Anthony Pirog: « Pocket Poem »

14 janvier 2021

e nom d’Anthony Pirog a reçu un coup de pouce lorsqu’il s’est associé à la moitié du groupe punk iconique Fugazi pour former un « power trio » instrumental The Messthetics en 2018. Mais le guitariste avait déjà établi sa notoriété sur la scène du jazz et de la musique expérimentale de Wwashington, DC, en tant que chef d’orchestre et moitié du duo Janel et Anthony. Pocket Poemest la deuxième production de son trio avec le bassiste Michael Formanek et le batteur/percussionniste Ches Smith, quite àPalo Colorado Dreamparu en 2014.

Cet album pourrait être la bande-son d’un film décrivant un voyage à travers des contrées américaines brûlées par le soleil, vu à travers les yeux d’un protagoniste qui lutte contre des démons intérieurs. La guitare de Pirog raconte de telles histoires, qu’il joue fort et électriquement ou qu’il pioche en acoustique, ses doigts grattant les cordes lorsqu’il change d’accord. Les synthétiseurs de guitare, qui n’ont pas l’habitude d’offrir un drame, contribuent souvent à l’ambiance. Ils sonnent souvent comme des trompettes qui s’harmonisent derrière la guitare.

Deux pistes atteignent la barre des cinq minutes, mais la plupart sont nettement plus courtes, six d’entre elles durant moins de deux minutes, leur brièveté les faisant ressembler d’autant plus à des répliques de film. Et « Mori Point » commence même avec quelque chose qui ressemble au ronronnement d’un vieux projecteur de film. La musique va de lignes de rechange à des arpèges très chargés, le tout avec une partie sinistre et une partie belle. 

Une grande partie de l’album sonne comme Pirog dans son travail en solo, mais ses compagnons de trio s’exercent à des moments appropriés. Formanek ajoute un contraste avec un solo acoustique au milieu de l’électricité (« Adonna the Painter ») et des courbettes lourdes contre une guitare propre (« Untitled Atlas ») avant que les choses ne se libèrent. Smith joue souvent avec retenue, mais son électronique ajoute aussi à l’atmosphère. Même si la bande-son est imaginaire, Pirog offre beaucoup d’images impressionnistes pour évoquer pléthore d’ intrigues.

***1/2