Ava Mendoza: « New Spells »

24 décembre 2021

La guitariste Ava Mendoza a eu une année 2021 bien remplie, enregistrant avec William Parker, Matt Mitchell et Kate Gentile, et publiant un excellent album en quartet avec Matteo Liberatore et Joanna Mattrey. Elle se produit également sur scène lorsque la situation le permet. Active depuis plus de dix ans, l’année 2021 est une année de rupture pour elle, tant en termes d’accomplissement musical que de reconnaissance.

Ajoutez à cela New Spells, un puissant enregistrement en solo à la guitare. Mendoza accroche sa guitare électrique à un ampli et à des effets pour interpréter cinq morceaux. Trois ont été composés par Trevor Dunn, Devin Hoff et John Dikeman, respectivement, et les deux autres par Mendoza elle-même.

Bien qu’elle soit vaguement associée au free jazz new-yorkais, son jeu est plus ancré dans le rock et le blues. Elle tord les notes et gratte des accords fortement déformés, tout en utilisant des glissades et des trilles. Le speed picking est une composante de son style, mais elle utilise aussi le feedback pour combler les lacunes.

Ses lectures des morceaux collaboratifs sont à la fois précises et lâches, souvent dentelées et anguleuses. Le morceau de Hoff, en particulier, a un côté blues distinctif ainsi qu’une mélodie piquante. La pièce de Dikeman est la plus abstraite et fait un usage généreux des techniques d’extension.

Mais c’est sur ses propres morceaux que Mendoza brille le plus, car elle joue des lignes lourdes et granuleuses avec une confiance en soi musclée que peu de guitaristes parviennent à atteindre. Elle parvient à être forte et affirmée sans être dominatrice. Avec un sens exquis de son instrument, Mendoza passe avec fluidité d’une mélodie à l’autre et d’un thème à l’autre, d’une manière qui semble plus improvisée que structurée, mais toujours connectée.

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Angel Bat Dawid: « The Oracle »

30 janvier 2020

Angel Bat Dawid est une énigme ; son premier album The Oracle est une anomalie totale. Dawid a enregistré, overdubé et mixé l’album toute seule après qu’un diagnostic de tumeur cérébrale ait perturbé ses études musicales. Elle joue de tous les instruments que vous entendez (à l’exception de quelques tambours), apparaît sur la pochette et produit tous les tours et détours qu’on y entend sans faille aucune. The Oracle est en fait une introduction faite de larmes à la cosmogonie mystique et jazzy d’une artiste qui est devenue l’une des joueuses les plus vénérées et les plus omniprésentes de Chicago ces dernières années, et qui fait des comparaisons classiques avec tout le monde, de Sun Ra à Nina Simone, ou de Matana Roberts à Moor Mother dans les temps modernes. Qu’elle révèle ici son propre chemin avec une telle facilité et un tel naturel est proprement étonnant.

En effet, dès les premières mesures, il devient rapidement évident que quelque chose de spécial est sur le point de se produire, et cette sensation brûle jusqu’à la fin du disque. Appelée de différentes façons psaumes célestes, expériences de jazz spirituel et hymnes faits maison, Angel canalise vraiment quelque chose qui sonne venu d’en haut ou de l’au-delà dans son style incroyablement terrestre mais aussi aérien.

On a l’impression que la musique vient aussi naturellement que la respiration d’Angel. Il est donc logique qu’elle préfère chanter et jouer de la clarinette, mais ce n’est que la moitié de l’histoire de l’album. En dehors de la batterie grésillante de « Cape Town », Angel joue remarquablement de tous les autres instruments du disque, et fait également des overdubs et des mixages toute seule hormis la couverture), ce qui est une proposition rare dans de nombreux domaines musicaux, sans parler du free jazz, qui privilégie souvent les ingénieurs du son et la post-production pour faire les choses ausssi correctement que possible. On peut dire sans risque de se tromper qu’Angel est plus « juste » que la plupart des autres grâce à sa proximité et à son aisance avec le matériel, et à la façon dont elle transmet finalement son expérience avec un sens ininterrompu de l’urgence et de la concentration.

Des mélodies étonnantes et des voix efficaces qui se dégagent de « Destination (Dr. Yusef Lateef) » à l’incroyable catharsis ressentie à la fin de « Cape Town », et cimentée dans « The Oracle », plus proche, l’album nous laisse en rage et avec une boule dans la gorge, grâce à la conviction rarement égalée et à la liberté totale de son jeu et de ses arrangements. Franchement, les fans de tout, de John et Alice Coltrane à Ornate Coleman, en passant par les styles sud-africains de Ndikho Xhaba & The Natives et jusqu’à Matana Roberts, ne pourront qu’être impressionnés par l’influence émotionnelle ancienne mais intemporelle du premier album solo d’Angel. Incroyable.

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