1990 ! Cette époque faste où le rock expérimental comblait les lacunes entre la pop, le rock, l’alternatif, le punk, le hip-hop, le métal et pratiquement tout ce que vous pouvez imaginer. C’est l’époque qui nous a donné le Primus délirant de Les Claypool ou l’inénarrable Faith No More de Mike Patton, mais aussi l’une des premières sorties de ce dernier, celle de Mr. Aux côtés de Patton, Trevor Dunn, membre fondateur, a porté un groupe de reprises de death metal garage à des sommets de non-conventionnalité et aujourd’hui, en 2021, il est de retour. En s’associant avec Jarvis Earnshaw, fanatique d’ethno-jazz, le Travis Duo, comme ils s’appellent eux-mêmes, crée des vibrations trippantes sur Hypnagogia.

Cette bande-son de l’expérience du rêve lucide est caractérisée par un mélange de sitar et d’improvisations jazz, ce qui en fait à la fois une entité fluide et organique que l’on ressent plus qu’on ne l’écoute, mais aussi un monolithe écrasant de sons qui défie toute interprétation conventionnelle. Honnêtement, je ne savais pas que l’écoute facile pouvait être aussi épuisante – et c’est en soi un exploit incroyable.

Que l’on qualifie Travis Duo de néo-jazz, d’ethno-fusion ou de toute autre appellation valorisante, le fait est que les deux membres sont des musiciens pour les musiciens, pas pour le grand public. Dans cette optique, en tant que musicien moi-même, je me sens mal équipé pour traiter le contenu intellectuel de l’album, et je dois limiter mes propres opinions à des points de vue plus simples et plus humains.

Le résultat est un ensemble de compositions plus recherchées, plus sinueuses, qui privilégient l’humeur sur toute structure pédestre de type technique. Comme conséquence plus affective, la réponse est pré-émotionnelle. L’émotion a à peine le temps de s’exprimer que l’instinct s’est déjà emparé de vous et vous vous retrouvez à dévaler un trou de lapin d’illusions musicales kaléidoscopiques peintes en impulsions synaptiques sur une toile de lumière étoilée.

En plus des contributions centrales uniques de Dunn et Earnshaw, respectivement contrebasse/percussion et sitar/loops/voix, toute une série de grands noms collaborent à Hypnagogia, offrant un véritable orchestre d’instrumentation au disque. Parmi les plus remarquables, citons la flûte et le saxophone de Daniel Carter (Yoko Ono, Jaco Pastorius), le saxophone de Devin Brahja Waldman (Godspeed You ! Black Emperor, Thurston Moore) et les xylophones de Sean McCaul (Philip Glass Ensemble) – eux-mêmes un étrange hybride de styles, d’influences et de générations. Tous ces éléments mélangés peuvent ressembler à un chaos naissant, mais il y a toujours un thème central clair de conscience supérieure – et de joie non censurée dans le simple acte de création – qui sous-tend les divers composants à l’œuvre.

Ne vous attendez pas à un disque simple, représentatif de la base pop de l’un ou l’autre des membres : Hypnagogia est un disque à la texture dense, qui va au fond des choses et qui n’est pas destiné à être consommé par le grand public. C’est une lettre d’amour au psychédélisme, à l’expérimentalisme et à l’auto-expressionnisme et doit être traité comme tel. Il s’agit d’un voyage dans une galerie d’art indépendante, souterraine, qui sera probablement fermée d’ici un an, et non d’une grande journée au Guggenheim Museum : c’est un voyage d’exploration intensément personnel qui ne doit pas être entrepris sur un coup de tête.

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