The Krayolas: « Savage Young Krayolas »

7 décembre 2020

Dans les coins ombragés et un peu glauques de l’histoire du rock, il y a eu plus de quelques fournisseurs rétro qui ont réussi à insuffler une nouvelle vie à des styles bien connus. Parfois, ils ont fait plus que faire des bulles commerciales : Sha Na Na et les Stray Cats sont parmi les rares à avoir fait une grande percée.

Les groupes les plus courants – mais non moins méritants – sont lThe Kaisers, le groupe écossais lancé dans les années 80 qui sonne comme un beat pré-  « Please Please Me » mais avec des chansons originales. Si The Kaisers ont un équivalent aux États-Unis, il pourrait bien s’agir des Krayolas, basés au Texas. Sans aucun rapport avec le Red Krayola (également du Texas, en l’occurrence), les Krayolas ont fait irruption sur la scène dans les années 70 avec leur propre style de rock’n’roll punky. Leur son n’était pas loin de celui des 101ers, un groupe de « pub rock » opérant à la même époque en Angleterre et mettant en vedette un jeune Joe Strummer.

Mais l’esthétique des Krayolas repose sur un caractère véritablement régional : le groupe intègre sans effort des éléments de Tex-Mex à ses chansons originales. Le groupe n’a jamais fait de tube, mais a sorti une série de superbes albums qui se poursuivent encore aujourd’hui (leur plus récente sortie semble être Tormentaen 2013).

Il y a relativement peu de documentation disponible sur le groupe, et une grande partie de ce qui existe semble provenir des mêmes sources. Mais ce que l’on sait, c’est qu’en 2007, le groupe a publié une collection d’archives, Best Riffs Only, sur son propre label. Ce CD rassemble les premières démos et les enregistrements terminés, documentant un groupe embryonnaire – mais encore à l’écoute, pleinement formé – des années avant ses débuts officiels, Kolored Music en 1982.

Fin 2020, c’est au tour de Savage Young Krayolas de faire son apparition. Emprunter un titre à celui d’une collection d’enregistrements des Beatles de l’époque de Hambourg est tout à fait logique, car cette série représente un autre regard sur les débuts du groupe texan. On ne sait pas exactement dans quelle mesure Savage Young Krayolas recoupe le Best Riffs Only, épuisé – probablement un bon morceau – mais la qualité du son est excellente et les morceaux de l’album sont cette fois-ci annotés.

Savage Young Krayolas est entièrement original, à l’exception d’une reprise de « You Really Got Me » des Kinks. Et s’il est vrai que la plupart des groupes de rock de garage ont joué cette chanson, la prise de vue des Krayolas fait ressortir quelques points qui font savoir aux auditeurs avertis qu’ils sont des étudiants en rock. Au milieu de la chanson, ils chantent « stronger than dirt » sur le riff caractéristique. Cette phrase, bien sûr, avec la même progression mélodique de deux notes, faisait partie d’un jingle des années 60 pour le nettoyant ménager Ajax. Et elle a été citée en référence à la fin de « Touch Me » des Doors, une chanson qui a repris une partie de la mélodie du jingle et/ou de la chanson des Kinks. (Le vol/emprunt était plus subtil que « Hello, I Love You », mais c’est une autre histoire).

C‘est la musique écrite par le groupe qui fait que Savage Young Krayolas vaut le plus la peine d’être entendue. Le groupe – alors un trio pseudonyme composé de Sal Dana, Jet Bass et Freddie Herman – déchire ses rockers lunatiques avec délectation. Les chansons puisent dans la même source d’inspiration que celle qui a permis à des groupes comme le Chocolate Watchband de se faire connaître, mais avec une approche de l’harmonie vocale influencée par les Beatles qui élève la musique au-delà des standards du rock de garage. « Cry Cry Laugh Laugh » est un rocker aussi parfait que vous ne l’aurez jamais entendu.

L’orgue qui figure dans la plupart des chansons des Krayolas est utilisé de manière experte, bien que les chansons de Savage Young Krayolas ne mettent pas en avant la saveur régionale des derniers morceaux du groupe. Il y a plutôt le personnage de Merseybeat – avec des claquements de mains énergiques – de tires comme « All I Do is Cry », un morceau irrésistible, un morceau que je parie que Steve Stoeckel et Jamie Hoover auraient aimé écrire.

Et comme les Spongetones, les Krayolas jouent cette musique de style rétro d’une manière si authentique qu’il n’y a aucune trace d’artifice. Bien sûr, « I Just Wanna » (avec le claviériste invité Augie Meyers !) utilise un certain nombre de riffs et de progressions mélodiques familiers, mais ils sont combinés de telle manière que vous ne les avez jamais entendus auparavant. Et si « Alamo Dragway » rappellera aux auditeurs Los Straitjackets, il est lui aussi frais et nouveau à sa manière. « Sunny Sunny Day » a des harmonies vocales époustouflantes qui invitent inévitablement à des comparaisons avec les Beach Boys.

Pour les auditeurs qui découvrent les Krayolas – comme ce chroniqueur -, chaque morceau de Savage Young Krayolas est d’une qualité exceptionnelle et irrésistible qui ne peut que vous faire vous demander : « Pourquoi n’ai-je jamais entendu ces gars avant ? »

***1/2


Smokescreens: « A Strange Dream »

29 octobre 2020

Ce groupe Los Angelese n’est pas étrangerà ce qu’il y a de meilleur dans indie-pop. L’album du combo, sorti en 2018, Used To Yesterday, était excellent, mais leur dernier disque, A Strange Dream, est encore meilleur tant il explique comment faire de la jangle-pop en 2020 et que la production de David Kilgour (The Clean) ne fait qu’élever le niveau.

Si la présence du producteur Kilgour est perceptible, ce n’est pas vraiment le signe que le groupe est dérivé du son de The Clean. En fait, on irait même jusqu’à dire que Smokescreens veut intentionnellement sonner comme The Clean ici, et qu’il y parvient. « Fork in the Road » possède ici l’un des meilleurs ancrages de guitare de 2020 tandis que « On and On » est tout autant familier du langage. Ailleurs, « Working Title » est un peu plus dur, les riffs un tant soit peu plus forts, tandis que « Streets of Despair » sonne moins comme The Clean et plus comme un combo de tye The Close Lobsters en 1987. L’écriture économique de Smokescreens met l’accent sur une grande guitare centrale, avec l’instrumentation et le chant qui l’accompagnent. Parfois, le son rappellera Velvet Crush mais Smokescreens s’intéresse moins aux Byrds qu’à l’historique label Flying Nun Records.

A l’écoute, A Strange Dream ne perd pas de temps à fournir le genre de rock qui a fait grandir tant d’entre nous et qui nous fait vivre encore. Même un morceau relativement lent comme « I Can Still See You » révèle à quel point ces musiciens s’attachent à trouver une mélodie forte, même s’ils se perdent momentanément dans la variété des textures. Pourtant, Smokescreens ne sera jamais un groupe de shoegaze, même si les guitares s’écrasent et les accords s’effondrent. A Strange Dream est à la fois une leçon de jangle-pop et l’un des meilleurs exemples de cette forme en 2020, étendu sur 10 étincelants morceaux.

***1/2


Nick Frater: « Fast & Loose »

16 octobre 2020

La musique qui pourrait être un peu trop commerciale, accessible, populaire, radiophonique (prenez-en deux sur quatre, insérez-les dans une phrase et vous aurez la raison moyenne de rejet des soumissions aux disquaires indie dont le besoin de paraître « cool » est régulièrement lié au fait de vouloir être associé à tout ce qui est alternatif et décalé

Le Londonien Nick Frater ne remplit pas les critères susmentionnés qui lui garantiront l’entrée dans le royaume du cool. Cependant, toute personne capable de rejeter sa musique est manifestement incapable de bénéficier d’oreilles pleinement fonctionnelles.

En effet, Frater est tout ce qu’il y a de plus parfait dans le domaine de l’accessibilité, son seul modus operandi semblant consister à prendre de multiples décisions sur la façon dont il peut tirer le maximum de crochets pop des guitares power-pop, du piano rock des années 70 et du côté le plus pop de la psyché.

Ainsi, des titres comme « Lets Hear It For Love » et « Cocaine Gurls » sont Alex Chilton qui persuade le Teenage Fanclub de laisser tomber leur ssone de confort pour une seconde et d’embrasser les années 70, « Luna » et « Would You Like To Go » sont les Beach Boys transplantés sur un terrain de jeu des années 60 dans l’ouest de Londres plutôt que sur la côte ouest américaine, tandis que « Fast and Loose » et » So Now We’re Here » sreprésentent le parfait abandon de Frater aux couleurs tourbillonnantes du psychédélisme britannique.

Frater se sent peut-être en terrain familier grâce à la juxtaposition des sons les plus populaires d’antan, mais c’est la façon dont il les transforme en riffs et accroches et ce qu’il fait avec les arrangements, qui fait de lui le dernier chéri de la power-pop à être béni de ses meilleures confections

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Supercrush: « SODO Pop »

15 octobre 2020

Mark Palm a fait un tour entier du « bloc musica « ; il a fpassé du temps avec les punks de Vancouver Reserve 34, le groupe de métal Black Breath de Seattle et le groupe de dream-pop Modern Charms de San Francisco, pour n’en citer que quelques-uns Cette éphémère carrière musicale n’a d’égal que son besoin constant de bouger.

La seule constante a peut-être été son dévouement à la chanson, qu’il met en avant dans son dernier projet, Supercrush. Adorant les icônes de la power pop des années 90 comme Teenage Fanclub, les Posies et Velvet Crush, le groupe est un retour en arrière dans presque tous les domaines. Les chansons sont courtes, percutantes et remplies de belles harmonies vocales sur l’amour et le chagrin.

Pourtant, à aucun moment, Palm et ses compagnons d’orchestre, dont Phil Jones de Shook Ones, qui a également coproduit, n’ont l’impression d’essayer de recréer le passé. Au contraire, les chansons du premier opusSODO Pop – le Never Let You Drift Away de l’année dernière était surtout une collection de « singles » – sont comme une continuation, un passage de témoin. Palm utilise les sons d’hier pour explorer son point de vue actuel.

Du rythme lent de « I Didn’t Know (We Were Saying Goodbye) » au flou de « Parallel Lines », la familiarité de ces 10 titres est comme une démangeaison que l’on ne peut pas vraiment gratter ; un riff, une mélodie, même un son de guitare si familier, mais dont la source est difficile à situer.

En ce sens, leur analogue le plus proche est probablement Beach Slang, un groupe dirigé par un bricoleur (James Alex) qui utilise de vieux sons pour exciser les fixations actuelles. Palm n’a pas encore atteint le sublime amalgame de l’ancien et du nouveau que propose Alex. Mais SODO Pop a suffisamment d’idiosyncrasies pour dépasser ses influences et être adopté selon ses propres termes.

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