Lydia Luce: « Dark River »

1 avril 2021

Dès que l’on s’intéresse à la vie de Lycia Luce, on comprend qu’elle était prédestinée à faire de la musique. Cependant, on commence à se demander si ses élans musicaux seraient différents si elle n’avait pas été élevée dans un foyer musical strict, où sa mère attendait de sa fille qu’elle apprenne le violon, ce qu’elle a fait, avant de passer une maîtrise d’alto à la UCLA.

On peut se demander comment elle a échappé à une carrière de musicienne classique ou si, d’un autre point de vue, elle y est parvenue, car son dernier album, Dark River, résonne d’échos de textures classiques et de cordes lumineuses. Bien sûr, des éléments d’alt-rock, d’Americana, de folk, de jazz et de pop défient la désignation « classique », faisant de l’album quelque chose d’entièrement différent.

Dark River suit le premier album de Luce en 2018, un Azalea qui reflétait une aura folk/americana certaine, tandis que le nouvel opus est plus sombre et cathartique, plus puissamment aromatisé par des brocards alternatifs. Luce a traversé une relation débilitante entre les deux albums, suivie de voyages dans le nord-ouest du Pacifique, de randonnées au mont Saint Helen et de camping dans le Colorado. Alors qu’elle sondait sa solitude et sa tristesse, une purge émotionnelle s’est produite.

Composé de 11 titres, l’album s’ouvre sur « Occasionally », une belle chanson débordant de cordes douces et mélancoliques sur une pulsation rythmique sise quelque part entre Leon Russell et Chris Isaak – de la country sophistiquée. Le point culminant de ce morceau est la voix douce et expressive de Luce à la fois nostalgique et tendre. Parmi les points d’entrée, citons « Something To Say », qui rappelle vaguement Fleetwood Mac, mais qui est rehaussé par des saveurs de SoCal alt-country qui rappellent Poco. En même temps, la voix de l’artiste, semblable à celle de Joni Mitchell, envoûte les auditeurs avec des timbres doux et nuancés.

« Never Been Good » fait écho à la couleur entraînante et séduisante de Jackson Browne, produisant des couches de musique infectieuses, basses et captivantes alors que « Leave Me Empty » scintille et brille avec de délicieux arômes country-pop accentuant la voix luxuriante et séduisante de Luce. L’intro baroque de « All The Time » dissimule l’énergie séduisante qui s’ensuit. Ronde et rauque, sur ce morceau, la voix de Lydia prend des teintes émergentes enchanteresses.

Les deux derniers titres de l’album – « Stones » et « Just The Same » – véhiculent un commerce différent de celui des autres chansons. Tous deux sont magnifiques, mais semblent dépeindre des souvenirs plutôt que des sentiments, ou peut-être des souvenirs de sentiments qui n’existent plus. Dark River élève Lydia Luce du rang de bonne auteure-compositrice-interprète à celui de la crème de la crème.

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Travis: « 10 Songs »

9 octobre 2020

Le groupe écossais Travis a connu une longue et stable carrière, qui s’est déroulée de manière plutôt agréable. Ayant débuté comme un groupe peu distingué avec un petit penchant pour le grand public, une coïncidence atmosphérique a contribué à catapulter le deuxième album du groupe, The Man Who, dans la conscience du public. Depuis lors, le combo a connu un succès commercial en tant que groupe de light-rock

Ce neuvième disquede Travis, 10 Songs, ne représente pas un grand changement par rapport au parcours régulier du groupe. De douces impulsions d’introspection de l’intérieur de compositions simples et inoffensives. La chanteuse Fran Healy apaise les sentiments populaires avec des idées relatées, bien que légèrement déprimantes. Une production soignée met l’accent sur les accroches du piano et la voix tendre de Healy. Les sons sont réconfortants – comme une loge au coin du feu protégeant l’auditeur d’une atmosphère vaste et turbulente.

Nulle part ailleurs, Healy et ses collègues ne se ressemblent autant que sur le « single » « A Ghost », qui contient l’urgence contenue qui caractérise leurs chansons les plus populaires. La voix volontairement obscure du frontman tourbillonne sur les mers douces de l’agitation bourgeoise. « Ne perdez pas votre temps », se lamente Healy sur les notes de piano tumultueuses et errantes, donnant une petite touche de texture. « A Ghost », lui, sera l’appel le plus convaincant à sortir du plateau.

Pendant ce temps, « Valentine », qui s’immole de lui-même, illustre la tendance anti-ambition et les exhortations à l’écoute du disque avec une mélodie de guitare vaguement espagnole qui manque de définition. Comme l’offre audacieuse ici, « Valentin » » laisse quelque chose à désirer. « Si je me couche ici, je pourrais mourir ici, je pourrais rester couché ici pendant un certain temps » (If I lie here/ I might die here/ I may lay here for awhile), Healy s’infléchit avec inertie, consumant son caractère sombre. Un travail de guitare sans fioriture fait passer la chanson d’une période anémique à une version de Muse sans le drame.

Sur « The Only Thing », une hymne Americana avec Susanna Hoffs des Bangles, on s’engouffre dans le restaurant avec des voix de route poussiéreuses pour essayer de sauver les choses. « Vous êtes le disque dans un magasin que personne ne veut acheter » (ou are the record in the record-shop nobody wants to buy), contribue-t-elle, alors que Healy déplore impuissant son obsession pour une ex. Hélas, le manque de cran de Healy pour raconter des histoires n’est qu’une autre façon de se morfondre dans sa psyché personnelle.  Néanmoins, Hoffs s’en sort bien avec sa douceur lasse des arrêts de camion.

Le lumineux « Butterflies » réveille l’émouvant art de la chanson des Red House Painters, mais dès le premier refrain, la chanson est atténuée par la tessiture prescrite du disque. Plutôt que de s’élever lentement jusqu’à un niveau émotionnel élevé, la chanson s’arrête dès que Travis abandonne le couplet agréablement nuancé au profit d’un refrain plus doux. L’ouvrrture, « Waving At The Window », surferaelle aussi sur une vague douce qui culmine plutôt vers le bas, dans une tentative sincère d’honnêteté émotionnelle. Les sons de « Butterflies » et de « Waving At The Window » sont, à ce propos, coupés, édités pour être consommés et s’éteignent au moment où ils semblent aller dans un endroit intéressant.

Un problème récurrent est que les paroles mettent l’accent sur l’expérience personnelle, mais ne révèlent que peu de choses d’universel ou de profond. Ce problème est d’autant plus prononcé que les segments instrumentaux sont si simples et brefs.  Les chansons sont construites à grands traits. Les rythmes et les accords sont fades et servent de véhicules à des paroles qui ne dépassent que rarement le niveau de la dysphorie de la classe moyenne.

La sincérité est le point lumineux du style de Travis. Aussi effacées que soient les paroles de Healy, son chant et son falsetto se mêlent aux chansons simples pour évoquer un espace viscéral de vulnérabilité. Pour ceux qui apprécient sa voix, les singles feront une belle addition à la liste de lecture de la salle d’attente de n’importe quel dentiste. D’autres peuvent envisager de boire des pintes de consolation solitaires de Coldplay alors qu’une autre belle journée s’écoule.

Pas tout à fait à la hauteur de leurs précédentes sorties, 10 Songs embrasse malheureusement la mondanité. Le titre sans imagination dit tout. Sans thème cohérent, sans audace de déclaration, l’album s’épanouit là où le minimalisme s’efface au profit de la facilité. Les chansons laissent peu de choses à découvrir. Les moments marquants sont rares et ne peuvent pas combler les lacunes d’une musique de fond fade et parfois mièvre.

**1/2