Chris Schlarb & Chad Taylor: « Time No Changes »

17 février 2021

C’est un de ces albums qui fonctionne comme si de rien n’était. Le guitariste acoustique Chris Schlarb et le batteur/percussionniste Chad Taylor ont enregistré spontanément Time No Changes lors d’une session en décembre 2019. Bien que ce ne soit pas gratuit, le duo explore et improvise à travers un ensemble qui couvre le jazz, le folk, et un peu de blues et de rock. Schlarb joue à la fois sur 6 et 12 cordes, ce qui génère des mélodies et des thèmes accrocheurs. Il double sur Moog et Hammond mais le travail au clavier est relégué à un rôle mineur. Taylor, bien sûr, est un joueur très respecté qui a enregistré avec Rob Mazurek, Nicole Mitchell, Ken Vandermark et bien d’autres.

Ces morceaux ont une qualité onirique et méditative. Principalement structurées et répétitives, elles bercent l’auditeur par leur sophistication trompeuse. Mais une écoute active peut se justifier de temps en temps lorsque Schlarb et Taylor sortent des sentiers battus pour s’aventurer dans des territoires plus ouverts. Néanmoins, la teneur générale de l’album reste agréable et évite les discordances. Ils font leurs déclarations d’improvisation dans ce cadre lâche et sans prétention. Le résultat est une très belle façon de passer 40 minutes de sa journée. La comparaison la plus proche à laquelle on peut penser est celle des débuts de Steve Tibbetts, mais sans les héroïques guitares électriques. 

***1/2