Richard Dawson & Circle: « Henki »

Ne jamais rencontrer ses héros, dit le vieil adage, et pour ceux qui ont rencontré des idoles musicales ou autres, il peut certainement y avoir du vrai dans ce cliché.

Mais Richard Dawson, l’un des rares musiciens folk britanniques qui semble réellement aimer les plus anciennes traditions folkloriques de l’île, plutôt que d’écrire des chansons rock avec un banjo, offre une réfutation de cette affirmation sur son septième album studio. L’album est une collaboration avec Circle, un groupe de post-rock finlandais éclectique et expérimental dont Dawson a dit un jour qu’il était son préféré de tous les temps. « C’était comme si j’étais un adolescent et qu’on me demandait soudainement de monter sur scène avec Iron Maiden », a-t-il dit, à propos de la première fois où ils l’ont invité à se produire avec eux. C’est dire à quel point ce groupe est important pour lui

Les deux projets – le premier, un one-man-show d’un Geordie (habitant du Nord-Est de l’Angleterre) qui utilise son style vocal animé pour chanter des chansons dont l’action se déroule dans les centres d’exécution d’Amazon et au 400e siècle, et l’autre, un groupe finlandais de six musiciens ayant 32 albums à leur actif – semblent être une association improbable, mais le fait que leurs styles se complètent si bien ne devrait pas être une surprise. Bien que la joie de Dawson soit principalement lyrique et celle de Circle largement instrumentale, les deux ont une histoire commune de créativité et de réinvention sans relâche. Aucune chanson de Dawson ne se ressemble, et ses sujets vont du meurtre au jogging. Circle, quant à lui, a tâté de l’ambient, du jazz, du krautrock et du métal au cours de ses trois décennies d’existence, et relève le défi de complimenter un chanteur aussi loquace sur Henki.

Tout comme Dawson est manifestement ravi d’avoir pu enregistrer avec Circle, l’album donne l’impression d’être un cadeau offert à l’auditeur à l’approche de Noël. Il y a tellement de choses à déballer ici. C’est une œuvre tentaculaire, la chanson la plus courte étant de six minutes, la plus longue de plus de douze. Sur le plan lyrique, Dawson est en pleine forme. Tout comme son album Peasant en 2017, où toutes les histoires se déroulaient entre 400 et 600 ans, Henki reprend un thème : la flore et la faune. Il y a un air livré du point de vue d’une graine vieille de 32 000 ans gelée dans le permafrost, et d’autres d’explorateurs et d’herbologues moins connus. Si cela semble sec, ce n’est pas le cas. Dawson ne semble pas se préoccuper des tropes thématiques de 90% des chansons, ce qui signifie que les paroles sur la chercheuse en plantes vasculaires Isobel Cookson sur l’ouverture « Cooksonia » sont délivrées avec la même énergie qu’Ariana Grande chante sur un ex. « J’ai réussi à étudier à l’université de Melbourne ! » affirme ainsi Dawson à la fin d’un des couplets de la chanson.

Aussi captivantes que soient les histoires de ces chansons, Circle n’est en aucun cas un simple accompagnateur sur ce disque. « Ivy », un riff psychédélique sur divers mythes grecs, est orné de chœurs hargneux et de guitares propulsives à la manière d’aucune chanson de Richard Dawson avant elle. La chanson « Pitcher », qui clôt l’album, est un morceau krautrockien qui comporte même des chants d’opéra de la part du chanteur du groupe, Jussi Lehtisalo ; lui et Dawson sont perdus dans l’œil d’une tempête qui semble remonter jusqu’à la fin de la chanson. Les meilleurs morceaux les montrent tous les deux au sommet de leur art, comme sur l’épique « Siliphium », qui raconte l’histoire de la plante du même nom, sur laquelle la ville romaine de Cyrène a construit un empire, mais qui comporte également un interlude instrumental prolongé, qui montre Circle au meilleur de sa forme. Vous n’avez pas rencontré vos héros ? Peut-être. Mais faire un album avec eux ? On ne peut pas se tromper.

***1/2

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