Valerie June The Moon and Stars: « Prescriptions for Dreamers »

24 mars 2021

Valerie June, sur The Moon and Stars, nous délivre, ici, un cours magistral de chaos contrôlé. L’album, en effet, est un ambitieux et vertigineux mélange de genres et de tonalités, qui tient à la puissance de la voix et au charisme de la chanteuse. Valerie June passe souvent pour une hippie engagée, avec son tempérament zen, son esthétique bohème et ses chansons qui parlent de « danser sur le plan astral ». Cette auteure-compositrice-interprète de Brooklyn possède également une voix aiguë et lancinante, qui confère une qualité authentique, presque anthropologique, à ses valses d’inspiration appalachienne et à ses ballades bluesy et meurtrières. June, l’une des rares femmes noires à faire de la musique Americana, a sans doute toujours dû s’élever au-dessus des mêmes vieilles ficelles pour gagner sa place. Mais elle n’est jamais allée aussi loin – ou aussi loin – que sur son cinquième opus, The Moon and Stars : Prescription for Dreamers.

Cet album, le premier de June depuis quatre ans, a été coproduit par Jack Splash, connu principalement pour son travail avec des artistes R&B comme Alicia Keys et Cee-Lo Green. Ainsi, lorsque la première minute du morceau d’ouverture, « Stay », introduit quelques éléments de style rétro-soul, comme un piano granuleux de la Nouvelle-Orléans et des cuivres profonds qui soupirent, il est tentant de supposer que c’est ainsi que se dérouleront les 45 minutes suivantes, ce qui serait un départ assez audacieux pour June. Mais toutes ces suppositions sont réduites à néant lorsque les cordes, les bois et les tambours de marche militaire entrent en scène et que June commence à chanter « Oh, I, oh, I, oh, I » de manière hypnotique, comme un mantra. C’est suffisant pour que son refrain « Oh, I don’t know how long I’ll stay » (Oh, je ne sais pas combien de temps je vais rester), qui parle vraisemblablement d’une relation qui s’effrite, ait l’air carrément existentiel.

Le reste de The Moon and Stars est un mélange de genres et de tons tout aussi ambitieux et vertigineux, et June parvient à tout faire tenir ensemble grâce à sa voix envoûtante et à son charisme. En fait, sa performance est la seule raison pour laquelle une chanson comme « You and I », avec ses vacillations entre un country-gospel tendre et des crescendos dramatiques avec des percussions électroniques bégayantes, fonctionne. Elle respire la douceur contenue une seconde, et frappe une grosse note d’argent cathartique la suivante. Le fait que le morceau suivant, « Colors », soit une chanson folk, bourdonnante et chargée de cordes, ne fait qu’ajouter à la désorientation palpitante – et à l’impressionnant éventail de June.

C’est la norme tout au long de l’album, les chansons les plus extravagantes de la carrière de June côtoyant certaines de ses chansons les plus méditatives et les plus intimes, comme la façon dont le titre « Call Me a Fool », qui coupe le souffle, mène directement à la chanson feutrée « Fallin' ». L’effet peut être déconcertant sur le moment, mais c’est finalement un point fort. Lorsque June dérive vers le mélodrame sur la ballade au piano « Why the Bright Stars Glow », qui n’est pas caractéristique de la chanteuse et que l’on peut facilement imaginer comme la bande-son d’un diaporama de remise de diplôme (« When the race is run/And the goal is won/Look how far we’ve come/Dancing in the sun »), elle pivote immédiatement, concluant The Moon and Stars avec deux de ses compositions les plus zen, « Home Inside » et l’ambiant « Starlight Ethereal Silence », d’une durée de 90 secondes.

Les deux meilleures compositions de l’album résument les multitudes émotionnelles et musicales de June. « Two Roads » commence comme un pastiche de soul mais se transforme rapidement en une magnifique chanson country, imprégnée d’une pedal steel douce comme le miel. La chanson parle des conséquences des décisions passées, et June, comme sa voix douce au registre supérieur, semble perdue dans les nuages. En revanche, « Call Me a Fool » est immédiat, concentré et brut, avec une performance puissante dont la lignée soul classique est soulignée par la présence de la légendaire chanteuse de Memphis Carla Thomas aux chœurs. « Je pensais l’avoir sous contrôle/Mais il m’a secoué, m’a saisi, a saisi mon âme » (Thought I had it under control/But it shook me, gripped me, grabbed my soul) chante June. C’est une phrase qui, une fois que le refrain est lancé et que June émet un grognement graveleux, sonne absolument vrai. June semble faire exploser de nouvelles sensations presque aussi vite qu’elle peut les traiter, et The Moon and Starsen est le chaos contrôlé qui en résulte.

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S.G. Goodman: « Old Time Feeling »

25 juillet 2020

La chanson titre qui accompagne cet album est un euphémisme. Elle est toujours ancrée dans l’Americana mais se tisse dans le rock psychique et vous savez que vous restez sur vos gardes.

Élevée dans une famille d’agriculteurs stricte du delta du Mississippi, Goodman aborde son éducation dans le Sud avec un désir ardent d’un avenir progressif avec des images vives. Ce premier album ressemble à ce que quelqu’un pourrait faire sur son quatrième ou cinquième album.

C’est un disque d’une créativité débridée et d’une grande expertise de la part d’une auteure compositrice dont on comprend qu’elle figure dans la liste des artistes qu’il sera nécessaire de connaître du magazine Rolling Stone.

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