Art d’Ecco: « In Standard Definition »

11 mai 2021

Il semble que le genre glam-rock s’éteigne lentement depuis quelques années, ce qui est bien dommage car il s’agit de l’un des domaines musicaux les plus uniques et qui offre tant de possibilités. Bien que le son ne soit plus aussi populaire qu’il l’était, le musicien et auteur-compositeur canadien Art d’Ecco a pour objectif de le revitaliser et de lui redonner sa gloire d’antan.

Il est intéressant de noter que d’Ecco n’a pas toujours été le glam-rockeur que l’on connaît aujourd’hui. À ses débuts, il avait un son soft-rock plus traditionnel. On peut l’entendre sur son album Day Fevers de 2016, mais d’Ecco a vite senti que cela ne correspondait pas au mieux à son style musical. C’est donc en 2018 qu’il a finalement décidé de secouer drastiquement les choses au niveau de son son. Se débarrassant du look standard de monsieur tout le monde, optant plutôt pour un accoutrement à la Rocky Horror Picture Show, et changeant son son pour se rapprocher de David Bowie et David Byrne, il sort Trespasser, qui est une amélioration monumentale de son précédent album.

Cela fait deux ans et demi que nous n’avons pas entendu d’Ecco chanter, mais heureusement, il est de retour et meilleur que jamais sur In Standard Definition, qui s’avère être une brillante démonstration de sa voix unique, de son talent impressionnant d’auteur-compositeur et d’instrumentaux qui sonnent transformés et purement hypnotiques.

L’album s’ouvre en fanfare avec « Desires », un morceau méticuleusement conçu qui donne parfaitement le ton aux 11 autres à venir. On retrouve des éléments de synth-pop et d’alternatif dans « Desires », tandis que le battement régulier de la batterie et la guitare ravageuse font de cette chanson une attraction immédiate. Mais l’instrument le plus puissant de la chanson – et de l’album dans son ensemble – est la voix de d’Ecco, qui est plus audacieuse que tout autre instrument réel.

In Standard Definition passe merveilleusement d’un morceau à l’autre avec une facilité et une puissance extrêmes. « TV God », la deuxièmecomposition de l’album, parle d’un personnage plus grand que nature dont il faut se méfier, décrit comme « ce visage, sur le canal » (that face, on the channel). C’est un personnage dont l’identité ne nous est pas révélée, mais c’est un puzzle intéressant à reconstituer. L’album aborde les thèmes de la célébrité et de l’obsession de la culture pop sans être trop direct. L’un des meilleurs exemples de cette approche se trouve dans la chanson titre, lorsque d’Ecco dit « Nous allons voir un film d’époque / cinéma français avec le volume éteint » (We’re turning out to an old-time movie / French cinema with the volume off).

De temps en temps, nous avons droit à quelques interludes qui nous permettent de faire une pause avec les voix fougueuses, comme « Channel 7 (Pilot Season) », qui présente un instrument de synthétiseur sinistre qui sonne d’un autre monde et tellement bizarre. C’est une façon parfaite de décrire d’Ecco. Sa musique et sa présentation ne correspondent jamais à la norme, mais c’est ce qui le rend si génial et si fascinant à écouter. Presque toutes ses chansons ont un certain sens de l’émerveillement enfantin ; vous avez une idée générale de ce qui vous attend, mais vous n’êtes jamais tout à fait sûr de ce à quoi cela va ressembler exactement. C’est un magnifique mashup des styles étranges et exotiques des années 1980 mélangés aux meilleurs et plus prometteurs sons indie/alternatifs d’aujourd’hui. In Standard Definition sera peut-être un album trop bizarre pour certains, mais ceux qui sont curieux de savoir ce que d’Ecco a à offrir devraient absolument se lancer dans cette expérience musicale loufoque.

***1/2


« Oh! You Pretty Things: Glam Queens And Street Urchins (1970-76) »

22 février 2021

Le prolifique label Cherry Red Records se surpasse actuellement avec sa production de coffrets classiques et rares – pour commencer, on peut noter New Wave Of British Heavy Metal, Pub-Rock, Back Street Crawler et Fraternity. Ce dernier coffret de 3 CD, avec un livret de 40 pages, s’efforce de documenter le mouvement glam-rock du début des années 70. OK, jusqu’à présent, on ne pouvait que soupirer, en constatant qu’il s’agssait d’une autre compilation prévisible davec tous les suspects habituels de la plateforme, « Cum On Feel The Noise », « Can The Can », « Tiger Feet », « Blockbuster » et autres. Et là, vous vous trompez, car au lieu de cela, il s’agit d’un document méticuleusement recherché, une plongée profonde dans l’underground musical da tant de presque 50 ans, compilé et annoté par un certain David Wells. Sur les 63 chansons présentées, d’une durée de près de quatre heures, il serait difficile de trouver une seule des chansons que vous vous attendez à trouver. Oui, nous rencontrons Slade et Sweet, mais pas sans leur plus célèbre production, et vous devrez creuser pour trouver Suzi Quatro ou Marc Bolan – tous deux apparaissent comme artistes invités sur les chansons d’autres personnes.

Certes, le CD1 s’ouvre avec « Pyjamarama » de Roxy Music, peut-être pas la première chanson qui vient à l’esprit dans leur catalogue, mais pas une inconnue complète non plus, et la même chose avec le deuxième morceau, « Ma-Ma-Ma-Belle » d’ELO. Ensuite, Sparks est représenté par « Barbecutie », la face B sans album de leur classique « This Town Ain’t Big Enough for Both of Us ». Et c’est ainsi que se déroule la compilation ; des choix intéressants et réfléchis qui donnent un aperçu de l’évolution de la scène, plutôt que d’opter pour l’évident fourrage de charts qui plaît à la foule. Comme le dit le compilateur, « l’émergence de la scène Glam Rock outrageuse, androgyne, à la plume de paon, a fourni une étincelle vitale dans le noir », dans une scène musicale qui devenait sans doute trop sévère et sérieuse pour son propre bien.

L’establishment s’est trouvé brièvement submergé par une vague d’artistes aux yeux très perçants, portant des filets de pêche et blond platine – et ce n’était que des messieurs. De cette scène allaient émerger les idoles la pop les plus sympathique et éculcorée et les punks aux cheveux hérissés, mais cette sélection met en avant le bref intermède historique entre 1970 et 1976 qui a rendu la sordideté acceptable et l’innovation obligatoire. Londres était l’épicentre de ce nouveau mouvement tectonique et, bien que l’Amérique de la côte est soit représentée, il s’agit d’une collection essentiellement britannique – les trois groupes choisis pour ouvrir la collection étant suivis par The Pretty Things, The Hollywood Brats, qui ornent également la couverture, et l’énigmatique Silverhead, mettant en scène Michael des Barres, un membre de l’aristocratie anglaise devenu scandaleux etpourvoyeur d’obsénités.

Tous ceux qui sont quelqu’un se présentent sous une forme ou une autre, certains sont des membres essentiels de la scène, d’autres n’y ont touché que brièvement ou d’un simple coup d’œil, mais ont quand même influencé son développement d’une manière ou d’une autre. Aucune chanson de David Bowie n’est présentée, mais il parvient tout de même à obtenir pas moins de 38 mentions dans les nombreuses notes de pochette. Les rockers de l’espace Hawkwind sont représentés avec leur chanson interdite « Kerb Crawler » datant de 1976 ; Dana Gillespie, qui a joué Marie-Madeleine dans la production originale de Jesus Christ Superstar, chante Andy Warhol, dont les paroles sont signées Bowie, avec Mick Ronson à la guitare.

Les rockers irlandais Thin Lizzy semblent être une inclusion improbable avec leur obscur « single » « Little Darlin’ », qui , en 1974, n’est pas un album, mais une chanson qui demeure de ce fait un trésor rare, car elle a été enregistrée pendant le bref mandat du guitariste Gary Moore au sein du groupe, après le départ d’Eric Bell et avant qu’ils ne connaissent le succès avec le label Vertigo et leur nouveau son pionnier à deux guitares. Il y a un autre lien avec Thin Lizzy avec l’inclusion d’une chanson des Hammersmith Gorillas – leur « single » « She’s My Gal » a été l’un des premiers enregistrements à sortir du label de Ted Carroll, Chiswick, ancien co-gérant de Lizzy. Bien entendu, cette compilation dédaigne d’inclure « She’s My Gal », et inclut à la place la rareté inédite « Shame, Shame, Shame » issue des mêmes sessions.

Un Tim Curry vêtu d’un corset et chantant « Sweet Transvestite » du Rocky Horror Show est peut-être un bon choix pour une sélection comme celle-ci, mais le popster Leo Sayer, qui se trouve dans un répéertoire plutôt grand public, est plus inattendu – à moins, bien sûr, que vous vous souveniez de Sayer à ses débuts, habillé comme un clown inspiré par Pierro, chantant « The Show Must Go On » d’une voix artificiellement bourru ». Pour aller encore plus loin, même ce premier succès est trop connu pour cette compilation, qui choisit plutôt de présenter la ballade douloureuse de Sayer, « The Dancer », tirée du même album. Sayer est devenu un habitué des hit-parades, mais il est mis sur la sellette avec quelques raretés de bonne foi : des inconnus relatifs Streak a sorti quelques singles obscurs et a même enregistré un album en 1973, qui n’est jamais sorti. Ils sont représentés ici par le pub-rock « On The Ball » de ce disque.

Andy Arthurs a enregistré une poignée de « singles » sous le nom bizarre d’A Raincoat, et est ici représenté par « I Love You For Your Mind (Not Your Body »). La connexion transatlantique est représentée par Lou Reed, Iggy Pop et les New York Dolls, mais aussi par le moins connu Jobriath, qui a été présenté comme le premier musicien de rock ouvertement gay à être signé sur un grand label, Elektra, en 1973.

L’ensemble vise à couvrir deux volets du mouvement – le côté artistique, l’écriture de chansons ou le côté proggy de la barrière : « Teenage Archangel » de Be-Bop Deluxe, « Canon « de Phil Manzanera, le brillant « The Purple Speed Queen » de Curved Air, et « Bright Lights « de England’s Glory, un groupe fortement influencé par Lou Reed – et le hard rock et le proto-punk plus en vue et plus direct : « Tumble With Me » des Hollywood Brats, « Personality Crisis » des androgynes New York Dolls ou « Payroll » du totalement anonyme Brutus. C’est une pièce d’archéologie fascinante et révélatrice, qui met sur un pied d’égalité les actes obscurs et inconnus et les véritables légendes de la scène – et il n’est pas facile d’expliquer pourquoi certains ont atteint le centre de la scène et d’autres l’ont manqué.

Il suffit de dire que le livret d’accompagnement complet comprend des notes sur chaque chanson, expliquant quand et dans quelles circonstances elle a été enregistrée, et pourquoi elle a été retenue pour la compilation. Néanmoins, si vous pouvez vous rappeler presque mais pas tout à fait qui étaient Rusty, Duffy, Spiv, Bullfrog ou The Winkies, ou ce que faisait Michael Moorcock quand il n’écrivait pas de fantasy de science-fiction, ou pourquoi vous avez aimé/détesté The Pink Fairies ou Mott The Hoople,il sera temps alors de vous plonger dans l’histoire et de revivre votre jeunesse malheureuse.

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