Velvet Starlings: « Technicolor Shakedown »

25 décembre 2021

Velvet Starlings est un groupe de rock garage des années 60, originaire de Los Angeles et des villes balnéaires du sud de la Californie. Le groupe a été fondé par le guitariste et organiste Christian Gisborne mais est maintenant complété par les frères Foster et Hudson Poling, qui jouent respectivement de la batterie et de la basse. Leur premier album, Technicolour Shakedown, s’inspire de certaines de leurs influences comme les premiers Jack White, Thee Oh Sees et Arctic Monkeys, mais le groupe a créé un psych fuzz frais et grésillant avec une invasion britannique rétro de rythmes et de voix qui restent dans la tête. L’album est un gros doigt d’honneur soulignant que le rock n roll n’est pas mort et se veut preuve que ce type de son est intemporel.

Le premier morceau, « She Said (She Said) », démarre avec un orgue woozy rétro avant que Velvet Starlings ne passe à la vitesse supérieure et fasse passer le morceau à la vitesse supérieure avec une explosion d’instruments qui pourrait instantanément déclencher une mosh pit rapide. Les voix harmonieuses vous arrivent avec un effet légèrement fuzzé qui est contagieux alors que le morceau vous secoue le bas ventre. « Checkmate » s’ouvre sur un riff dur et des « Ooh Ooh Oohs » avant que la voix grinçante de Gisborne ne vous guide à travers la chanson. Cette attaque à plein régime exemplifie l’attrait de Technicolour Shakedown, car son élan qui fait taper du pied maintient une solide ondulation dans vos haut-parleurs à chaque composition.

« Can’t Control » est un autre titre qui vous tiendra en haleine car vous vous connecterez avec le sentiment décrit par Gisborne dans le refrain entraînant lorsqu’il chante en rythme « I can’t control my feet / got the music in my head / and I’m restless I’m asleep because I’m high on the feeling ! «  (Je ne peux pas te chasser de mon esprit / comme une chanson que j’ai dans la tête / et j’ai besoin de toi tout le temps / et ça ne cesse de se répéter.)

Avec Technicolour Shakedown, Velvet Starlings propose un regard neuf sur le rock garage, qui s’épanouit grâce à des voix débridées, des guitares électriques et un orgue de soutien bien placé. Les chansons ont une structure de base plus classique, car on peut facilement entendre le classique Face To Face des Kinks (1966), mais le groupe y ajoute un rock garage avec une attitude plus lourde qui me rappelle The Makers de Spokane. Si l’on ajoute à cela quelques « Yeh yeh yeh yeh yeh yeh yeh », un final instrumental, une durée de 31 minutes et un peu d’énergie moderne due au fait que le groupe s’est terré pendant l’année écoulée, Velvet Starlings a touché une corde sensible et vous fera croire fermement que le rock and roll, c’est la vie.

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The Krayolas: « Savage Young Krayolas »

7 décembre 2020

Dans les coins ombragés et un peu glauques de l’histoire du rock, il y a eu plus de quelques fournisseurs rétro qui ont réussi à insuffler une nouvelle vie à des styles bien connus. Parfois, ils ont fait plus que faire des bulles commerciales : Sha Na Na et les Stray Cats sont parmi les rares à avoir fait une grande percée.

Les groupes les plus courants – mais non moins méritants – sont lThe Kaisers, le groupe écossais lancé dans les années 80 qui sonne comme un beat pré-  « Please Please Me » mais avec des chansons originales. Si The Kaisers ont un équivalent aux États-Unis, il pourrait bien s’agir des Krayolas, basés au Texas. Sans aucun rapport avec le Red Krayola (également du Texas, en l’occurrence), les Krayolas ont fait irruption sur la scène dans les années 70 avec leur propre style de rock’n’roll punky. Leur son n’était pas loin de celui des 101ers, un groupe de « pub rock » opérant à la même époque en Angleterre et mettant en vedette un jeune Joe Strummer.

Mais l’esthétique des Krayolas repose sur un caractère véritablement régional : le groupe intègre sans effort des éléments de Tex-Mex à ses chansons originales. Le groupe n’a jamais fait de tube, mais a sorti une série de superbes albums qui se poursuivent encore aujourd’hui (leur plus récente sortie semble être Tormentaen 2013).

Il y a relativement peu de documentation disponible sur le groupe, et une grande partie de ce qui existe semble provenir des mêmes sources. Mais ce que l’on sait, c’est qu’en 2007, le groupe a publié une collection d’archives, Best Riffs Only, sur son propre label. Ce CD rassemble les premières démos et les enregistrements terminés, documentant un groupe embryonnaire – mais encore à l’écoute, pleinement formé – des années avant ses débuts officiels, Kolored Music en 1982.

Fin 2020, c’est au tour de Savage Young Krayolas de faire son apparition. Emprunter un titre à celui d’une collection d’enregistrements des Beatles de l’époque de Hambourg est tout à fait logique, car cette série représente un autre regard sur les débuts du groupe texan. On ne sait pas exactement dans quelle mesure Savage Young Krayolas recoupe le Best Riffs Only, épuisé – probablement un bon morceau – mais la qualité du son est excellente et les morceaux de l’album sont cette fois-ci annotés.

Savage Young Krayolas est entièrement original, à l’exception d’une reprise de « You Really Got Me » des Kinks. Et s’il est vrai que la plupart des groupes de rock de garage ont joué cette chanson, la prise de vue des Krayolas fait ressortir quelques points qui font savoir aux auditeurs avertis qu’ils sont des étudiants en rock. Au milieu de la chanson, ils chantent « stronger than dirt » sur le riff caractéristique. Cette phrase, bien sûr, avec la même progression mélodique de deux notes, faisait partie d’un jingle des années 60 pour le nettoyant ménager Ajax. Et elle a été citée en référence à la fin de « Touch Me » des Doors, une chanson qui a repris une partie de la mélodie du jingle et/ou de la chanson des Kinks. (Le vol/emprunt était plus subtil que « Hello, I Love You », mais c’est une autre histoire).

C‘est la musique écrite par le groupe qui fait que Savage Young Krayolas vaut le plus la peine d’être entendue. Le groupe – alors un trio pseudonyme composé de Sal Dana, Jet Bass et Freddie Herman – déchire ses rockers lunatiques avec délectation. Les chansons puisent dans la même source d’inspiration que celle qui a permis à des groupes comme le Chocolate Watchband de se faire connaître, mais avec une approche de l’harmonie vocale influencée par les Beatles qui élève la musique au-delà des standards du rock de garage. « Cry Cry Laugh Laugh » est un rocker aussi parfait que vous ne l’aurez jamais entendu.

L’orgue qui figure dans la plupart des chansons des Krayolas est utilisé de manière experte, bien que les chansons de Savage Young Krayolas ne mettent pas en avant la saveur régionale des derniers morceaux du groupe. Il y a plutôt le personnage de Merseybeat – avec des claquements de mains énergiques – de tires comme « All I Do is Cry », un morceau irrésistible, un morceau que je parie que Steve Stoeckel et Jamie Hoover auraient aimé écrire.

Et comme les Spongetones, les Krayolas jouent cette musique de style rétro d’une manière si authentique qu’il n’y a aucune trace d’artifice. Bien sûr, « I Just Wanna » (avec le claviériste invité Augie Meyers !) utilise un certain nombre de riffs et de progressions mélodiques familiers, mais ils sont combinés de telle manière que vous ne les avez jamais entendus auparavant. Et si « Alamo Dragway » rappellera aux auditeurs Los Straitjackets, il est lui aussi frais et nouveau à sa manière. « Sunny Sunny Day » a des harmonies vocales époustouflantes qui invitent inévitablement à des comparaisons avec les Beach Boys.

Pour les auditeurs qui découvrent les Krayolas – comme ce chroniqueur -, chaque morceau de Savage Young Krayolas est d’une qualité exceptionnelle et irrésistible qui ne peut que vous faire vous demander : « Pourquoi n’ai-je jamais entendu ces gars avant ? »

***1/2