Interview de Bethany Cosentino (Best Coast): « Le Changement est Possible »

22 mars 2020

Beaucoup de choses ont changé pour Bethany Cosentino de Best Coast depuis qu’elle et son compagnon Bobb Bruno ont sorti leur précédent album, California Nights, en 2015. Leur nouvel opus, Always Tomorrow, reflète ce changement : non seulement Best Coast est passée d’un rock flou qui se situe entre le surf et la pop à un rock maximaliste, mais elle ne chante plus sur son chat adoré Snacks, son adoration de LA ou l’herbe. L’insécurité et le doute de soi la rongent encore, mais elle s’accepte mieux et est plus reconnaissante de la place qu’elle occupe dans la vie.

Il lui a fallu beaucoup de travail personnel pour en arriver là, mais, comme elle le dit, aucun événement n’a entraîné ce changement – si ce n’est le simple fait de vieillir. « Je pense que c’était probablement à l’époque où j’ai eu 30 ans. J’ai commencé à regarder certains des choix que je faisais et certaines des personnes avec lesquelles je m’entourais ». Elle sait que 30 ans, c’est encore jeune, mais elle sait aussi que c’est généralement considéré comme un âge charnière. « Je pense que c’est juste un chiffre qui vous frappe d’une manière qui vous fait commencer à réévaluer les choses par nature ».

La fête a occupé une grande partie de sa vingtaine. Après tout, comme le veut le cliché, c’est ce que les jeunes de 20 ans sont censés faire, surtout quand ils sont aussi des musiciens professionnels en tournée. Mais même sur une chanson comme « Why I Cry », qui date d’aussi loin que l’album The Only Place, sorti en 2012 chez Best Coast, Cosentino souhaitait déjà laisser derrière elle ses jours brumeux et gâchés. Aujourd’hui, sur des morceaux comme le deuxième « single » de Always Tomorrow, « Everything Has Changed », elle oppose sa vie passée, où elle ne buvait que de l’eau et du whisky, à une vie plus tranquille, où elle promenait son chien, vivait dans une grande maison et faisait la cuisine pour deux chaque jour.

« Quand j’ai commencé ce groupe, j’avais 22 ans, et j’en ai 33 maintenant. Ces dernières années, j’ai beaucoup travaillé sur moi-même, en particulier dans le cadre d’une thérapie, je suis devenue sobre. J’ai fait beaucoup d’auto-réflexion qui m’a fait grandir d’une manière dont je ne savais pas que c’était possible pour moi ».

Son énergie positive a continué à prendre de l’ampleur. « Même pas intentionnellement, mais j’ai commencé à graviter davantage vers les personnes mûres qui avaient leurs trucs plus ensemble…. Si vous faites des changements dans votre vie, votre énergie change, et ensuite les gens qui gravitent vers vous, je pense que tout s’aligne de cette façon où ce que vous avez mis dehors, vous le récupérez. »

Nulle part ailleurs, Cosentino n’a l’air plus lucide et renouvelé que sur le premier « single » de Always Tomorrow, « For the First Time ». Élastique et fantasque, la chanson est aussi loin qu’elle est allée des plus bas qu’elle a divulgués dans ce titre :

« J‘allais chercher ma mère à l’aéroport, et je me sentais bien », dit-elle en réfléchissant au moment inspiré qui se cache derrière « For the First Time ». « J’étais dans un endroit où j’avais surmonté certaines choses et j’ai littéralement eu cette idée d’inspiration j’étais sur le point d’aller chercher ma mère à l’aéroport ; je me suis juste assis dans la pièce et j’ai écrit ce morceau Je crois que pour être capable d’écrire des mots comme ceux-ci et de les penser réellement, ma vie se devait être très différente, de changer, pour que je puisse chanter des choses a sérieusement ».

Malgré l’optimisme radieux de la composition, elle n’a pas été immédiatement frappée par celle-ci. « Je vivais déjà cette vie différente et j’expérimentais la vie d’une manière différente, donc ce n’est pas comme si j’avais remarqué le changement en moi à travers la chanson. J’étais très éveillée à l’idée que ma vie avait beaucoup changé à ce moment-là ». Ce n’est que lorsqu’elle a réécouté l’enregistrement qu’elle a accordé beaucoup d’attention à l’équipe. Mais même à ce moment-là, elle était plutôt perplexe. « Quand j’enregistre la chanson, j’entends les paroles et je me dis : « Oh, d’accord, c’est bien. Je suis contente de me sentir comme ça maintenant ». Mais ce n’est pas comme si je l’avais écrite, puis que je m’en étais éloignée et que j’avais changé radicalement de perspective. La chanson a ainsi été inspirée par un changement de perspective ».

Avant ce nouvel album, Cosentino n’avait jamais eu peur de ses vices – ni dans ses chansons, ni dans les médias. Par conséquent, elle a acquis une réputation de fêtarde. Mais elle ne s’est jamais sentie motivée ou mise sous pression pour jouer ou même afficher sa personnalité. « Je n’ai jamais vraiment eu l’impression de jouer un rôle », dit-elle.

D’une autre manière, cependant, elle avait l’impression de porter un masque. « J’ai toujours essayé d’agir comme si je n’étais pas du tout affectée par tout, mais en fait je ne l’étais pas, et je pense que c’est en partie pour cela que je consommais de la drogue et de l’alcool comme je le faisais, parce que j’essayais tellement de tout mettre en sourdine et de tout engourdir ».

Et lorsqu’elle a décidé de devenir sobre, elle a pris en compte sa personnalité – brièvement. « À un certain moment, je me suis dit : « Et si les gens n’acceptaient pas cela ? » Et puis j’ai réalisé, qu’est-ce qui m’intéresse vraiment ? Ma propre santé mentale, ma propre santé, ma propre vie et ma survie sont ce qui est nécessaire, et je ne me soucie pas vraiment de savoir si les gens aiment ou non. Je dois le faire pour moi-même… J’ai dû laisser tomber les attentes des autres à mon égard et me concentrer sur ma propre vie ».

Cosentino est bien consciente de la façon dont sera perçu Always Tomorrow . « Quand nous avons fait ce disque, je n’arrêtais pas de dire que tout le monde allait faire ce disque sur ma sobriété. Chaque citation sera comme : « Je suis devenu » sobre. » Mais elle souligne que l’album ne parle pas explicitement de sobriété, car elle ne veut pas exclure quiconque n’est pas sobre.

« Il s’agit en fait d’un voyage et d’une vie et de la façon dont elle change et évolue et dont nous sommes souvent les personnes qui se maintiennent dans nos voies et se bloquent pour grandir ». Et cette croissance peut être n’importe quoi : s’engager dans la sobriété, traverser une rupture, passer moins de temps en ligne, suivre une thérapie intensive. « Quel que soit le changement dans leur vie, je sens qu’ils peuvent faire le lien entre leurs propres expériences et celles dont je parle dans cet album ». En fin de compte, Cosentino n’a qu’un seul objectif avec Always Tomorrow : « Je veux montrer aux gens que le changement est possible, quoi que cela puisse vous paraître. Il faut juste travailler dur pour cela ».