The Krayolas: « Savage Young Krayolas »

7 décembre 2020

Dans les coins ombragés et un peu glauques de l’histoire du rock, il y a eu plus de quelques fournisseurs rétro qui ont réussi à insuffler une nouvelle vie à des styles bien connus. Parfois, ils ont fait plus que faire des bulles commerciales : Sha Na Na et les Stray Cats sont parmi les rares à avoir fait une grande percée.

Les groupes les plus courants – mais non moins méritants – sont lThe Kaisers, le groupe écossais lancé dans les années 80 qui sonne comme un beat pré-  « Please Please Me » mais avec des chansons originales. Si The Kaisers ont un équivalent aux États-Unis, il pourrait bien s’agir des Krayolas, basés au Texas. Sans aucun rapport avec le Red Krayola (également du Texas, en l’occurrence), les Krayolas ont fait irruption sur la scène dans les années 70 avec leur propre style de rock’n’roll punky. Leur son n’était pas loin de celui des 101ers, un groupe de « pub rock » opérant à la même époque en Angleterre et mettant en vedette un jeune Joe Strummer.

Mais l’esthétique des Krayolas repose sur un caractère véritablement régional : le groupe intègre sans effort des éléments de Tex-Mex à ses chansons originales. Le groupe n’a jamais fait de tube, mais a sorti une série de superbes albums qui se poursuivent encore aujourd’hui (leur plus récente sortie semble être Tormentaen 2013).

Il y a relativement peu de documentation disponible sur le groupe, et une grande partie de ce qui existe semble provenir des mêmes sources. Mais ce que l’on sait, c’est qu’en 2007, le groupe a publié une collection d’archives, Best Riffs Only, sur son propre label. Ce CD rassemble les premières démos et les enregistrements terminés, documentant un groupe embryonnaire – mais encore à l’écoute, pleinement formé – des années avant ses débuts officiels, Kolored Music en 1982.

Fin 2020, c’est au tour de Savage Young Krayolas de faire son apparition. Emprunter un titre à celui d’une collection d’enregistrements des Beatles de l’époque de Hambourg est tout à fait logique, car cette série représente un autre regard sur les débuts du groupe texan. On ne sait pas exactement dans quelle mesure Savage Young Krayolas recoupe le Best Riffs Only, épuisé – probablement un bon morceau – mais la qualité du son est excellente et les morceaux de l’album sont cette fois-ci annotés.

Savage Young Krayolas est entièrement original, à l’exception d’une reprise de « You Really Got Me » des Kinks. Et s’il est vrai que la plupart des groupes de rock de garage ont joué cette chanson, la prise de vue des Krayolas fait ressortir quelques points qui font savoir aux auditeurs avertis qu’ils sont des étudiants en rock. Au milieu de la chanson, ils chantent « stronger than dirt » sur le riff caractéristique. Cette phrase, bien sûr, avec la même progression mélodique de deux notes, faisait partie d’un jingle des années 60 pour le nettoyant ménager Ajax. Et elle a été citée en référence à la fin de « Touch Me » des Doors, une chanson qui a repris une partie de la mélodie du jingle et/ou de la chanson des Kinks. (Le vol/emprunt était plus subtil que « Hello, I Love You », mais c’est une autre histoire).

C‘est la musique écrite par le groupe qui fait que Savage Young Krayolas vaut le plus la peine d’être entendue. Le groupe – alors un trio pseudonyme composé de Sal Dana, Jet Bass et Freddie Herman – déchire ses rockers lunatiques avec délectation. Les chansons puisent dans la même source d’inspiration que celle qui a permis à des groupes comme le Chocolate Watchband de se faire connaître, mais avec une approche de l’harmonie vocale influencée par les Beatles qui élève la musique au-delà des standards du rock de garage. « Cry Cry Laugh Laugh » est un rocker aussi parfait que vous ne l’aurez jamais entendu.

L’orgue qui figure dans la plupart des chansons des Krayolas est utilisé de manière experte, bien que les chansons de Savage Young Krayolas ne mettent pas en avant la saveur régionale des derniers morceaux du groupe. Il y a plutôt le personnage de Merseybeat – avec des claquements de mains énergiques – de tires comme « All I Do is Cry », un morceau irrésistible, un morceau que je parie que Steve Stoeckel et Jamie Hoover auraient aimé écrire.

Et comme les Spongetones, les Krayolas jouent cette musique de style rétro d’une manière si authentique qu’il n’y a aucune trace d’artifice. Bien sûr, « I Just Wanna » (avec le claviériste invité Augie Meyers !) utilise un certain nombre de riffs et de progressions mélodiques familiers, mais ils sont combinés de telle manière que vous ne les avez jamais entendus auparavant. Et si « Alamo Dragway » rappellera aux auditeurs Los Straitjackets, il est lui aussi frais et nouveau à sa manière. « Sunny Sunny Day » a des harmonies vocales époustouflantes qui invitent inévitablement à des comparaisons avec les Beach Boys.

Pour les auditeurs qui découvrent les Krayolas – comme ce chroniqueur -, chaque morceau de Savage Young Krayolas est d’une qualité exceptionnelle et irrésistible qui ne peut que vous faire vous demander : « Pourquoi n’ai-je jamais entendu ces gars avant ? »

***1/2