Autechre: « SIGN »

16 octobre 2020

SIGN commence par le régime d’un moteur de moto. Ce n’est probablement pas un vrai moteur de moto, mais plutôt une séquence algorithmique compliquée qui se trouve à ressembler à un moteur de moto. C’est, en tout cas, un début étonnamment prosaïque pour le quatorzième album d’Autechre, compte tenu des explorations continues de Rob Brown et Sean Booth dans des territoires toujours plus abstraits et extraterrestres.

Pour un duo dont le son est plus susceptible d’inviter à la description d’énormes vaisseaux spatiaux qui se croisent dans des tourbillons extra-dimensionnels, le retour de flamme d’une moto semble étrangement terrestre, voire réconfortant. Cela signifie-t-il un changement de direction ? Un retour à des plaisirs plus terrestres ?

La couverture de SIGN révèle une forme géométrique audacieuse en rouge et orange qui contraste avec les teintes monochromes de presque toutes les versions précédentes de leur canon de plus de trente ans. Le nom, SIGN, est aussi manifestement prolixe comparé à des titres plus ésotériques comme Elseq, Confield et Draft7.30. Est-ce que cela signifie littéralement, comme un signe ? Si oui, est-ce un signe avant-coureur, un symbole ou un panneau indicateur ? La majuscule du titre laisse-t-elle entrevoir quelque chose de plus énigmatique, peut-être quatre lettres sélectionnées par algorithme qui se trouvent à épeler un mot anglais reconnaissable ? Dans quelle direction le signe pointe-t-il ? Et sommes-nous mal orientés ?

SIGN présente d’autres paradoxes banals en ce sens qu’il s’agit d’un album d’une durée normale de seulement onze morceaux de six minutes. Au cours de la dernière décennie, chaque sortie d’Autechre a connu une croissance exponentielle, dont le point culminant a été les huit heures desNTS Sessions de 2018, une entreprise gigantesque, même pour les fans les plus ardents. Tous les signes laissaient présager un suivi encore plus long, une nouvelle mise à jour du logiciel et une écoute encore plus dense et stimulante.

On pouvait pardonner aux fans de se flétrir à la perspective de devoir patauger dans seize heures supplémentaires de musique mécanique impénétrable. Heureusement, la concision de SIGN prouve que Autechre ne sont pas régis par des règles et que s’ils veulent briser la chaîne, ils le peuvent. Contrairement à certaines croyances, il ne s’agit pas seulement de taper quelques chiffres et de laisser les machines faire tout le travail. Il y a toujours eu une main humaine pour guider cette musique.

C’est une partie intrinsèque de l’attrait d’Autechre. Même les mélodies les plus mécanoïdes ont quelque chose d’émouvant en leur centre. Il y a ce moment vers la fin de « Cichli », un morceau célèbre de l’album Chiastic Slide datant de 1997, où le chaos granuleux du rythme s’envole pour révéler une magnifique mélodie flottante enfouie au plus profond d’elle-même. C’est comme si les nuages d’un orage se séparaient et que le soleil brillait à travers. Même les morceaux les plus abscons des NTS Sessions ont quelque chose d’humain au cœur, et c’est pour cela que les fans d’Autechre vivent : ce moment où tout se met en place, vos oreilles se concentrent comme l’équivalent sonore d’une de ces vieilles images magiques pour les yeux.

Bien sûr, cela peut demander un peu de travail et une écoute approfondie pour y parvenir. Mais que se passerait-il si ces couches étaient décollés ? Et si nous n’avions pas à patauger pendant des heures dans un brouillon fractal pour découvrir ces joyaux cachés d’une beauté purement machine-funk ? Et si la mélodie des « Pen Exper » de Confield n’était pas obscurcie par ce qui ressemble à des pièces de monnaie aspirées dans un aspirateur géant ? Et si « 6IE.CR » sur Draft7.30 n’était que les pads et non les cyborgs ?

C’est en grande partie ce que SIGN semble offrir. Et s’il serait encore exagéré d’appeler cet album « pop » de Autechre, il s’agit d’un assouplissement général des motifs claustrophobes denses qui ont dominé les dernières sorties. La plupart des morceaux évitent les rythmes percussifs au profit d’un son plus brutal et plus symphonique.

SIGN commence par le régime d’un moteur de moto. Ce n’est probablement pas un vrai moteur de moto, mais plutôt une séquence algorithmique compliquée qui se trouve à ressembler à un moteur de moto. C’est, en tout cas, un début étonnamment prosaïque pour le quatorzième album d’Autechre, compte tenu des explorations continues de Rob Brown et Sean Booth dans des territoires toujours plus abstraits et extraterrestres.

Pour un duo dont le son est plus susceptible d’inviter à la description d’énormes vaisseaux spatiaux qui se croisent dans des tourbillons extra-dimensionnels, le retour de flamme d’une moto semble étrangement terrestre, voire réconfortant. Cela signifie-t-il un changement de direction ? Un retour à des plaisirs plus terrestres ?

La couverture de SIGN révèle une forme géométrique audacieuse en rouge et orange qui contraste avec les teintes monochromes de presque toutes les versions précédentes de leur canon de plus de trente ans. Le nom, SIGN, est aussi manifestement prolixe comparé à des titres plus ésotériques comme Elseq, Confield et Draft7.30. Est-ce que cela signifie littéralement, comme un signe ? Si oui, est-ce un signe avant-coureur, un symbole ou un panneau indicateur ? La majuscule du titre laisse-t-elle entrevoir quelque chose de plus énigmatique, peut-être quatre lettres sélectionnées par algorithme qui se trouvent à épeler un mot anglais reconnaissable ? Dans quelle direction le signe pointe-t-il ? Et sommes-nous mal orientés ?

SIGN présente d’autres paradoxes banals en ce sens qu’il s’agit d’un album d’une durée normale de seulement onze morceaux de six minutes. Au cours de la dernière décennie, chaque sortie d’Autechre a connu une croissance exponentielle, dont le point culminant a été les huit heures desNTS Sessions de 2018, une entreprise gigantesque, même pour les fans les plus ardents. Tous les signes laissaient présager un suivi encore plus long, une nouvelle mise à jour du logiciel et une écoute encore plus dense et stimulante.

On pouvait pardonner aux fans de se flétrir à la perspective de devoir patauger dans seize heures supplémentaires de musique mécanique impénétrable. Heureusement, la concision de SIGN prouve que Autechre ne sont pas régis par des règles et que s’ils veulent briser la chaîne, ils le peuvent. Contrairement à certaines croyances, il ne s’agit pas seulement de taper quelques chiffres et de laisser les machines faire tout le travail. Il y a toujours eu une main humaine pour guider cette musique.

C’est une partie intrinsèque de l’attrait d’Autechre. Même les mélodies les plus mécanoïdes ont quelque chose d’émouvant en leur centre. Il y a ce moment vers la fin de « Cichli », un morceau célèbre de l’album Chiastic Slide datant de 1997, où le chaos granuleux du rythme s’envole pour révéler une magnifique mélodie flottante enfouie au plus profond d’elle-même. C’est comme si les nuages d’un orage se séparaient et que le soleil brillait à travers. Même les morceaux les plus abscons des NTS Sessions ont quelque chose d’humain au cœur, et c’est pour cela que les fans d’Autechre vivent : ce moment où tout se met en place, vos oreilles se concentrent comme l’équivalent sonore d’une de ces vieilles images magiques pour les yeux.

Bien sûr, cela peut demander un peu de travail et une écoute approfondie pour y parvenir. Mais que se passerait-il si ces couches étaient décollés ? Et si nous n’avions pas à patauger pendant des heures dans un brouillon fractal pour découvrir ces joyaux cachés d’une beauté purement machine-funk ? Et si la mélodie des « Pen Exper » de Confield n’était pas obscurcie par ce qui ressemble à des pièces de monnaie aspirées dans un aspirateur géant ? Et si « 6IE.CR » sur Draft7.30 n’était que les pads et non les cyborgs ?

C’est en grande partie ce que SIGN semble offrir. Et s’il serait encore exagéré d’appeler cet album « pop » de Autechre, il s’agit d’un assouplissement général des motifs claustrophobes denses qui ont dominé les dernières sorties. La plupart des morceaux évitent les rythmes percussifs au profit d’un son plus brutal et plus symphonique.

Il peut sembler malicieux de décrire l’Autechre contemporain en termes traditionnels de rythmes, de basse et de mélodie. Le plus souvent, c’est une question de timbre ou de texture, ou quelque chose entre les deux. Mais sur SIGN, on constate un retour notable à des sons toniques proéminents que l’on n’avait plus entendus depuis Oversteps en 2010. En effet, le deuxième morceau de SIGN, « F » », avec son pépiement de gouttes de rosée grinçantes, aurait pu être découpé dans un tissu similaire à celui de cet album, ce qui n’est pas une mauvaise chose.

« gr4 » peut-être le plus beau morceau de la série, présente des synthés à bascule qui s’enthousiasment comme un quatuor à cordes. Je ne pense pas avoir été frappé de façon aussi directe par un morceau d’Autechre depuis « Pir » sur l’EP7 en 1999. Le le tout passe par une poignée d’accords ouverts, ce qui permet à l’auditeur de se familiariser avec les complexités granulaires de ces accords sans que rien d’autre ne vienne les perturber.

Bien sûr, étant donné qu’il s’agit d’Autechre, ce disque est loin d’être un disque « mélodique d’ambiance ». « Au14 » va dans une direction complètement différente, presque entièrement constituée de rythmes. Mais même ici, le rythme est présenté avec un minimum d’ornementation. Il est complexe, mais jamais chargé. Si « 007 » présente un coup de pied sec qui semble toujours un micro-pas en avance sur lui-même, comme si les pieds trébuchaient sur eux-mêmes. L’effet est comme si l’on se dépêchait de descendre un couloir de sas dans des chaussures de la mauvaise taille.

L’accessibilité relative de SIGN en ferait une excellente introduction pour les non-initiés, ce qui est plus que ce que l’on peut dire de tout ce qu’ils ont publié depuis au moins vingt ans. Certains fans endurcis qui cherchent la prochaine étape dans l’évolution d’Autechre pourraient se sentir dépassés. Mais honnêtement, il y a plus qu’assez de futurisme opaque sur les NTS Sessions pour que n’importe quelle forme de vie carbonée puisse être déballée pour les années à venir. Au lieu de cela, SIGN est un détour bienvenu, une diversion, et en ces temps difficiles et compliqués, une sorte de baume. Il est aussi proche de la musique chill-out que le duo ne le sera probablement jamais, ce qui en fait l’album parfait d’Autechre pour 2020. Avec SIGN, Autechre prouve qu’ils sont en phase avec leur public, et que c’est toujours (et sera toujours) de la musique humaine faite par des humains pour des humains.

Il peut sembler malicieux de décrire l’Autechre contemporain en termes traditionnels de rythmes, de basse et de mélodie. Le plus souvent, c’est une question de timbre ou de texture, ou quelque chose entre les deux. Mais sur SIGN, on constate un retour notable à des sons toniques proéminents que l’on n’avait plus entendus depuis Oversteps en 2010. En effet, le deuxième morceau de SIGN, « F » », avec son pépiement de gouttes de rosée grinçantes, aurait pu être découpé dans un tissu similaire à celui de cet album, ce qui n’est pas une mauvaise chose.

« gr4 » peut-être le plus beau morceau de la série, présente des synthés à bascule qui s’enthousiasment comme un quatuor à cordes. Je ne pense pas avoir été frappé de façon aussi directe par un morceau d’Autechre depuis « Pir » sur l’EP7 en 1999. Le le tout passe par une poignée d’accords ouverts, ce qui permet à l’auditeur de se familiariser avec les complexités granulaires de ces accords sans que rien d’autre ne vienne les perturber.

Bien sûr, étant donné qu’il s’agit d’Autechre, ce disque est loin d’être un disque « mélodique d’ambiance ». « Au14 » va dans une direction complètement différente, presque entièrement constituée de rythmes. Mais même ici, le rythme est présenté avec un minimum d’ornementation. Il est complexe, mais jamais chargé. Si « 007 » présente un coup de pied sec qui semble toujours un micro-pas en avance sur lui-même, comme si les pieds trébuchaient sur eux-mêmes. L’effet est comme si l’on se dépêchait de descendre un couloir de sas dans des chaussures de la mauvaise taille.

L’accessibilité relative de SIGN en ferait une excellente introduction pour les non-initiés, ce qui est plus que ce que l’on peut dire de tout ce qu’ils ont publié depuis au moins vingt ans. Certains fans endurcis qui cherchent la prochaine étape dans l’évolution d’Autechre pourraient se sentir dépassés. Mais honnêtement, il y a plus qu’assez de futurisme opaque sur les NTS Sessions pour que n’importe quelle forme de vie carbonée puisse être déballée pour les années à venir. Au lieu de cela, SIGN est un détour bienvenu, une diversion, et en ces temps difficiles et compliqués, une sorte de baume. Il est aussi proche de la musique chill-out que le duo ne le sera probablement jamais, ce qui en fait l’album parfait d’Autechre pour 2020. Avec SIGN, Autechre prouve qu’ils sont en phase avec leur public, et que c’est toujours (et sera toujours) de la musique humaine faite par des humains pour des humains.

***1/2