Harry Partch: « The Bewitched » & « U.S. Highball « 

24 avril 2021

De nombreux compositeurs contemporains ont été décrits comme des iconoclastes, mais peu d’entre eux sont réellement les individualistes acharnés qu’on leur dépeint souvent. Harry Partch (1901 – 1974) est peut-être l’une des rares exceptions. Influencé par son étude et son interprétation des modèles musicaux anciens, Partch a décidé de rompre résolument avec la tradition musicale européenne. Il a conçu son propre système d’accordage avec une division microtonale de l’octave en quarante-trois notes, puis a conçu et construit toute une série d’instruments pour utiliser son accordage. Sa musique a été influencée par la musique ancienne, les traditions folkloriques du monde entier et les inflexions dramatiques et la gestuelle de la voix humaine. Sa musique n’a pas ce côté « désaccordé » que l’on rencontre souvent avec la musique microtonale. Cela est dû en grande partie au fait que la musique de Partch est principalement basée sur des gestes rythmiques et mélodiques plutôt que sur des progressions d’accords entourant une mélodie. L’œuvre de Partch ne se résumait pas à son système d’accord et à ses instruments, mais consistait à réimaginer la musique elle-même.

Harry Partch a déclaré que son travail s’apparentait à un rituel ancien, mais en termes modernes. Il utilisait souvent le mot « corporel » pour décrire son travail et je dois admettre que, même après plusieurs décennies d’écoute de sa musique, je ne comprenais pas vraiment ce que cela signifiait. Ce n’est que lorsqueon regarde un DVD d’une performance de sa piste « Delusion of Fury » qu’on apprécie vraimentr son travail. Pour Partch, comme pour beaucoup de cultures non-européennes, chaque aspect de l’exécution physique de sa musique était aussi important que le résultat sonore. Il n’est, pour cela, que de profiter d’outils tels que Vimeo et YouTube pour voir et entendre des interprétations en direct de son œuvre.

Partch a écrit The Bewitched au début des années 1950. Il la décrit comme une satire du ballet. La pièce n’a été produite qu’à quelques reprises. Elle comporte dix scènes basées sur la vie quotidienne américaine, plus un prologue et un épilogue. L’histoire tourne autour de l’idée que le monde a besoin d’une sérieuse dose de réalité et qu’une sorcière se déplace et apparaît dans chacune des scènes en utilisant sa magie ancienne pour apporter un peu de conscience de soi bien nécessaire à chacune de ces situations quotidiennes.

Cet enregistrement de The Bewitched est un enregistrement binaural de 1980 au Festival de Berlin. Pour un effet optimal, utilisez votre casque ou vos écouteurs pour vous faire une idée de ce que vous avez dû ressentir en étant assis dans le public lors de cette représentation.  Comme vous pouvez le voir dans le clip vidéo de cette performance, l’ensemble, les solistes et les danseurs sont tous ensemble sur la même scène, tous complètement engagés dans le rituel de Partch. Et comme vous pouvez l’entendre, l’ensemble a donné une performance très animée !

En plus de la sortie de The Bewitched, Nuema a réédité un enregistrement très rare de U.S. Highball de Partch.  Il s’agit d’une œuvre de 1943 qui raconte l’histoire d’un voyage transcontinental d’un hobo dans le style unique de musique vocale de Partch. C’est une histoire que Partch connaissait bien, puisqu’il a vécu la vie de vagabond pendant de nombreuses années. Cet enregistrement de U.S. Highball date de 1946 et a été publié à l’origine par Partch sur son propre label dans une édition de 100 disques sur vinyle rouge. Il s’agit d’une interprétation vraiment intéressante et d’un aperçu rare de l’une des premières œuvres de Partch.  Les deux enregistrements sont fortement recommandés !

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