White Poppy: « Paradise Gardens »

Crystal Dorval fait de la musique sous le nom de White Poppy depuis des années maintenant, et à chaque sortie, elle a graduellement enlevé les couches de réverbération et poli sa production lo-fi granuleuse pour révéler des chansons pop impeccables qui se cachent en dessous depuis le début. Ses vieux disques donnent souvent l’impression d’écouter de la musique diffusée depuis un monde lointain, sa voix tourbillonnant au loin dans des tons éthérés comme si elle était filtrée par d’épais bancs de brouillard. 

Bien que son nouvel album Paradise Gardens offre un léger changement de direction, il dérive toujours entre la brume chaude de ses sorties passées (en particulier sur « Memories » et « Orchid Child ») et la dream-pop immaculée qu’elle embrasse, ce qui lui donne une sorte de sensation de désorientation au début. Mais ce qui est gratifiant, c’est la facilité avec laquelle elle a écrit cette musique qui compte parmi les plus directes qu’elle ait jamais écrites, ce qui montre à quel point sa confiance en elle a grandi en tant qu’auteur-compositeur-interprète. Non seulement son chant a été poussé plus en avant, révélant une voix claire et agréable qui avait été cachée depuis le début, mais son écriture fait appel à des métaphores intelligentes en faveur d’aveux directs qui contrastent délibérément avec la musique, par ailleurs édifiante. 

Sur une fine batterie programmée et une ligne de basse serpentante rappelant l’époque de Power, Corruption & Lies de New Order, « Broken » est un morceau mélancolique de la musique pop des années 80 sur lequel elle chante des lignes relativement sombres comme « Il y a un trou dans mon cœur / Je ne sais pas où sont les morceaux » (There’s a hole in my heart / Don’t know where the pieces are). Sa voix semble à la fois dériver quelque part au loin et chuchoter à l’oreille. L’interaction entre la guitare et les synthés chatoyants rend une chanson par ailleurs déchirante presque édifiante. La dépression s’empare de l’étincelant « Hardly Alive » avec véhémence, ce qu’elle reconnaît et s’excuse avec un franc-parler non surveillé : « Et je ne veux pas être si pessimiste / Mais quand je me sens déprimée / Je ne peux pas m’en empêcher / Je m’excuse d’être désolée / Ce n’est qu’une partie de moi qui reste de la tragédie » (And I don’t mean to be so pessimistic / But when I’m feeling down / I can’t help it / Excuse myself for feeling sorry / It’s just a part of me leftover from tragedy). Tout cela est enveloppé dans des guitares floues guidées par des rythmes réguliers et discrets. 

Le contraste fonctionne particulièrement bien sur l’ondoyante « Orchid Child », qui se sent sur le point d’être emportée à tout moment, ancrée seulement par ses paroles défiantes réaffirmant son indépendance alors que des rafales d’épines de guitares percent l’atmosphère de cocon. Dorval a décrit sa musique comme de la « pop thérapeutique », ce qui est plus vrai dans Paradise Gardens que tout ce qu’elle a fait auparavant. Même avec les paroles troublantes sur la dépression, le chagrin d’amour et le manque de motivation, cela s’avère être une expérience réconfortante. Et en réduisant sa dépendance à la guitare réverbérante et en laissant d’autres éléments entrer en jeu – des samples étranges ici et là (regardez les cris de dauphins sur « Something Sacred ») et une plus grande utilisation des synthés et des claviers pour créer des textures presque inconscientes – cela en fait une expérience ludique et utile. 

Paradise Gardens ressemble à un exercice qui consiste à laisser le passé derrière soi et à embrasser de nouvelles possibilités, ce à quoi elle fait allusion sur « Memories » où elle chante «  Je vais de l’avant / De là où j’étais / Tout ce que j’avais est parti / Le passé s’efface » (I am moving on / From where I used to be / All I had is gone / The past is fading). Le processus de guérison est rarement facile, et il s’accompagne souvent de sacrifices, mais en confrontant et en travaillant sur ses propres traumatismes, Dorval trouve le courage de retrouver un sens de soi et d’envisager ce qui l’attend, mettant progressivement un passé troublé derrière elle.

***1/2

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