The Pretty Things: « Bare As Bone, Bright As Blood »

26 octobre 2020

L’histoire de la musique pop est parsemée de groupes qui ont eu une grande influence, mais qui n’ont jamais vendu autant de disques que les groupes inférieurs, et The Pretty Things était l’un d’entre eux malgré la création de leur opéra rock, S.F. Sorrow, en 1968.

Révélés par leurs contemporains – Jimmy Page était réputé pour écouter leurs nouveaux morceaux lorsqu’ils ont été signés sur le label Swansong de Zeppelin – ils ont eu une bonne carrière selon la plupart des standards, et cet album de standards de blues est un indicateur clair de la raison pour laquelle ils ont été si bien notés. Il s’agit de leur propre chant du cygne puisque le chanteur Phil May est mort le 15 mai dernier dans un tragique accident, mais c’est un disque aussi bon que tout ce que lui et son partenaire de longue date Dick Taylor ont enregistré.

Les deux hommes sont en pleine forme, mais avec la dimension supplémentaire de vétérans confrontés à leur propre mortalité, ce qui donne toujours au blues en tant que forme un avantage supplémentaire. Ce format acoustique dépouillé est atypique par rapport à leur son, mais, malgré les nouveaux défis, May s’y attaque avec un œil sur la mort de la lumière sur le jeu subtil et précis de Taylor. « Can’t Be Satisfied » donne le ton à la perfection avec une savoureuse glissade de delta blues avant que l’harmonica ne fasse une apparition précoce sur l’inquiétant « Come Into My Kitchen », qui met en scène May à son meilleur. « Faultline », moins funèbre, a des relents de maîtres modernes de l’Americana comme John Mellencamp ou The Boss.

Vous n’entendrez pas de chanson plus appropriée et plus honnête sur le plan émotionnel que « Redemption Day », qui a un ton légèrement country, et quand May chante « there’s a train that’s heading straight for heaven’s gate », il vous frappe droit entre les yeux. Elle résume parfaitement la majesté brisée de la version de Johnny Cash façon « Hurt ». La chanson la plus instantanément réconciliable est la traditionnelle « Black Girl », que Nirvana a reprise dans son légendaire set acoustique MTV, mais les décennies supplémentaires d’expérience de vie de May et Taylor lui donnent une résonance beaucoup plus profonde. « To Build A Wall » est le morceau le moins bluesy de la série – et peut-être le plus typique de leur son – mais il semble être la bonne façon de dire au revoir.

Il serait trop facile de faire l’éloge de ce disque touchant et magnifiquement joué parce que quelqu’un est mort, mais ce serait une insulte. The Pretty Things sont sortis sur un plan créatif et selon leurs propres termes en tant qu’artistes. La quête de l’album de blues britannique de l’année est, ci-devant, officiellement terminée.

***1/2