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Rory Block: « Hard Luck Child – A Tribute to Skip James »

Rory Block est partie de chez elle à 15 ans pour aller à la rencontre d’artiste du blues du Delta encore en vie. À 17 ans elle a sortie son premier album et, aujourd’hui, avec 5 « Awards » elle est une des plus grandes musiciennes du genre.

Il y a quelques années, elle avait commencé ce qu’elle nommait ses « Mentor Series », des albums dédiés à quelque vieux bluesmen ayant influencé sa carrière comme Son House, Mississippi Fred McDowell, le Révérend Gary Davis et Mississippi John Hurt.

Hard Luck Child est un disque rendant hommage à Skip James avec neuf titres constitués de reprise, le dixième étant une composition retraçant sa biographie. Skip James (1902-1969) b’était sans doute pas aussi connu que certains de ses contemporains (même si Cream a repris son « I’m So Glad ») mais son style était le plus pur en termes de « delta blues ».

Block a un rapport très intime avec tous les artistes qu’elle a repris car elle les a rencontrés quand elle était encore une teenager. C’est une vocaliste et guitariste qui a dédié tout son art au blues et qui lui apporte toute la précision que nécessite sa passion. « Nehemiah Jones » va ainsi introduire la tonalité de ce qui va suivre ; un répertoire se situant entre blues et gospel, le tout maintenu en vie par la grâce de sa guitare et de sa voix.

La chanson titre est le blues dans ce qu’il a de meilleur à raconter une histoire mélancolique, « Cypress Grove Blues » fait preuve d’un son doux mais funéraire, mettant en exergue le côté triste que revêtait la musique de Skip James. Celui-ci révèlera encore mieux cette nature sur « Little Cow And Calf Is Gonna Die Blues » alors que « Jesus Is A Mighty Good Leader » verra comment Block est capable de faire fusionner l’ancien et le moderne. Elle ajoute ainsi un peu plus de spiritualité à cette musique ce qui la rend, quelque part, plus authentique. C’est un disque indispensable pour qui estime que le blues, tout oublié qu’il semble être, est encore bel et bien en vie.

27 décembre 2014 Posted by | Quickies | | Laisser un commentaire