Taylor Swift: « Evermore »

Sortir un album sans avertissement est, en soi, un exploit que peu de gens tenteraient de faire une fois. Le faire deux fois en cinq mois est à la fois insondable et inouï, même dans les années les plus ordinaires. Heureusement pour nous, Taylor Swift ne s’est jamais contentée d’être un artiste ordinaire.

Après la sortie de Folklore désormais acclamé par la critique, Swift s’est retrouvée à la croisée des chemins : sort-elle des bois et retourne-t-elle en territoire familier, ou choisit-elle d’embrasser l’inconnu, aussi effrayant soit-il ? Swift a choisi la seconde option, s’aventurant plus loin pour découvrir les fables qui scintillent dans ses rêves les plus brillants et ses cauchemars les plus sombres. Le catalyseur de cette exploration est devenu le pendant du folklore et le 9ème album studio de Swift.

Comme toutes les sœurs, ces deux albums montrent les différentes facettes de Swift et de ses efforts créatifs ; là où Swift naviguait dans de nouveaux choix stylistiques sur le folklore, elle l’embrasse de tout cœur. Plutôt que de faire une copie carbone de folklore, elle a créé sa sœur plus libre et plus turbulente en jouant avec ce qu’elle a appris et construit au cours de ses huit albums précédents. Là où le folklore était un écart sonore par rapport aux sept premiers albums de Swift, elle les lie de plus en plus, en tirant les inoubliables crochets qui se sont construits entre son album éponyme, Fearless et Speak Now, la production en couches de 1989, les époques de la réputation et des amants, et les paysages sonores intimes créés sur Red et le folklore. Cela se retrouve plus que jamais dans « Willow », 

« Long Story Short » et « Gold Rush », toutes des chansons qui pourraient être déposées n’importe où dans la discographie de Swift et trouver des compagnons dans des chansons comme « Delicate », « Untouchable » et « You Are In Love ».

Au fur et à mesure que la suite du folklore se déroule, on voit clairement où les deux diffèrent. Swift s’est de plus en plus investie dans le processus de création d’un nouvel album qu’elle a découvert sur le folklore en se félicitant de la liberté qui vient en ne se limitant pas à faire des tubes radiophoniques. Elle danse entre les genres et se retrouve à revenir à ses racines country en faisant équipe avec les soeurs HAIM, à comploter contre un adultère dans la chanson « no body, no crime » inspirée de « Goodbye Earl » des Chicks et à utiliser ce qu’elle a appris à l’époque de Nashville pour écrire le vague « cowboy like me », un cours de maître sur la narration et la construction de récits country qui comprend une harmonie vocale de rêve de Marcus Mumford.

Ce n’est pas pour rien que Swift a été considérée comme la conteuse la plus prolifique de cette génération, grâce à sa détermination à se métamorphoser à chaque nouvel album sorti depuis ses débuts en 2006. Sa capacité à élaborer habilement des contes et à tisser des personnages complets et complexes dans un morceau de 4 minutes est inégalée et cela ne pourrait être plus clair que dans « Marjorie », une dédicace à la grand-mère de Swift qui est décédée lorsqu’elle avait 13 ans. Swift, anxieuse face à la présence persistante de sa grand-mère dans sa vie : « Ce qui est mort n’est pas resté mort / tu es vivant dans ma tête » (What died didn’t stay dead/you’re alive in my head), déclare avec un grand essoufflement que les regrets que beaucoup d’entre nous éprouvent lorsque des êtres chers passent sur un pont devraient être considérés comme l’un des meilleurs de Swift dans sa discographie.

Tout comme la sœur de l’album, les collaborateurs de Swift ont leurs empreintes partout, Aaron Dessner produit une grande partie de l’album, et The National a enfin son propre reportage sur la poignante et introspective « Coney Island ». Justin Vernon de Bon Iver revient avec un autre duo pour clore l’album, les accroches et le lyrisme contagieux de Jack Antonoff reviennent sur des chansons comme « gold rush » et « ivy » et William Bowery (le petit ami de Swift, Joe Alwyn) co-écrit également trois titres.

Avec un aperçu d’un amour dilué créé par la proximité dans « tis the damn season », un niveau déséquilibré de pouvoir et d’amour dans « tolerate it », et l’apprentissage de l’évolution d’une relation détruite avec beaucoup de grâce dans « happiness », evermore dans son ensemble ne devrait pas être entendu comme une comparaison directe avec le folklore mais comme la continuation d’une histoire plus grande – une histoire où Swift joue avec de nouvelles structures, des techniques de narration, et où elle étudie où elle peut mener sa carrière après qu’elle soit prête à quitter les bois.

Sur la chanson titre et la chanson de clôture de l’album, Taylor chante « it was real enough/To get me through ». Avec une lueur d’espoir et des lueurs d’optimisme que l’on retrouve tout au long des deux albums, grâce à Taylor et à son cerveau fantasque et terriblement brillant, on peut dire sans crainte que 2020 n’a pas été un gâchis complet : il nous a apporté cette œuvre qui a été créée en grande partie à cause de l’isolement et qui est censée être écoutée comme une forme de réconfort. C’était assez réel pour nous le faire passer.

***1/2

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