High Pulp: « Pursuit of Ends »

18 avril 2022

Réunissez un groupe aux origines diverses et disparates qui combine jazz, punk rock, hip-hop, shoegaze et électronique et vous obtenez le collectif connu sous le nom de High Pulp. Si ce n’était du titre, on pourrait d’abord penser à la scène londonienne, mais le groupe est originaire de Seattle. Il s’agit principalement de bricoleurs, de musiciens sans formation officielle, qui ont de grandes oreilles et une fascination pour suffisamment de formes de musique pour créer une concoction singulière de produits de rêve. Le résultat est suffisant pour attirer certains des meilleurs musiciens contemporains du jazz comme invités, notamment Jaleel Shaw (Nate Smith & Kinfolk, Roy Haynes, Christian McBride), Brandee Younger (Ravi Coltrane, The Roots), le trompettiste Theo Croker (Dee Dee Bridgewater) et le claviériste Jacob Mann (Rufus Wainwright, Louis Cole). Il s’agit des débuts du groupe sur le label ANTI, qui accueille un ensemble diversifié d’artistes allant d’unités similaires comme Alfa Mist et Galactic à d’autres comme Ben Harper et Mavis Staples. High Pulp propose son jazz expérimental et exploratoire sur Pursuit of Ends.

Comme nous l’avons dit, les cinq membres du groupe puisent dans une variété d’influences. Le claviériste Antoine Martel a un penchant cinématographique, inspiré par tout ce qui est synthétisé – les musiques de films et les paysages sonores éthérés.  Son collègue claviériste Rob Homan peut être décrit comme un improvisateur fanatique, tandis que le saxophoniste alto Andrew Morrill est aussi avant-gardiste que les autres. Le saxophoniste ténor et multi-instrumentiste Victory Nguyen est imprégné des sonorités spirituelles de Pharoah Sanders, tandis que le bassiste Scott Rixon est issu des conventions du métal et du hard rock et que le batteur Bobby Granfelt, la lumière directrice du projet, privilégie le bebop et le hip-hop. D’autres membres du personnel agrémentent certains morceaux. Il s’agit d’Alex Dugdale (saxophone ténor, clarinette basse), des trombonistes Greg Kramer, Isaac Poole et Jerome Smith, et du guitariste Gehrig Uhles. Il faut savoir que pas moins de neuf musiciens jouent sur « All Roads Lead to Los Angeles » et « A Ring On Each Finger ».

High Pulp fait le tour de la question – des traces de fusion vintage avec le côté éthéré de Weather Report, mais les doubles claviers et les multiples synthés les font entrer dans le domaine des groupes de fusion plus contemporains tels que les groupes britanniques The Comet Is Coming et Alfa Mist, avec des éléments cinématographiques de Slowly Moving Camera et des Dreamers de Mark Lockheart. En fin de compte, cependant, cela semble plus une coïncidence qu’une imitation. Certaines pièces présentent des aspects de tous ces points de référence. Considérez leur histoire pendant une minute. Leur premier album, Bad Juice, est sorti sur le label britannique King Underground, et leur série de trois EPs intitulée Mutual Attraction a réimaginé le travail de Sun Ra, Cortex et Frank Ocean, entre autres.

Le morceau d’ouverture, « Ceremony », penche dans la direction cinématographique, avec des paysages sonores étendus sur des signatures temporelles non conventionnelles qui produisent un flux et un reflux ondulants qui amènent l’auditeur dans des endroits à la fois heureux et inquiétants. « All Roads Lead to Los Angeles » est résolument frénétique avec ses breakbeats et ses cuivres pulsés, comme s’il s’agissait d’un carrefour animé attendant l’arrivée d’un personnage important. Il s’agit de l’altiste invité Jaleel Shaw qui se pavane en soufflant avec abandon. Cette énergie débridée se dissipe dans un état brumeux et rêveur sur « Blaming Mercury » et s’illumine légèrement dans l’électronique industrielle centrée sur les claviers et les synthés de « Window To A Shimmering World ». Le spacieux « Chemical X », soutenu par des rythmes hip-hop, ressemble aux paysages sonores familiers de Jonny Greenwood dans le film Power of the Dog, avec des lignes de guitare envolées enveloppées de claviers et de synthés luxuriants. 

L’effet stratifié d’un choral à 11 voix de vents, de cors et de piano met en scène des instruments tels que la clarinette basse, deux trombones et un tuba dans l’onirique « A Ring On Each Finger », qui, plus que tout autre, est une étude de la retenue, car il semble que l’un des instruments veuille percer le nuage sonore comme un éclat de soleil, mais reste en place. L’invité Jacob Mann prend le premier solo de synthétiseur dans le pétillant « Kamishinjo », tandis que le « Inner Crooner », sans invité, est un bref morceau mettant en vedette les saxophonistes Morrill et Nguyen.  Le son distinctif de la harpe de Brandee Younger donne le ton de la vague et du vertige psychédélique de « Wax Hands ».  L’intro grondante de la batterie de Granfelt pour « You’ve Got to Pull It Up From the Ground » laisse présager un parcours plus aventureux avec le fougueux trompettiste Theo Croker se joignant aux saxophonistes, mais en fin de compte, ce parcours reste doux, pas cahoteux.

Granfelt l’a bien dit lorsqu’il a déclaré que leur son tendait plus vers la synthèse que vers la fusion. Il y a peu de solos dans cette musique d’ensemble, rêveuse, qui va de l’avant et se perd.  Les moments d’agressivité et d’acharnement sont rares, les paysages sonores luxuriants et stratifiés prévalant.

****


GoGo Penguin: « GGP/RMX »

19 mai 2021

Un an après la sortie de leur cinquième album éponyme, le trio mancunien GoGo Penguin a réalisé une ambition de longue date en produisant un album de remixes. La simplicité du dispositif de GoGo Penguin fait partie intégrante de son charme : batterie, contrebasse, piano, rien de plus. C’est une riche fusion des genres jazz, classique et électronique, avec un son profond et complexe qui dément la nature analogique simple des instruments du groupe. Cette simplicité constitue peut-être la base parfaite pour une réimagination collaborative libre et gratuite.

« Signal In The Noise » est un morceau bruyant avec des couches et des couches de samples rabougris et d’interférences, qui ne portent que la plus faible essence du morceau original. Par moments, il est expansif et quelque peu désorientant, mais vers la fin, 808 State trouve une mélodie et la développe lentement sur le flux et le reflux du support texturé.

La reprise de Yosi Horikawa sur « Embers » est une intervention délicate. Reprenant le thème central du morceau, celui d’un feu qui se développe lentement, Horikawa ajoute des couches de crépitements et d’interférences pour exagérer la texture du morceau, un drone de basse donne du rythme au morceau et aide le rythme à se construire jusqu’au crescendo existant du morceau.

Sur « Atomised », Machinedrum transpose le piano arpégé caractéristique du morceau sur un synthétiseur délicieusement croustillant, conférant au morceau une atmosphère entièrement nouvelle. Quelques mesures plus loin, la percussion est redéployée sur une boîte à rythmes, le son boxy prenant le devant de la scène et plaçant instantanément le morceau dans le genre techno. C’est de loin le morceau le plus agréable à danser de l’album, exploitant les sensibilités électroniques qui sont enfouies dans le travail de GoGo Penguin

« F Maj Pixie » » comporte deux morceaux réimaginés sur ce disque, tous deux figurant sur le « single » remixé par Rone de «  F Maj Pixie » » sorti plus tôt cette année. Le remix de Rone tisse un joli paysage texturé, mais la mélodie originale en boucle du morceau se heurte au contexte qui se déploie lentement, créant une tension inconfortable. Le remix de « Squarepusher » est un peu plus réussi, s’appuyant à nouveau sur le crochet caractéristique de la composition originale avec une interaction de plus en plus déformée entre l’ancien et le nouveau.

« Don’t Go », de son côté, reçoit le traitement du Portico Quartet. Pour un groupe qui se sent si proche spirituellement de GoGo Penguin, il y a deux façons de procéder : soit un mariage parfait, soit une intervention à peine perceptible. Le résultat final penche pour la première solution ; un morceau accompli qui porte en lui une partie de l’essence plus électronique du travail de Portico Quartet sous le nom de Portico (une entreprise beaucoup plus numérique que leurs travaux précédents), ainsi que la forte narration musicale de GoGo Penguin. Il ne sonne pas non plus instinctivement comme l’un ou l’autre de ces groupes, mais devient plutôt plus que la somme de ses parties. 

Les projets de remix sont souvent présentés comme de simples adaptations prêtes pour le dancefloor, mais il s’agit ici de quelque chose de totalement différent. Les riches compositions de l’album sont réimaginées dans un vaste paysage sonore, les mélodies complexes et la progression musicale étant remplacées par une cacophonie de samples et de distorsions. Il ne s’agit pas d’un album plus rapide ou plus rythmé, mais plutôt d’une série de versions d’univers parallèles de la liste des morceaux, certaines excellentes, d’autres plus difficiles. 

C’est certainement dans l’esprit du jazz qu’une telle expérimentation et improvisation libre s’épanouit, et c’est vrai de ce projet, mais une partie de l’attrait hautement poli du son de GoGo Penguin est perdue au profit d’une expérience d’écoute plus expérimentale et parfois saisissante. Au moins, il s’agit d’un tremplin bien conçu vers un avenir passionnant pour un groupe qui, sans aucun doute, a encore beaucoup de tours dans son sac.

****


Juan Wauters: « Real Life Situations « 

4 mai 2021

Juan Wauters est un artiste aux influences éclectiques. Né à Montevideo, en Uruguay, mais originaire de New York, il a d’abord connu une certaine notoriété au sein du trio indé The Beets, avant de se lancer en solo en 2014.

Son travail solo initial, cependant, était quelque peu décevant, troquant le sens de l’amusement de son ancien groupe pour une vibe d’auteur-compositeur-interprète folky plus sérieuse qui ne lui convenait pas nécessairement. Tout cela a commencé à changer avec La Onda de Juan Pablo en 2018 et la suite de l’année suivante, Introducing Juan Pablo, qui a embrassé une éthique plus collaborative et ses racines uruguayennes.

Aujourd’hui, avec son nouvel album, Real Life Situations, Wauters semble avoir vraiment trouvé sa voie. Bien qu’il s’ouvre sur les paroles du leader du Weather Underground, Bernardine Dohrn, prônant une résistance violente en Amérique, c’est un disque lumineux et aéré qui agit comme une documentation étrangement attachante et une note de fin à une année extraordinaire marquée par le Covid-19.

La chanson d’ouverture « Monsoon » (avec HOMESHAKE, alias Peter Sagar) est un RnB de basse fidélité, dont les trilles jazzy et le whomping sonnent un peu comme de la musique de salon pour les personnes en phase terminale – mais c’est suffisamment sympathique pour que l’on acquiesce dans le genre de bar branché de Brooklyn où il ferait sans doute partie de la playlist.

Les titres de l’album sont entrelacés de notes vocales et de clips télévisés qui pourraient casser l’ambiance, mais qui servent en fait de ponctuation agréable à un disque qui s’enchaîne vaguement, permettant de définir ce qui se passe entre « Locura » (avec ses relents de « Moonage Daydream » de David Bowie), l’hymne cartoonesque et optimiste « Presentation », et l’interlude hiphop « Unity », avec Cola Boyy. Le « single » principal et le point central de l’album, « Real », avec Mac DeMarco, collaborateur de longue date, est une ode sinueuse aux plaisirs perdus pendant la pandémie et au lâcher prise. Il ne s’agit pas d’un morceau phare traditionnel, mais il convient plutôt aux thèmes contemplatifs de Real Life Situations.

La seconde moitié de l’album, qui penche vers le côté latin de Wauters, contient deux véritables joyaux : « Lion Domes », une collaboration avec Air Waves, illuminée par la voix tendre de la frontwoman Nicole Schneit, et « Powder », un morceau final aux cordes qui clôt l’album sur une note méditative.

Real Life Situations n’est pas un album particulièrement ostentatoire ou ambitieux, et par conséquent, il atteint rarement des sommets frappants ; mais c’est un disque agréable à écouter qui capture les sentiments de détente et de contemplation qui sont une autre facette, peut-être moins explorée, d’une année tragique où beaucoup de choses ont été mises en attente.

***1/2