Lustmord + Nicolas Horvath: « The Fall / Dennis Johnson’s November Deconstructed »

15 décembre 2020

November Deconstructed de Dennis Johnson est un opus qui réunit les talents combinés de Lustmord, le compositeur de films et de jeux vidéo, et du pianiste Nicolas Horvath. The Fall est basé sur November de Dennis Johnson, une pièce pour piano solo de 1959 qui préfigurait le minimalisme et qui a influencé The Well Tuned Piano de La Monte Young. The Fall met à jour l’œuvre originale de Johnson, en la consolidant et en y ajoutant un morceau ambiant suffisamment sombre réalisé par Lustmord. Nicolas Horvath, le pianiste de concert primé qui s’est spécialisé dans les œuvres pianistiques minimalistes, joue une version abrégée de November de sorte que, comme le précisent les notes de pochette, le résultat est une réduction du November original de Johnson à sa place d’élément central dans un paysage de sons complémentaires.

Dennis Johnson (1938 – 2018) était un mathématicien et compositeur reclus de la côte ouest qui écrivait de la musique à la fin des années 50 et au début des années 60. Son style de composition était très inspiré, semblable à ses processus de pensée en mathématiques. Ainsi, November est une longue pièce pour piano, calme, avec des notes solitaires, des accords simples et une grande quantité de silence. Il y a une certaine répétition dans cette pièce, mais pas l’impulsion ou les rythmes qui caractériseraient le minimalisme classique des compositeurs ultérieurs. November rappelle peut-être davantage la musique de Morton Feldman par son caractère contemplatif et sa durée prolongée de plus de quatre heures.

En 1962, Johnson a commencé à travailler à plein temps comme consultant en mathématiques, travaillant à un moment donné pour Cal Tech, et il a essentiellement abandonné son intérêt pour la musique. Quelques années plus tard, Kyle Gann a acquis les esquisses de novembre de Johnson, ainsi qu’un ancien enregistrement sur cassette de la pièce, et a soigneusement transcrit une partition formelle. Quelques représentations choisies de novembre ont depuis été enregistrées.

The Fall est composé de quatre pistes et la première s’ouvre sur des sonorités électroniques très douces et un faible souffle de vent. Cet accompagnement atmosphérique a tous les attributs d’une froide nuit d’automne, mais il ne constitue pas une menace absolue. La ligne de piano de rechange de Johnson, impeccablement jouée par Horvath, entre avec une note solitaire dans le registre inférieur qui est répétée après un court silence. Le piano se poursuit au fur et à mesure que le vent se lève, maintenant avec deux notes ou plus dans des phrases simples, et l’effet est de complimenter les sons couvants en dessous. Au fur et à mesure que la pièce avance, on a l’impression que le danger s’accumule lentement, car on entend des basses soutenues et des roulements de tonnerre. Le gazouillis lointain des oiseaux ne fait qu’ajouter à la morosité jusqu’à ce qu’une série d’accords plus brillants se fassent entendre au piano, éclairant l’ambiance. Ce premier mouvement sert de modèle pour le reste de la pièce ; une lutte qui oscille lentement entre l’obscurité et l’optimisme.

La piste 2 poursuit ce développement avec le piano et l’accompagnement électronique dont la dynamique et l’intensité augmentent progressivement. La ligne du piano devient plus affirmée et pleine d’espoir, et le gazouillis renouvelé des oiseaux suggère un dégagement de la tempête. Vers la fin de la piste, cependant, les oiseaux se taisent et le piano revient dans les registres inférieurs alors que les sons du vent se lèvent, accompagnés par des roulements de tonnerre lointains. La piste 3 devient alors sinistre avec un son grave et la ligne du piano dans le registre inférieur. Le tonnerre se fait à nouveau entendre, tandis que le piano comprend maintenant des accords simples et un mélange de notes dans le registre médian. Un sentiment d’incertitude prévaut alors que le fond s’organise en un son musical plus reconnaissable. On entend le bruit des gouttes de pluie qui se transforment en pluie battante, ce qui renforce le sentiment d’anxiété. Dans le dernier morceau, la pluie s’est arrêtée et une ligne de piano plus ensoleillée offre un peu d’optimisme. Les oiseaux gazouillent à nouveau comme si l’orage était enfin passé. Le piano est plus stable et les basses profondes de l’accompagnement redonnent confiance en soi. À la fin de la pièce, on entend le même doux bruissement du vent qu’au début, et un sentiment de normalité est rétabli.

Quel est donc le résultat final de cet amalgame de minimalisme des années 1950 et de dark ambient du XXIe siècle ? Les puristes pourraient s’opposer à la présomption de Lustmord dans l’établissement du contexte de la pièce – l’imagination de l’auditeur pourrait mieux personnaliser l’expérience en entendant le piano de Johnson seul. Cela dit, le contexte de la tempête d’automne de Lustmord dans The Fall est certainement valable, bien que quelque peu limitatif. L’accompagnement d’ambiance est toujours au service de la ligne de piano de Johnson, et ne lutte pas pour la domination ou l’attention. Les couleurs sont appropriées, discrètes et réalisées avec art. La déconstruction de la partition de novembre, qui dure des heures, en soixante minutes ne fait aucune injustice aux intentions de Johnson, et le jeu de Nicolas Horvath est fidèle à l’original. L’ajout d’une ambiance sombre d’un compositeur de films et de jeux vidéo populaire contribuera-t-il à attirer un public plus large pour cette musique ? Il vaut probablement la peine de faire l’expérience pour le savoir.

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Wasted Shirt: « Fungus II »

4 mars 2020

Le « debut album » de Wasted Shirt lui gagnea probablement la plupart de ses fans grâce à la crédibilité des membres de son groupe : Ty Segall et Brian Chippendale de Lightning Bolt et, en effet, ces auditeurs ne seront pas déçus. Fungus II est une ruée exaltante de percussions chaotiques, d’une guitare fuzz d’une qualité exceptionnelle et d’un bruit imperturbable qui rivalise souvent avec les meilleures œuvres du duo.

Aussi vicieuse et inquiétante que soit la musique, il y a un sentiment de joie partout. Il se manifeste dans l’expérimentation débridée, la catharsis en roue libre, et même dans une présence presque fantasque sur le « Zeppelin 5 », par ailleurs bourdonnant. Entendre les deux musiciens notoirement prolifiques, intenses et non conventionnels ensemble est un plaisir pour l’auditeur autant qu’on pourrait l’imaginer pour les deux. « All Is lost » ouvre l’album par un cri abrupt qui précède une explosion brouillonne de grosse caisse et de guitares en duel.

A partir de là, les choses vont rarement au ralenti. Segall et Chippendale couvrent à peu près tout le territoire qu’on pourrait attendre d’eux deux, se penchant un peu plus sur le chaos féroce de Lightning Bolt mais avec le lavage esthétique déclamatoire pour lequel le punk garage crasseux de Segall est connu. « Double The Dream » incarne peut-être le mieux cette combinaison, avec des morceaux de guitare noueux formant des accroches presque mélodiques tandis que Chippendale bat un rythme incessant. « Fist Is My Ward » est un numéro de Black Sabbath evisité doomysurmonté d’un chant guttural tandis que « The Purple On » » pourrait être un morceau perdu de Violent Femmes possédé par Satan.

En plus de leur penchant pour le bruit, les deux musiciens s’unissent pour faire d’excellentes excursions au son de la pierre, comme le bourdonnement de « Zeppelin 5″ »mentionné précédemment et surtout le morceau plus proche, lent et marécageux, « Four Strangers Enter The Cement At Dusk ». La batterie de Chippendale fait des breakbeats pour « Eagle Slaughters Graduation » et un backing track rachitique et trébuchant pour « Harsho » mais les fans de Segall, n’auront pas à s’inquiéter tant sa guitare est présente dans toute sa gloire et exerce ses ravages de fuzz sur tout le reste de l’album.

Fungus II n’est pas un album pour les faibles de coeur ou pour une écoute occasionnelle, mais c’est une oeuvre stellaire de deux des plus grands expérimentateurs modernes du rock indépendant.

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