Interview de Jesus & Mary Chain : « Au nom du Frère »

Les années 80 étaient pleine d’artistes intéressants qui faisaient avancer la musique avec leurs propres tensibilités. Du Punk Rock à la Synthpop, il se passait beaucoup de choses, mais l’Ecosse, avec The Jesus and Mary Chain, a comblé le vide de quelque chose de nouveau que personne d’autre ne faisait. Possédant un son qui leur est propre, certains l’appellent Noise Pop, d’autres l’appellent Rock alternatif, mais quoi qu’il en soit, c’est tout simplement The Jesus and Mary Chain. Acclamé par la critique avec leur premier album Psychocandy en 1985, le groupe a continué à connaître le succès jusqu’à la fin des années 90 avant de décider d’arrêter.

Une rupture qui semblait être pour de bon, à la surprise des fans qu’ils allaient réformer en 2007, sortir leur septième album studio Damage and Joy en 2017, et continuer à tourner régulièrement. Preuve que le temps peut se raccommoder et que de nouvelles frontières peuvent être formées, The Jesus and Mary Chain surfe sur la vague de la nouvelle vie. Prenant le temps de réfléchir, le co-fondateur Jim Reid s’est assis pour parler des premières années du groupe, de leur réforme, de leurs projets pour plus de nouvelle musique, et de bien d’autres choses encore.

 

The Jesus and Mary Chain a eu un impact majeur au cours des années 80 avec une série de disques très connus. Le groupe a continué jusqu’à la fin des années 90, puis s’est réuni en 2007. Tout d’abord, comment décririez-vous le parcours du groupe ?

Compliqué et difficile, paradoxalement la plus grande chose que vous puissiez imaginer. C’est comme la vie : il y a des bons et des mauvais moments, il y a des moments que vous auriez préféré ne pas avoir vécus, mais vous ne pouvez rien y faire, alors vous continuez. En général, l’ensemble est assez bon, c’est tout ce que vous pouvez demander.

Ce qui a toujours fait la différence avec The Jesus and Mary Chain, c’est le son unique du groupe. Honnêtement, aucun autre groupe ne sonne comme vous. Comment le chemin que le groupe a choisi s’est-il déroulé musicalement ?

Eh bien, nous sommes venus et avons essayé de combler ce que nous pensions être une lacune de la scène musicale dans les années 1980. Nous ne comprenions pas pourquoi personne ne faisait de la musique comme celle que nous avons faite par la suite. Nous aimions la musique pop et nous aimions la musique noise, mais il semble que dans les années 80, ces deux-là ne se soient jamais rencontrés. Dans les années 60, vous aviez des groupes qui étaient dans les charts et qui faisaient de la musique Rock-n-Roll/Pop assez brute. Dans les années 80, cela semblait avoir disparu, alors nous voulions ramener cette excitation dans ce que nous considérions à l’époque comme de la musique grand public. Il semble ridiculement naïf que The Mary Chain ait pu jouer dans des stades de football ou autre, mais c’était l’idée que nous avions à l’époque. Nous voulions changer la façon dont les gens faisaient de la musique rock dans les années 1980.

Beaucoup diraient que c’est ce que vous avez fait. Vous avez influencé beaucoup d’artistes qui ont suivi.

C’était aussi ça. Nous voulions faire de la musique comme un divertissement, mais pas seulement comme un divertissement ; nous la considérions comme une sorte de manuel d’instructions pour tous ceux qui s’y intéressaient. De la même façon que nous avons appris des Beatles et des Stones. Nous voulions montrer aux autres qu’il n’est pas nécessaire de prendre des leçons de guitare pendant cinq ans.

Oui, la créativité est au-delà des notes sur une page ?

Absolument. Parfois, quand vous ne pouvez pas produire les sons conventionnels des instruments de musique, vous avez tendance à faire quelque chose auquel aucun musicien n’aurait jamais pensé, c’est tout ce qui se passe. Nous ne savions vraiment pas comment jouer de la guitare Rock-n-Roll de façon conventionnelle, alors nous l’avons fait de la meilleure façon possible. C’est en partie lié à ce que vous dites, à savoir que nous ne ressemblions à personne d’autre.

Ce caractère unique s’est fait remarquer. Le groupe a continué jusqu’au début du nouveau millénaire, et vous avez fait d’autres projets dans l’intervalle entre les deux retrouvailles. Vous avez réalisé un projet, dont Freeheat. Que représentait-il pour vous ?

À l’époque, je buvais beaucoup, je ne me souviens pas de grand-chose de cette période. Je ne suis pas sûr que nous ayons tous pris ce groupe au sérieux. C’était plutôt un genre de projet que nous pouvions faire – c’était quelque chose où nous pouvions boire et aller combiner les deux. Nous faisions des tournées pour nous défoncer, ce n’était pas sain et ce n’était pas un bon choix de carrière. Nous avons apprécié, nous étions tous de grands amis et nous nous sommes un peu amusés. Ça n’allait jamais passer à la télévision ou à la radio, mais ce n’était pas le but.

Vous avez produit de la musique de qualité pendant cette période. Puis il y a eu la réunion de la chaîne Jésus et Marie, et tout a commencé quand vous avez joué à Coachella en 2007. Qu’est-ce qui a vraiment inspiré ces retrouvailles ?

Plusieurs personnes avaient essayé de réunir le groupe pendant plusieurs années avant que nous ne jouions au concert de Coachella. Coachella avait proposé de faire figurer le groupe à l’affiche plusieurs années avant que cela n’arrive. Je suppose que le moment était venu de le faire. Il y avait vraiment deux ou trois choses. J’ai toujours supposé que William ne voudrait pas le faire et il avait toujours supposé que je ne voudrais pas le faire. La rupture a été tellement désordonnée ; à l’époque, je n’aurais jamais pu imaginer jouer à nouveau avec The Mary Chain, mais le temps guérit vraiment comme on dit.

Un soir, nous parlions au téléphone et il a été surpris d’entendre que je le ferais s’il le faisait. On s’est dit : « Merde, on va essayer ». À l’époque, c’était un cas unique, alors j’ai pensé que nous le ferions, si ça marche, alors nous verrons ce que c’est ; nous jouons, nous pouvons nous détester, mais ça pourrait ne pas marcher. C’était une sorte de trempage de notre orteil dans l’eau pour voir ce qui se passe. On n’a pas essayé de s’entretuer, alors on a pensé qu’il fallait en faire plus.

Ça a bien fonctionné et vous avez fait une liste de tournées depuis. Vous avez également sorti votre premier album en 20 ans en 2017, Damage and Joy. Comment s’est passé l’assemblage de ce disque ?

C’était très étrange de revenir en studio. Surtout moi, j’étais nerveux à l’idée de faire un disque. Non pas parce que je ne voulais pas de disque, mais parce que j’en voulais vraiment un. L’idée d’être coincé dans un studio avec William pendant des mois. Nous nous entendions bien en concert, mais l’ambiance est complètement différente en studio, c’est plus claustrophobe. Je me suis demandé si cela allait finir par ressembler à un retour à Munki.

J’étais inquiet, alors j’ai continué à repousser les sessions d’enregistrement jusqu’à ce que j’en arrive à un point où je me suis dit : « Nous sommes dans un groupe, les groupes font des disques. On devrait soit faire ça, soit abandonner tout ce putain de truc ». Je ne voulais pas y renoncer, alors nous avons essayé. Nous avons demandé à Youth de produire le groupe ; c’était la première fois que nous travaillions avec un producteur. Nous avons pensé que cela permettrait de maintenir la paix et de garder l’esprit sain. Il s’est avéré que nous n’avions pas besoin de quelqu’un pour garder le contrôle dans ce sens, nous nous sommes plutôt bien entendus. Nous nous sommes en fait réconciliés, nous nous sommes liés d’une manière que nous n’avions pas connue depuis longtemps.  Beaucoup de vieilles blessures ont été guéries pendant l’enregistrement de ce disque.

Depuis deux ans, vous avez également soutenu Nine Inch Nails aux États-Unis en 2018. Comment était-ce d’être en première partie d’une si grande tournée aux Etats-Unis ?

Nous avons vraiment apprécié. Nous n’en étions pas sûrs, car nous n’avions jamais fait de tournée en première partie ; c’était la première fois que nous le faisions. Nous n’étions pas sûrs de la façon dont nous allions nous y prendre pour descendre devant une foule de Nine Inch Nails. On s’est dit que ça pourrait être très amusant. La pression était la leur, sans erreur ; nous savions que c’était leur tournée et nous étions juste là pour le plaisir, vraiment. Après quelques jours, nous avons réalisé que tout irait bien. La foule était bien, elle semblait très réceptive et sensible à lMary Cahin. C’était assez facile et détendu.

Si vous regardez l’histoire du groupe, elle est divisée en deux périodes et il y a eu un écart de près de dix ans. En revenant après presque dix ans d’absence, trouvez-vous qu’une nouvelle génération de fans vient aux concerts et s’intéresse à la musique ?

Il semble que oui. Il y a beaucoup d’enfants qui ne sont pas nés quand nous nous sommes séparés. Il me semble incroyable que cela puisse arriver. On est un peu inquiet quand on va sur scène et que les gens s’entendent un peu, nous aussi nous nous entendons un peu. Je trouve juste un peu plus encourageant qu’il y ait tout un éventail de personnes différentes indépendamment de leurs âges.

Vous avez mentionné que le temps passé en studio pour Damage and Joy a été un processus de guérison pour vous et William. Est-ce difficile de travailler avec un frère ou une sœur ?

On en revient aux montagnes russes dont nous parlions tout à l’heure. Au début du groupe, nous étions tout à fait d’accord, c’était génial d’être sur la même longueur d’onde qu’eux. Au fil des années, cela a commencé à changer, mais quand nous sommes arrivés à Munki, c’était comme si nous habitions des univers différents, sans parler de la même page. C’était difficile à ce moment-là, c’était impossible, et c’est pourquoi le groupe s’est séparé. Et maintenant, comment c’est ? C’est probablement plus proche de ce qu’il était au début du groupe que pendant la période Munki.

Prévoyez-vous d’autres concerts de The Jesus and Mary Chain à l’avenir ?

En fait, nous avons commencé à enregistrer. Nous avons enregistré quelques titres il y a quelques mois et nous avons fait une pause. Le plan est d’essayer de sortir un nouveau disque l’année prochaine. Est-ce qu’il sortira ? Si ce n’est pas le cas, ce sera en 2021, mais je pense que ce sera en 2020.

Allez-vous simplement vous concentrer sur du nouveau matériel ?

Nous avons pris un peu de temps pour faire l’album. Il n’y a pas de concerts pour le reste de l’année 2019, nous essayons de rassembler le disque. Si nous sortons le disque en 2020, je ne vois pas pourquoi nous ne tournerions pas plus à ce moment-là.