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Sebadoh: « Act Surprised »

Lou Barlow (Folk Implosion, Dinoqsaur Jr et Jason Loewenstein forment l’épine dorsale de cette importante formation indie-rock lo-fi qui a connu un succès d’estime au cours des années 90 grâce à l’album Bakesale paru en 1994. En 2013, après 14 ans d’absence, Barlow et Loewenstein se sont adjoint les services du batteur Bob D’Amico afin de ressusciter Sebadoh. Cette réunion inespérée a mené à l’album Defend Yourself, un bon disque de la part du trio, mais qui n’avait pas enthousiasmé les sudiences

Six ans après ce retour, Sebadoh propose Act Surprised, Réalisé par ce magicien des pédales à effets qu’est Justin Pizzoferrato ( Speedy Ortiz, Chelsea Light Moving, Dinosaur Jr, etc.), la formation présente son album le plus cohérent en carrière et ce n’est pas étranger au fait que le trio ait décidé de concevoir ce disque en équipe. Habituellement, Barlow et Loewenstein se présentaient en studio avec leurs chansons toutes prêtes. Cette fois-ci, avec l’aide de Pizzoferrato, les membres de la formation ont peaufiné et achevé les chansons tous ensemble.

La hargne chansonnière de Loewenstein est de retour, ce qui dynamise l’approche du groupe et nous permet d’apprécier encore plus l’indéniable talent mélodique de Barlow. Un heureux mélange de sensibilité pop alliée à une énergie juvénile résolument punk. Musicalement, Sebadoh n’a jamais semblé aussi bien soudé et confiant, la réalisation lourde de Pizzoferrato accentuant la force de frappe du groupe.

 

Bien qu’il n’y ait pas de compositions phares à la « Not To Be Amused » grande chanson de l’album Bakesale, jamais la fusion de ces deux compositeurs n’a paru aussi fluide et efficace. Ainsi on voit poindre à l’horizon une sorte de résurrection du rock des années 90, l’arrivée de ce Act Surprised tombe pile et vient rappeler l’importance qu’a eu Sebadoh  dans l’histoire du rock indépendant américain.

Barlow se surpasse dans la superbe « Sunshine » qui, aux dires du parolier lui-même, est une chanson qui fait référence à la vie intérieure et à la vanité de chercher solution dans les réseaux sociaux. On souscrit de plus en plus à cette idée. Loewenstein dépasse les attentes dans la nerveuse « Stunned » et D’Amico nous balance un excellent titre avec « Leap Year ».

Avec Act Surprised,Sebadoh confirme à nouveau sa pertinence et, d’une certaine manière, son éternelle jeunesse. Tout au long de l’écoute, on ressent le plaisir que ces vétérans ont eu à concevoir ce disque. C’est solide, juste assez fielleux et c’est mélodiquement irréprochable.;tout ce qu’on demande à un excellent groupe de rock.

***1/2

1 juin 2019 Posted by | Chroniques du Coeur | | Laisser un commentaire

Louis Jucker: « Kråkeslottet »

l y a deux ans, Louis Jucker présentait son nouveau groupe indie rock nommé Autisti et leur premier album dans la foulée. Le groupe suisse comportait également dans ses rangs Emilie Zoé qui, depuis, a réussi à s’imposer dans le milieu. La tête pensante du groupe est de retour mais en solo cette fois-ci avec un nouvel opus intitulé Kråkeslottet.

Pour ce nouvel album composé de huit morceaux, Louis Jucker a préféré nous offrir une sorte d’album photo en musique. Enregistré en une semaine de décembre en Norvège, il en résulte un opus riche en influences folk lo-fi dépouillées et intimistes comme l’attestent des titres à l’image de « Seagazer » qui ouvre les hostilités mais encore de « The stream » et « Storage tricks » et nous emmènent dans des paysages glaciaux où l’on entend des bruits cachés à l’abri du vent.

Que ce soit sur « Tale of a Teacher’s Son » ou sur « Back from the Time », on a , en revanche, l’impression d’être plongé dans un documentaire en raison de ses technologies sonores plus que sophistiquées. Louis Jucker n’hésite pas à mettre au centre les éléments comme le vent sur l’interlude nommé « Ulf’s interlude » mais ne dérange en rien la cohésion de ce projet. Quoi qu’il en soit, Kråkeslottet est un très bel album de folk lo-fi bricolé où il suffit de fermer les yeux pour se perdre dans les paysages que le musicien dessine.

***1/2

15 mars 2019 Posted by | On peut se laisser tenter | , | Laisser un commentaire

Mike Donovan:  » How To Get Your Record Played In Shops »

Mike Donovan semble s’éclater depuis la séparation de son groupe Sic Alps. Le musicien a eu le temps de former un autre groupe, The Peacers mais c’est en solo qu’il a l’air de mieux s’épanouir et c’est d’ailleurs à ce titre qu’il revient avec How To Get Your Record Played In Shops.

S il est clair que l’on sent une influence digne de The Peacers sur des titres résolument garage-rock comme l’introductif « Great Unknowing », pour le reste, Mike Donovan se contente d’arpenter différents chemins comme les accents bluesy spleenesques de « Sadfinger » et de « Sugar Shaker » ou plus grungy avec « 3 Track Seizure » et « Top Shop » avec ses accords rappelant quelque peu les heures de The Peacers.

Avec son esthétique lo-fi, Mike Donovan ne révolutionnera peut-être pas la donne avec son dernier album mais saura la faire résonner plaisamment à toute oreille attentive.

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6 mars 2019 Posted by | Chroniques "Flash" | , | Laisser un commentaire

High Sunn: « Our Perception »

L’époque étant aux pseudonymes, celui de High Sunn s’applique à Justin Cheromiah, artiste mais également one-man band dont Our Perception est le deuxième album. Plutôt qu’artiste on devrait employer le terme jeune homme puisque l’ex-lycéen Cheromiah est à peine sorti de l’adolescence.

Il ne change d’ailleurs pas ses habitudes en racontant son quotidien de jeune oisif, une existence faite de petites péripéties n tous genres avec « Need For Your Comfort », « Emotional Matters » mais également « True ». C’est en restant dans sa zone de confort que High Sunn arrive à nous captiver avec sa bedroom-pop lo-fi et une sensibilité qui fait souvent mouche comme sur « On The Floor », « Just Remember » ainsi que « Stay With Me ».

En glissant, sur ces derniers titres, quelques petites notules acidulées il passe tout doucement à quelque chose de plus affirmé et à une remise en question dont on peut espérer qu’elle se poursuivra en terme d’apprentissage et d’accès à la maturité.

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9 janvier 2019 Posted by | On peut se laisser tenter | , | Laisser un commentaire

Papercuts: « Parallel Universe Blues »

Après quatre ans de silence durant lesquels il s’est davantage concentré sur son métier de producteur aux côtés de Beach House, Luna, Cass McCombs ou encore Vetiver, Jason Quever est de retour avec Papercuts. Depuis la parution d’un premier album en 2004 (Mockingbird), le songwriter américain aujourd’hui basé à Los Angeles est le seul membre permanent de ce projet « indie » un peu touche-à-tout. Jusque-là, la pop de Quever a pu être pastorale, baroque (notamment sur Fading Parade) ou folk… On y retrouve en tout cas toujours ce côté lo-fi, cette touche 60’s, ce talent inné pour la mélodie et ce timbre de voix mélancolique. Parfois, il s’agirait presque d’un chuchotement.

Nous voici en 2018, quatre ans après un magnifique Life Among The Savages qui faisait la part belle à l’expression des cordes.

Avec Parallel Universe Blues, Papercuts nous transporte ailleurs, sur un territoire plus vaporeux. Exit le côté « chamber pop » qui lui allait aussi à merveille, et place à un décor shoegaze. Une pop-folk-noise qui permet au discret Jason Quever de se dissimuler encore davantage derrière ses compositions. Sans pour autant tout noyer dans la reverb. Bien au contraire…

Des titres « Laughing Man », « How To Quit Smoking » et « Kathleen Says » sont sans conteste parmi les meilleurs que Quever a pu proposer jusque-là ; on y retrouve le talent mélodique à la Belle And Sebastian, la production noisy des Jesus And Mary Chain ou l’esprit du Velvet Undergroud.

Parallel Universe Blues est relativement court mais il est crucial d’autant que, ayant pu pour première fois enregistrer chez lui, le créativité de l’artiste semble être le prélude de moments encore plus prometteurs.

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10 novembre 2018 Posted by | Chroniques du Coeur | | Laisser un commentaire

Yowler: « Black Dog In My Path »

Sous ce patronyme étrange, se cache Maryn Jones une artiste qui avait déjà officié avec All Dogs et Saintseneca. Ce projet solo en est à deuxième album et ce Black Dog In My Path s’est trouvé une niche entre bedroom-pop et lo-fi.

Le tout est assez raffiné, mélange de lucidité et de nostalgie ; regard sur un passé servi par une plume acérée. Disque intimiste ; « Angel » mais également « Sorrow », « Awkward » et le larmoyant « No » nous plongent en effet dans la psychologie de la chanteuse.

Les tempos sont ceux de ces ballades qui peuvent vous faire fendre l’armure tant leur veine introspective peut -être un crève-coeur, mais tamisées par les sonorités agressives et grunge de « Where Is My Light ? » ou encore les cuivres sur « Holidays Reprise », Maryn Jones parvient à condenser un univers qui, tout propre qu’il lui soit, n’est pas totalement replié comme une huitre.

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18 octobre 2018 Posted by | On peut se laisser tenter | , | Laisser un commentaire

The Goon Sax: « We’re Not Talking »

Quand James Harrison, Louis Forster et Riley Jones sortirent leur « debut album », Up to Anything’ » en 2016, ils étaient encore lycéens et avaient 17 ans.

C’était un bon petit disque, de « lo-fi » indie punk explorant des thèmes tels que la vulnérabilité des teenagers et leurs sentiments d’insécurité en s’efforçant de ne pas donner trop naïfs.

We’re Not Talking voit nos Australiens prendre en compte une certaine maturité et décider de qui ils sont véritablement. « She Know » en est un exemple révélateur avec son lot d’énergie frénétique, de rythmes accrocheurs et de mélodies captivantes.

Ici, The Young Marble Giants rencontrent Human League avec  l’apport déterminant de Riley Jones. « Sleep EZ », « Til the End », « We Can’t Win » et « Losing Myself » valent bien plus que la conjonction des trois membres de Goon Sax, y compris celle de Louis Foster, le fils de Robert Foster des mythiques Go-Betwwens.

Riley assure les vocaux principaux sur « Strange Light » merveilleux hymne à l’honnêteté et à l’espoir de trouver rédemption au travers des échecs, effort symptomatique d’accès à un âge plus adulte où la déprime existentielle est tamisée par une prise en compte de sa singularité plus sereine et affirmée.

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27 septembre 2018 Posted by | Quickies | , | Laisser un commentaire

Big Thief: « Capacity »

La ligne de guitare mélancolique qui introduit ce deuxième opus du combo installe immédiatement la trame lo-fi que Big Thief veut faire naître dans Capacity. On y ajoute des notules tendres et lyriques pour un résultat qui vise à nous hanter.
Cette obsession a sa source dans ces émotions qui ont pour noms douleur amoureuse et ferveur des saisissements.
Un titre comme « Mythical Beauty » ou la chanson titre ajoutent ainsi souffrance et accalmie comme signes de rédemption avec guitares en distorsion et vocaux qui s’approfondissent la notion de chagrin.

Il ne restera alors qu’à laisser les mélodies flotter en apesanteur pour se libérer de cette tension sous-jacente et de ces traumas.

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16 juillet 2017 Posted by | Quickies | | Laisser un commentaire

David Vassalotti: « Broken Rope »

David Vassalotti est surtout connu comme guitariste de Merchandise. Broken Rope, en ce sens, n’est pas qu’un album solo pas parce que l’artiste y fait tout mais parce qu’il ne sonne jamais comme un travail qu’aurait pu commette un groupe.

Qui d’autre que quelqu’un bossant en individuel aurait pu passer du lo-fi à des inclinaisons littéraires ou alterner le douceâtre intime avec le noisy incompréhensible ?

Il faut être libre de ses actes pour ouvrir un album avec un titre aussi bizarroïde que « The Trouble With Being Born » greffé d’electronica, de saxophone et de guitares en dissonance s’engouffrant dans un « Lady Day Redux » où le souvenir de Morrissey émerge.

On ne doit pas chercher direction mais plutôt ici volonté d’affirmer le « non sens » pour alterner des figures historiques tragiques (« Ines de Castro »), du folklore russe sont on revendique qu’il soit cryptique.

Broken Rope peut être déroutant par ses improvisations et ses bruits mécanistes ; c’est dans cette dialectique qu’il est un ouvrage fascinant.

***1/2

26 avril 2016 Posted by | Chroniques "Flash" | , | Laisser un commentaire

Low: « Ones and Sixes »

Low sont maîtres quand il s’agit de transformer le vide en vague grondante et des orchestrations qui vous emmènent dans un maelström de bruit musical et mental. Ils sont à la fois intenses et vecteurs de joie ; c’est à nouveau le cas sur leur nouvel opus, une exhibition déglinguée de pop souterraine. Malgré son instrumentation relativement minimaliste, chaque morceau comprend en effet des craquements ou autres bruissements et soupirs, une sistortion qui égratigne nos sens et qui reste an nous de façon familière.

Cela fait vingt-deux ans que Alan Sparhawk et son épouse Mimi Parker ont fondé leur combo et ils chantent toujours avec ces harmonies pour lesquelles n’existe qu’un seul adjectif : impeccables.

Les voix se rencontrent et se connectent d’un façon qui ne peut que vous hanter et leur phrasé rythme des mots qui sonnent comme des vers poétiques (« Careful, Measured, Tortured, Stable »e est un titre qui pourrait résumer l’album).

L’impact est étrange et il nous interpelle un peu comme un vaste paysage qui s’ouvre sous nos yeux pour nous invite patiemment à le pénétrer et l’explorer. La nature synthétisée de l’album nous le rend difficile le catégoriser ; il évoque un appel vers une autre ère qu’il est impossible de situer en une époque.

On pourrait presque parler de cet Inconscient Collectif, ces moments culturels qui quémandent notre attention tant ils son remplis de cette émotion qui n’attend qu’une simple brèche pour, subtilement, pourfendre notre armure, exploser et, une fois l’acmé atteint, se tapit dans ses soubresauts avant que de renouer avec une toute nouvelle liberté. Une phrase se figera alors dans notre cerveau : «  Everything works within reason » (« Sanish Translation ») ; là encore la formule est on ne peut mieux « providentielle ».

13 octobre 2015 Posted by | Quickies | | Laisser un commentaire