Stranger Dreams: « After The Raven Has Died For The Dove »

9 mai 2022

 « Defiant » est le son d’aujourd’hui: Stranger Dreams a sorti le premier single de leur nouvel album, After The Rave Has Died For The Dove, qui est sorti via Unknown Pleasure Records et Crunch Pod. et à cet égard, c’est un bijou de rock gothique, datant de 2022, qui suit les lignes des piliers du dit genre en modela vieille école. Un son compact, des guitares tranchantes et une voix profonde et sombre exceptionnelle.

Il n’y a pas d’histoire heureuse derrière les rockeurs gothiques américains, Stranger Dreams. Le groupe a été formé en 2008 par le producteur de musique électronique Karloz.M, mais il s’est rapidement mis en sommeil après la sortie de son premier EP, la même année. 13 ans plus tard, en 2021, on retrouve Stranger Dreams dans la compilation hommage à The Sisters Of Mercy et The Sisterhood, HONORIS II TRIBUTE TO THE SISTERS OF MERCY & THE SISTERHOOD. Leur reprise de « Driven Like The Snow » est l’un des points forts de la compilation, et les influences sont évidentes.

Avant cela, Stranger Dreams a été ressuscité en 2018, lorsque Karloz.M a trouvé l’homme qui serait son partenaire dans ce voyage froid, dark wave, goth rock, le guitariste Seamus Simpson. Leur amour mutuel pour les sons sombres les conduit à commencer la création de l’album After The Rave Has Died For The Dove. Alors que le duo est en train d’écrire et d’enregistrer, la pandémie de 2020 les oblige à reprogrammer la sortie de l’album pour l’automne 2021, afin de terminer les enregistrements et la production après la fin de la fermeture. Tragiquement, le vendredi 25 juin 2021, le guitariste Seamus Simpson est décédé soudainement de complications cardiaques, moins de 72 heures après avoir entendu et approuvé les nouvelles versions des chansons sur lesquelles la paire avait travaillé auparavant.

Suite à cet événement tragique, Karloz.M, ainsi que sa collègue musicienne Amoreena Stout, ont réussi à rassembler tout le travail que le groupe avait fait jusqu’alors. After The Raven Has Died For The Dove comporte plus de 21 guitares différentes dans son intégralité. Le titre et la pochette de l’album ont été décidés avant la mort de Seamus, et c’est une coïncidence étrange. Pourtant, l’album est à la fois une dédicace et un monument à la mémoire de Seamus Simpson, à son don inestimable et à son amour inébranlable de la musique.

***1/2


Christian Death: « Evil Becomes Rule »

7 mai 2022

Lorsqu’il s’agit de séparations acrimonieuses au sein de groupes, certains fans de musique ont la mémoire longue. Ayant tendance à se ranger du côté d’une partie plutôt que de l’autre, de nombreux fidèles ne veulent ou ne peuvent tout simplement pas oublier le passé, même si de l’eau a coulé sous les ponts entre-temps. Le faible espoir d’une réconciliation future subsiste généralement parmi les fidèles aigris, mais lorsque la mort fait partie de l’histoire, la rancune se transforme souvent en quelque chose d’impardonnable et peut durer toute une vie.

Les rockeurs gothiques Christian Death, fondés à Los Angeles, connaissent malheureusement bien cette situation. Le groupe, dont le nom est un jeu de mots dérivé de la marque Christian Dior, est né de l’imagination du chanteur californien et pionnier des premières scènes de rock gothique et de deathrock, Rozz Williams. Après quelques ratés, Williams a relancé le groupe en recrutant de nouveaux membres, dont le guitariste Valor Kand qui, après le départ de Williams en 1985, est devenu lui-même le leader du groupe. Cette décision, associée à un différend juridique sur l’utilisation du nom du groupe, a suscité l’ire de nombreux fans qui considéraient l’ancien frontman comme le seul véritable leader, une opinion qui restera à jamais inchangée pour certains lorsque l’artiste emblématique mourra en 1998. 

Contre l’avis de beaucoup, Kand, avec le chanteur et bassiste néerlandais Maitri Nicolai, a continué sous la bannière Christian Death, mais après l’album Born Again Anti-Christian (Candlelight Records) en 2000 et une tournée réussie avec le groupe britannique de black metal gothique Cradle of Filth, le groupe a pu commencer à aller de l’avant, avec American Inquisition en 2007 et The Root of All Evilution en 2015, ne laissant que leurs plus fervents détracteurs râler quelque part au loin.

De retour après une pause de sept ans, le quinzième album studio Evil Becomes Rule (Season of Mist) s’ouvre de manière inquiétante, Valor chantant « abandonnez tous vos espoirs, tous ceux qui entrent ici » sur l’ouverture « The Alpha and the Omega », une chanson aux versets discrets qui explosent à la vie avec une distorsion floue et les chœurs hurlants de Maitri. New Messiah  » est imprégné d’un crawl sordide semblable à  » Pussy Liquor  » de Rob Zombie, avant que Maitri ne prenne la tête du punk gothique des années 80 de  » Elegant Sleeping  » et du funèbre  » Beautiful « , sa voix complétant celle de Valor sur le deathrock plus commercial de  » Blood Moon « , tandis que le duo s’unifie sur le sinistre  » Abraxas We Are « . The Warning  » est un départ schizophrénique vers un punk gothique pulsé, des riffs grinçants et des samples bizarres. Rise and Shine  » sonne comme Nick Cave chantant Paradise Lost de l’époque de Draconian Times. Alors que l’album touche à sa fin, la discordance gémissante de la chanson titre se transforme en la mélancolie tonitruante de « Who Am I (Part 1) », la voix de « Who Am I (Part 2) » étant interprétée par le musicien KWA-B.

Pour certains, le passé ne sera jamais le passé, mais pour les autres, Christian Death continue d’être la source d’un plaisir sombre. S’inspirant de groupes tels que Bauhaus, TSOL et 45 Grave, ainsi que de Type O Negative et Danzig, Evil Becomes Rule est un bel exemple de deathrock classique avec une touche de modernité et quelques surprises en cours de route.

***1/2


Topographies: « Ideal Form »

9 décembre 2020

Dans un monde où le temps est soit rapidement éphémère pour les uns, soit excessif pour les autres, tous ont à un moment donné envisagé le but de leur existence. Pourquoi sommes-nous ici et comment devrions-nous utiliser le temps dont nous disposons ? Comment pouvons-nous accepter que notre vie puisse se terminer trop tôt ou que nous puissions en voir d’autres passer trop tôt ? Ces questions existentielles – ou plus précisément notre crise existentielle collective – sont réfléchies dans le premier album passionnant de Ideal Form,Topographies.

Le trio composé de Jérémie Ruest (guitare, synthé), Justin Oronos (basse, synthé) et Gray Tolhurst (chant, guitare) (dont le père est en fait le co-fondateur de The Cure, Lol Tolhurst) a conçu un disque qui rend parfaitement compte de l’humeur désastreuse de 2020. Il s’agit d’une combinaison magistrale de post-punk et de cold wave à l’allure de shoegaze rêveur. Le groupe du père du Goth-rock Tolburst, popularisé il y a quatre décennies, rayonne également dans toute la musique. Chacune des huit chansons du LP est effrayante, mais elles émanent d’un optimisme tranquille. Le itre « Mirror » donne le ton avec sa ligne de basse lancinante et sa guitare cristalline qui s’envole, créant la sensation d’un disque solitaire à 3 heures du matin au milieu de nulle part. C’est le moment de rassembler ses pensées et, comme le dit Tolburst, de voir « au fond de soi-même » et de réaliser le vide qui existe. Le temps est peut-être infini, mais il est fini pour nous.

Ce doute s’attarde sur le faux désir dévorant. Avec ses sonorités pénétrantes et déchirantes et la marque de fabrique de Tolhurst, le chant fantomatique, la chanson est comme un premier pas dans un royaume interdit. Mais au lieu de faire marche arrière, nous continuons à avancer. Même les paroles de Tolhurst reflètent l’attraction magnétique qui nous fait plonger plus profondément dans l’inconnu, car c’est la seule façon de comprendre qui nous sommes.

« Seul, je sens les limites de ma luxure…Je ne peux faire confiance qu’aux ténèbres » (Alone I feel the boundaries of my lust …Only darkness I can trust).

Plus sombre encore sont « This Evening Als » et « Image », sur lesquels le groupe se rapproche le plus de la réplique de The Cure et, plus précisément, de l’époque de la pornographie du groupe légendaire. Sur le premier, les synthés tourbillonnent autour des tremblements post-punk tandis que Tolhurst révèle à quel point la mémoire d’un autre est comme des doigts autour du cou. Sa vie est liée à celle d’un autre, dont il ne peut se libérer. Il décrit en outre comment cette personne le hante surcla magnifique « Image » de mauvais augure. La basse à la Peter Hook est le moteur de la chanson, et c’est elle qui donne le marteau aux paroles de Tolburst qui lui rongent les ongles. À travers le tumulte et le bruit, il trouve difficile de vivre et de vivre en vous chaque jour. Mais la douleur est-elle la sienne ou est-ce son ami, son parent, son proche qui souffre ?

Il offre une réponse sur le magnifique numéro de Goth-Shoegaze, « See You As You Fall ». Alors que la guitare qui s’attarde, les rythmes tremblants et les rafales de synthétiseurs créent un paysage sonore éblouissant, Tolhurst raconte l’histoire du destin de la fin. Mais la vie continue. Il crie tranquillement « Je suis au paradis », tout comme il voit quelqu’un qu’il ne s’attendait pas à rencontrer. Notre existence n’est pas seulement liée à notre temps sur Terre, mais elle s’étend au-delà de nos cœurs qui battent. Elle existe dans les autres. Tout comme il y a du bonheur à voir quelqu’un, la séparation est inévitable. Avec l’approche militaire,Topographies révèlent que notre vie n’est rien d’autre qu’une figure solitaire. Cette entité est une autre personne, une divinité, ou même seulement nous-mêmes. Qui que ce soit, nos vies seront bouleversées encore et encore.

Alors que la nuit est sur le point de tomber, le groupe tire le rideau sur la « Rose of Sharon »,ce qui estla pièce maîtresse de l’album est un pays de rêve imprégné de Goths. Le carillon de la guitare fait pleuvoir des rayons de lumière chatoyante tandis que les synthés, la basse et la batterie remplissent chaque espace d’un délice enivrant. Un étourdissement s’installe, mais la voix transcendante de Tolhurst nous maintient sur notre chemin. Il est là pour nous guider et nous rattraper si nécessaire. Il ne nous permettra pas de tomber et de succomber au « plaisir déguisé ».

Il est peut-être trop tard, cependant, car lui, Ruest et Oronos nous ont emmenés dans le sombre abîme des possibilités. Ils nous ont fait comprendre que notre temps ici expirera, mais que notre existence est éternelle. Elle peut être faite de pierre, comme le révèle « A Wine Dark Sea », ou notre énergie peut flotter librement ailleurs. Nos vies ne s’arrêtent pas. Notre histoire ne fait que commencer, comme c’est ce qui va être le cas pour Topographies.

****


Molchat Doma: « Monument »

23 novembre 2020

Composé du frontman Egor Shkutko, du multi-instrumentiste Roman Komogortsev qui tourne à la guitare, aux synthés et à la batterie et enfin de Pavel Kozlov à la basse et aux synthés, Molchat Doma est un groupe new wave de Minsk. Leur son est complété par un chant fluide de Chouktko et un travail de synthétiseur idiosyncrasique façonné par Komogortsev et Kozlov.

Le vendredi 13 (sic!), le groupe a sorti son troisième album studio Monument sur le label Sacred Bones Records, nous y voyons Molchat Doma à son apogée, qui exploite au maximum ses tendances post-punk cryptiques dans les morceaux « Обречен / Obrechen », « Ответа Нет / Otveta Net » et le titre de conclusion « Любить и Выполнять / Lubit’ I Vypolnyat ».

Au cours des derniers mois, Molchat Doma a été acclamé par la critique avec « Судно (Борис Рыжий », septième titre de leur deuxième album studio Etazhi. Avec des millions de flux et des milliers de rediffusions sur le dernier album de Tiktok et Instagram, Molchat Doma a vraiment pris d’assaut l’Internet en dépit du (ou grâce au) COVID-19.

L’ouverture industrielle « Утонуть / Utonut » offre un aperçu du mystère qui s’ensuit tout au long de l’album. Les tendances post-punk mélangées à une électronique minimale tourbillonnent parmi les prestations du frontman et du chanteur Shkutko.

Tout au long de leur carrière, Molchat Doma a réussi à s’en sortir à maintes reprises grâce à ses compositions. Ils ont agrafé leur son de synth-pop alternative à la racine de leur musique et bien que chaque album leur donne une nouvelle direction, ils ne sont jamais très loin de leur son original.

Écrit et produit entièrement durant le premier confinement, Monumentse veut, et est, un projet impressionnant qui traverse l’une des périodes les plus turbulentes de ces deux dernières décennies. Et c’est un autre album, parmi tant d’autres, qui sortira cette année, suite à des mois passés loin des concerts.

Le titre « « Дискотека / Discoteque » est plein de sève, il est énergique, et parsemé de synthétiseurs chaotiques au service d’un refrain accrocheur. Alors que la plupart des morceaux de l’album sont des clins d’œil aux tendances électroniques, ce morceau est assez flottant dès le départ et il se singularisera pour, peut-être, préfigurer vers où Molchat Doma s’orientera.

Le septième titre, « Удалил Твой Номер / Udalil Tvoy Nomer », pourrait être, lui, le parfait complément d’une soirée de bal des années 80. C’est avec les oscillations de basse proéminentes et le travail de clé perçant que vous pouvez vous imaginer les boules de disco scintillantes, les mains s’agrippant au dans un environnement rouge et peuplé d’une foule hirsute. À cet titre, s‘il est une chose que Molchat Doma peut faire, c’est de créer une image vibrante avec leur son, une piste à l’intérieur et, soudain, cette capacité à propulser votre esprit ailleurs.

De bien des façons, Monument résume tout ce que Molchat Doma a à offrir : des influences de Kraftwerk et The Cure pour exsuder un climat décadent, frénatique etcaptivant.

***1/2


The Wake: « Perfumes and Fripperies »

22 octobre 2020

L’ignorance de The Wake fait clairement sauter toutes nos références gothiques / post-punk : celles que l’on n’ai jamais vraiment quittée – à savoir The Sisters of Mercy, Peter Murphy, The Mission UK, Tones on Tail, Red Lorry Yellow Lorry, Psychedelic Furs, The Cure, le groupe a émergé dans la « deuxième vague » de gothique en apparaissant sur une myriade de compilations et en faisant de nombreuses tournées avec des pairs, notamment Skinny Puppy et Nine Inch Nails, The Wake a assuré sa place dans l’histoire du goth and roll.

« Everything, le deuxième « single » extrait du nouvel album – leur premier en un quart de siècle – met en vedette le Wolfie de Red Lorry Yellow Lorry qui apporte une guitare supplémentaire, ce qui renforce encore la valeur patrimoniale de la sortie.

Non pas qu’il en ait besoin : c’est un album solide à part entière. « Daisy » est un premier titre d’une sombreté audacieuse, à faible tempo, qui n’est peut-être pas tout à fait stérile, mais qui n’en reste pas moins une aventure atmosphérique spectaculaire et sombre sur un terrain sombre et oppressant, et qui, avec ses six minutes de durée, n’est pas une ouvertuee facile.

Les choses se passent très bien pour les Sisters période 1985 avec « Marry Me », et le travail des guitares est clairement influencé par Wayne Hussey, tout comme le chant : c’est leur réimagination de la démo « Garden of Delight » des Sisters, et c’est tendu et sombre, et ils ont ce son de valve lourdement corsé, et c’est cette vibe vers 85/86 qui dérive comme un brouillard de glace sèche de tous les coins de Perfumes and Fripperies, aidée par une production dense. Alors que les guitares tourbillonnantes sont de toute évidence l’aspect le plus marquant du son, les basses sont épaisses et bouillonnantes, au point que vous n’entendez pas tant les lignes de basse que vous les sentez, et elles remplissent le son sans pouvoir séparer spécifiquement les basses. Cette basse frémissante est soudée en 4/4 aux pistes de batterie mécanisées, qui sont relativement basses mais qui sont implacables – exactement comme elles devraient l’être.

On aura inévitablement un élément de comparaison entre les motifs et les signatures précursives : la réverbération vocale en forme de tunnel est une signature des Sisters qui est devenue un trope que tant de groupes ont essayé d’imiter, avec plus ou moins de succès.

Le « Everything » »mentionné ci-dessus est un maillage hypnotique de shoegaze qui réunit les premiers Lorries et le « Phased » »d’All About Eve, et le chant de Troy Payne est traité avec un bord métallique d’acier qui reproduit le son de Chris Reed. Ailleurs, si le son de la batterie et la structure générale de « Emily Closer » est un ascenseur Sisters / Rosetta Stone / Suspiria, l’atmosphère est encore plus évocatrice de Cure, ce que le titre implique en quelque sorte comme objectif ; ainsi, « Big Empty est creux, cassant, un rythme à vide de basse à flasques et une réverbération intense et claustrophobe.

« Figurine » marquera une incursion façon Fields of the Nephilim, et avec les couches de chœurs féminins bombardées qui flottent sur des synthés glacés et une ligne de basse qui est du pur Simon Gallup sur le dernier morceau, « Rusted », il semble que The Wake ait couvert toutes les bases gothiques. D’un côté, je devrais être irrité, car ces choses perpétuent la ressemblance des groupes gothiques qui ont été un de mes supports de prédilection pendant des années, en grande partie parce que cela semble autolimité, comme un genre piégé dans le temps. Mais quand c’est aussi bien exécuté et que les chansons et la production sont aussi fortes… on ne peut pas s’en empêcher. Perfumes and Fripperies n’est pas un grand titre, mais c’est un grand album.

****