The DreamSyndicate: « What Can I Say? No Regrets… Out Of The Grey + Live, Demos & Outtakes »

27 janvier 2022

Demandez à quelqu’un s’il connaît The Dream Syndicate, et s’il était là au début des années 80, vous entendrez probablement parler du groupe dirigé par Steve Wynn avec la bassiste Kendra Smith, et de leur premier album, The Days of Wine and Roses, ou peut-être, comme certains, ont-ils découvert cette version du groupe lorsqu’ils ont fait la première partie de la tournée « War » de U2 dans le Midwest en 1983. Mais cette formation s’est dissoute peu après cette tournée, et Wynn a continué à travailler jusqu’en 1989 avec le batteur d’origine Dennis Duck, Mark Walton à la basse et le second guitariste Paul B. Cutler. Wynn a continué en tant que chanteur/compositeur solo, et avec de nombreux groupes, puis a reformé The Dream Syndicate en 2012, remplaçant Cutler par le guitariste Jason Victor.

En 1986, The Dream Syndicate sort Out of the Grey, qui n’est pas très bien accueilli commercialement dans un marché musical où le R&B et la new wave dominent les charts pop, tandis que le hair metal s’est emparé des radios rock. Le groupe, qui avait été comparé à ses débuts à un croisement entre le Velvet Underground et le Crazy Horse de Neil Young, a souffert d’un mauvais mastering, qui a laissé le son avec des basses de qualité inférieure, et la batterie et les voix principales enregistrées comme dans une grande arène d’échos. Pour cette nouvelle réédition, l’album a été remastérisé pour retrouver le punch et la profondeur de la chanson et plusieurs chansons de cette année-là qui étaient sorties séparément. Un deuxième disque bonus offre un album « live » enregistré dans un club intime en 1985, comprenant plusieurs de ces chansons et des hits précédents, et le troisième disque est une collection de démos, et un tas de reprises rapides enregistrées en studio et quelques morceaux live égarés.

Avec l’amélioration de l’audio, l’attention se porte là où elle doit être, sur les chansons de Wynn et la prestation solide du groupe. Les guitares de Cutler donnent un coup de fouet au rocker audacieux « 50 in a 25 Zone », « Slide Away » adopte un ton plus jangly pour Wynn, son meilleur pop/rock, et le plus grandiloquent « Boston » salue la ville qui a accueilli Van Morrison au milieu des années 60. « Now I Ride Alone » mélange les instincts rock plus sombres du groupe avec un rythme un peu country rock, tandis que « Dying Embers » mélange cette sensation de guitare jangly avec le psychédélisme des années 60. L’album de 17 titres (les 5 derniers ont été ajoutés sur la réédition CD de 1997) comprend trois reprises de classiques du rock de la décennie précédente, et deux d’entre elles fonctionnent vraiment. Leur reprise de « Let It Rain » d’Eric Clapton met vraiment l’accent sur les accords puissants de l’accroche, ce qui fait ressortir la qualité de l’accroche. Johnette Napolitano de Concrete Blonde rejoint Wynn sur les harmonies vocales principales. La version par le groupe de « Cinnamon Girl » de Neil Young accélère le rythme, et les accords plus rapides et plus percutants suggèrent un peu l’influence du punk, et cela donne à la chanson un peu du punch qui lui manquait. Il est difficile de dire s’ils s’attendent à la reprise du « Ballad of Dwight Fry » d’Alice Cooper, car la voix de Wynn ne rend jamais vraiment justice à la chanson, ils ajoutent moins d’une minute de « Shake Your Hips », la chanson de Slim Harpo qui est servie avec une touche de ZZ Top dans les guitares. Ils incluent une autre chanson de Wynn, puis terminent l’album avec une interprétation de « The Lonely Bull », la mélodie de Sol Lake qui avait été un succès instrumental pour Herb Albert, les guitares gérant bien les tons plus doux et plus occidentaux.

L’album en concert nous donne une chance d’entendre ce dont le groupe était capable, en jouant devant un public sans la prétention ou les altérations qui peuvent se produire dans la conscience aiguë du studio. Vous avez vraiment une idée de la puissance de ce groupe lorsque les rockers de base des bars s’étendent à des jams plus longs, comme « Dancing Blind » et « Blood Money », lorsqu’ils laissent le guitariste s’échapper. Bien sûr, il y a aussi un peu trop de badinage sur scène, Wynn faisant semblant de jouer le thème de « Ghostbusters » ou essayant de désamorcer avec grâce une demande de jouer une chanson de Bryan Adams. La plupart des chansons proviennent de l’album studio qu’ils sortiront l’année suivante, ils jouent quelques morceaux de leur premier album, dont une version exceptionnelle de la chanson titre, « The Days of Wine and Roses », et de leur album de 1984, Medicine Show, y compris la jam psychédélique de 14 minutes sur « John Coltrane Stereo Blues » qui clôt le set et repousse plusieurs limites dans l’interprétation fougueuse de la chanson.

Les sept premiers titres sont des démos de studio des versions vivantes des chansons qu’ils espèrent améliorer lorsqu’ils passeront à l’enregistrement de la version finale de l’album. Alors que la version du premier disque comporte souvent des parties de guitare plus fortes, de meilleurs solos, etc., la voix de Wynn est souvent meilleure ici, directement sur la bande sans effets, et parfois, la batterie est également plus naturelle. La voix de Wynn est souvent meilleure ici, enregistrée directement sur bande sans effets, et la batterie est parfois plus naturelle. La plupart des autres morceaux de l’album sont des jams en studio sur des reprises pop, apparemment sans le bénéfice d’un arrangement solide comme ils l’ont fait pour les reprises de Clapton et Young qui ont fait l’album. Après avoir visionné le Get Back des Beatles, nous avons déjà constaté récemment que les musiciens procrastinent souvent en studio en jouant tout ce qu’ils savent à côté du morceau qu’ils sont censés jouer. Ils s’amusent à jouer « Eighteen » d’Alice Cooper, et quelques morceaux de Floyd où les guitaristes ont accordé beaucoup plus d’attention aux parties que la voix de Wynn ne le suggère. La plupart de ces morceaux ne seront pas joués une fois que la curiosité initiale aura disparu, bien que le bref instrumental de guitare sur « The Munster’s Theme Song » soit amusant. « Papa Was a Rolling Stone «  mérite bien mieux que ce qu’il obtient, et « Badge », une collaboration entre Harrison et Clapton, mériterait d’être mieux traitée, comme la reprise complète de « Let It Rain » ».

On pourra certainement comprendre pourquoi beaucoup de chansons de l’album original sont quelque chose que Wynn et ses joueurs actuels du Dream Syndicate aimeraient mettre devant leurs fans, et les rejouer en direct. Mais seul le fan le plus dévoué voudra se procurer l’ensemble des 3 disques.

***1/2