Banks: « Serpentina »

14 juillet 2022

La musique de Banks évoque celle de nombreuses artistes féminines. Par exemple, elle combine le poids dramatique d’Adele avec les affectations détachées de Lana Del Rey. Le problème est que Banks ne parvient jamais à sortir de l’ombre des artistes et des sons qu’elle emprunte. Le quatrième album de l’auteure-compositrice-interprète, Serpentina, est une méditation sombre sur le chagrin d’amour et la perte, mais il n’a pas le côté expérimental de l’album III en 2019, dont les coups de basse distordue et les effets vocaux durs renforçaient les paroles de Banks et lui permettaient de se faire une place à part.

Le nouvel album trouve Banks sur un terrain sonore plus conventionnel, où les hauts sont élevés mais les bas sont… juste là. L’élément singulier et constant qui le distingue de la pop contemporaine et du R&B alternatif est la voix de Banks. Tantôt douloureuse et frénétique, comme sur le désespéré « Holding Back », tantôt insupportablement mélancolique, comme sur la ballade au piano « Birds by the Sea », le chant de Banks a considérablement mûri au fil des ans. Le refrain de ce dernier titre est ancré par sa voix haut perchée, complétée par des couches tourbillonnantes de sa voix plus naturelle et un chœur qui semble émaner d’au-delà de l’horizon.

Les morceaux les plus pénétrants de Serpentina sont ceux qui se complaisent dans des sentiments d’abattement et de déchirement. Le dernier morceau, « I Still Love You », est l’une des chansons d’amour les plus déchirantes que Banks ait jamais enregistrées. La voix feutrée de Banks semble légèrement déformée tout au long des trois minutes du morceau, frémissant d’une manière qui la fait paraître presque inhumaine – reflet de la commémoration par la chanson d’un amour que la chanteuse a ostensiblement chassé.

Serpentina est parsemé d’autres chansons de rupture tout aussi émouvantes, mais elles sont accompagnées de morceaux de remplissage oubliables. La chanson « Anything 4 U » pâtit d’un traitement vocal insipide et d’un accompagnement beaucoup trop squelettique, tandis que « The Devil » adopte un ton tellement toxique et séduisant – avec des chuchotements dans la voix et des paroles décrivant un comportement diabolique – qu’à la fin de la chanson, la métaphore du titre ressemble plus à un pastiche qu’à un moyen d’explorer une relation néfaste.

Le morceau d’ouverture, « Misunderstood », dure un peu moins de deux minutes et sert en quelque sorte de manifeste, Banks se proclamant une sorte de paria qui « n’aurait pas besoin de cette agitation » (wouldn’t need this hustle) si elle « avait un penny pour chaque fois que quelqu’un ne me comprend pas » (had one penny for every time somebody didn’t get me.). Banks est une artiste dont l’identité semble être une contradiction : une paria autoproclamée dont la musique ressemble étrangement à celle de beaucoup de ses contemporains. Et bien qu’elle montre une fois de plus son talent pour livrer des récits de chagrin d’amour empreints d’émotion, Serpentina affirme son caractère unique de manière paradoxalement conventionnelle et sans surprise.

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Caribou: « Suddenly »

27 février 2020

Il est dit que chaque action entraîne une réaction ; cette affirmation est vraie pour Dan Snaith, alias Caribou, et pour la façon dont il a abordé la création de son septième album Suddenly. Le Canadien avait déclaré ouvertement que Our Love, son sixième disque, était la formulation pop la plus polie, la plus brillante et la plus concise de la musique qu’il lui était possible de faire. En réfléchissant davantage, Snaith avait ajouté ne pas pouvoir aller pouvoir aller plus loin dans cette direction, ce qui signifie que Suddenly est un animal différent de son prédécesseur. Deux facteurs clés ont contribué à façonner la dernière offre de notre protagoniste : l’un a été d’embrasser un grand nombre d’artistes plus récents (Drake, Post Malone) dans le domaine de la pop et du hip-hop, tout en sautant à l’autre extrémité du spectre en absorbant de vieux disques rares avec la problématique e raaliser quelque chose qui a un pied dans la production contemporaine, et l’autre dans le monde le plus bizarre et le plus extérieur auquel on peut penser. L’autre élément de Suddenly était la formation de chansons issues de ces deux sphères différentes et d’opérer une trensition douce comme dans une composition de Our Love et d’y laisser des rebords qui ne soient pas lisses. Ceux-ci, sur Suddenly, sont, en effet, déchiquetés mais ils donnent à l’ansemble un côté humain ; combiné au style vocal apaisant de Snaith, vous avez un disque sur lequel vous pouvez danser et qui vous donne une sensation de chaleur et de flou à l’intérieur. Une utilisation habile de tics vocaux échantillonnés donne à plusieurs morceaux des accroches infectieuses ; ce sont pour la plupart des mailles sonores sans paroles, mais c’est la façon dont elles sont délivrées parmi les synthés ondulés et les percussions saccadées qui donne au dernier né de Caribou une impulsion vitale. « You and I » commence peut-être comme un morceau pop des années 80, mais au bout de trois quarts, il se déploie en un paysage sonore changeant de bribes de voix coupées et d’ondes de saxophone qui s’entrechoquent. L’influence hip-hop mentionnée plus haut transparaît dans « Sunny’s Time » avec sa mélodie au piano et son chant enroulé en staccato. Ajoutez à cela des rythmes urgents et des cuivres plus abrasifs et vous comprendrez d’où vient Snaith quand il dit qu’il quitte ces bords. Le chant échantillonné est utilisé différemment sur « Home », au lieu de fragments de sons indéchiffrables appliqués comme une autre couche sonore, Snaith s’approprie une saveur soul et terreuse à la fois; représenté par un chant riche répétant le titre du morceau encore et encore, qui est ensuite combiné avec des beats vintage et un arrangement de cordes. On faitcomme découvrir une chanson gospel perdue depuis longtemps, mais on lui donne le traitement de 2020. « Never Come Back » vous plonge directement sur la piste de danse au coucher du soleil à Ibiza, avec un refrain de piano des Baléares et un échantillon vocal aigu et haché. Les couches de percussion qui se transforment sans cesse et le battement sourd de la chanson la mènent à un climax euphorique et vertigineux.

Au milieu des débris sonores, il y a une mélancolie rassurante qui maintiendra Suddenly sur terre. Cela est dû en partie à Snaith et à sa voix tendre qui dépeint des paroles sincères et vulnérables. Smith revient sur « losses and close calls with mortality” » (les pertes et les accidents évités de justesse avec la mortalité) tout en déclarant : « In the last five years, over and over again I’ve been in that scenario. It’s something that catches up with everybody. Music-making helps me come out of those things feeling some solace and optimism. I want the music to be comforting in that way. I want it to sound like a hug. »(Au cours des cinq dernières années, j’ai été dans ce scénario à maintes reprises. C’est quelque chose qui rattrape tout le monde. Faire de la musique m’aide à sortir de ces situations avec un peu de réconfort et d’optimisme. Je veux que la musique soit réconfortante de cette façon. Je veux qu’elle sonne comme un câlin) » « Lime », une chanson qui ne serait pas déplacée sur le Random Access Memories de Daft Punk ; fai ts’exclamer calmement le leader de Caribou : «  make up your mind/before it goes away/don’t waste your time/don’t let it slip away » (décidez-vous avant que cela ne disparaisse/ne perdez pas votre temps/ne laissez pas cela vous échapper) comme s’il s’agissait de quelqu’un qui a certainement lutté contre la mortalité récemment. Sur le morceau de club « Ravi », qui sonne sous l’eau, un autre moment où l’on échange des échantillons vocaux intangibles et un hédonisme de pompage, Snaith se contente de déclarer « It’s always better when I’m with you. » (C’est toujours mieux quand je suis avec toi). Le « closer » « Cloud Song », une chanson épique, qui glisse au ralenti sur des sons de science-fiction rétro, est le point où le pendule Suddeenly se balance d’un endroit de chaleur vers un bunker, par opposition au point où vous êtes confronté à vos propres problèmes. Même dans ce dernier cas, la chanson ne vous laisse pas abattu, mais plutôt réconforté et soutenu. « When you’re alone with your memories/I’ll give you a place to rest your heard » apporte le réconfort, tandis que « no one is granted an eternity » fait écho à la notion de fragilité humaine que Snaith a explorée tout au long de Suddenly. Délicieusement nuancé par un maquillage sonore novateur et un cœur humain très réel, l’album s’offre comme le lieu sûr dont nous avons tous besoin lorsque les choses deviennent un peu trop lourdes à supporter.

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Tracey Thorn: « Songs from The Falling »

10 mai 2015

Tracey Thorn avait formé le duo Everything But The Girl avant s’orienter vers une carrière solo de moins indie et plus axée sur la musique club. Récemment elle avait exprimé son admiration pour la documentariste Carol Morley qui l’a alors approchée lors d’une signature de son livre autobiographique Bedsit Disco Queen: How I Grew Up and Tried to Be a Pop Star.

Cela leur donna l’occasion de collaborer à The Falling pour lequel Thorn retrouva quelques anciennes compositions datant de sa période avec Marine Girls.

L’enregistrement compte huit morceaux, tous succincts et calmes, avec des instruments tels le triangle, la flûte et le bloc de bois tous utilisé dans certaines scènes du film. Comme sur se premières œuvres, les titres sont simples et d’humeur downtempo. On se retrouve ainsi parfois au bord du maussade mais ce climat convient parfaitement à l’atmosphère du film. Dans la mesure où les textes sont plus qu’un recyclage littéral du script.

**1/2