Emmett Brown: « Weird Science »

24 août 2021

Emmett Brown, passionné de dark synth et de synthwave, œuvre depuis 2016. Le premier album, Manic, témoignait d’un amour pour les films d’horreur des années 80 avec une pochette sur laquelle figurait un autocollant « Be Kind, Please Rewind ». Cet opus de sept titres a valu à Brown d’être suivi par de nombreux fans de synthwave. Vers la fin de l’année, leur deuxième EP Void est sorti. Une fois de plus, les fanatiques de synthwave ont dévoré le sept titres, et le sentiment n’a pas changé lorsqu’ils ont sorti The.

Évidemment, le titre de l’album est inspiré du film des années 80 du même nom. Cependant, si vous lisez cette critique en espérant voir des comparaisons entre l’album et la comédie, vous n’en trouverez aucune. L’album commence donc par un morceau d’introduction appelé simplement « Intro ». La pluie, le tonnerre, les bips d’un ordinateur archaïque et des fioles bouillonnantes composent ce morceau cinématique. Avec une ligne de synthé profonde, « Intro » va, à ce titre, créer une ambiance sombre pour Weird Science. « 88 » vient ensuite et il fournit un rythme soutenu ; les breaks glitchs abondent dans ce morceau dansant. Aux alentours d’une minute et trente-huit secondes, tout se calme pour laisser passer un peu de piano. Bien sûr, cela ne dure pas longtemps car on retourne dans le vif du sujet. Bien joué. 

Les vibrations effrayantes se poursuivent avec « Cobwebs », morceau qui remplit les oreilles de partitions synthétiques adaptées à la saison la plus merveilleuse de l’année, Halloween. Des chants de sorcières donnent le coup d’envoi de « Watts Up » avant que l’on ne soit jeté dans un chaudron de beats et de kicks électroniques granuleux. Jonn Konstantine et Sequencer collaborent tous deux avec Emmet Brown sur le titre « Synthetic Horror ». Bien qu’il m’ait été difficile de déceler une différence dans la production avec l’ajout des deux noms, « Synthetic Horro »’ n’en est pas moins un autre banger de l’album. Le morceau Qi, « Death Becomes You », qui fait penser à Halloween, est un concentré de bruits impies. 

Si l’électronique fait merveille sur «  Collider », c’est le son métallique de la guitare de Deaths Gate qui donne vie à la chanson. Il ajoute un côté plus brutal à la chanson. Sunesis fait également une apparition sur la chanson en tant que choriste, et sa contribution donne une touche plus légère à cette chanson autrement lourde. Le dernier titre « Heavy Metals » est une autre collaboration avec Deaths Gates, on peut penser que le titre du morceau s’explique assez bien ; il est rempli de guitares méchantes et de batteries qui pompent, soutenues par l’électronique pulsée d’Emmett Brown. Bien joué.

Bien que toute référence (si tant est qu’il y en ait une, à part le titre et la pochette) de Weird Science à son équivalent cinématographique des années 80 soit perdue pour nous, cet album de huit titres a réussi à m’impressionner. Alors qu’il est maintenant dorti, une partie de certains d’entre nous qurait souhaité que l’album sorte en octobre, car les thèmes, les sons et la production me rappellent tellement cette période de l’année. Les chansons produites par Emmett Brown sont à elles seules incroyables, et ses collaborations avec Jonn Konstantine, Sequencer et Sunesis sont toutes excellentes. Notre préféré dans l’ensemble vient à la toute fin avec « Heavy Metals », caril est donné de croire que Deaths Gate et Emmett Brown ont associé leurs travaux les plus durs ensemble pour un final brutal. Pour les fans de synthés sombres, d’électronique lourde et de métal, Weird Science est un opus qu’l est conseillé de ne pas manquer. Sept des titres sur dix ! « Beast From Beneath ». Leur seul « single » à ce jour, « Holdin’ Back » ( avec Sunesis) avait été évincés en 2021, et ils avaient une tonalité plus lumineuse et synthpop. Les personnes en charge sur Lazerdiscs Records ont pris note des réalisations et des possibilités de Brown et c’est pour cela que ce dernier a annoncé la sortie de ce nouvel album sur ledit label.

***1/2


Dream Division: « Beyond The Mirror’s Image »

15 octobre 2020

Les dernières années ont été très productives pour Tom McDowell et son projet musical Dream Division. McDowell est un compositeur de musique électronique dont la spécialité est le son de synthétiseur lourd et résolument sombre créé par des synthétiseurs analogiques. La musique de McDowell rappelle les compositions de films de Fabio Frizzi et John Carpenter, avec les complexités de Jean-Michel Jarre. Si vous avez regardé et apprécié la série Stranger Things sur Netflix, vous connaissez la musique de Kyle Dixon et Michael Stein. McDowell fait une musique similaire, mais plus sombre, plus dense et plus lourde.

Il y a eu un flux constant de sorties de McDowell sur divers labels indépendants et plateformes musicales. L’étoile de Dream Division a vraiment commencé à s’élever depuis qu’il a écrit, enregistré et mixé le merveilleux album Transcend en 2019, sorti chez Polytechnic Records. Cette année 2020 a vu la sortie du EP Escape From Planet Sauvage et, l’été dernier, McDowell a sorti The Devil Rides Out sur son label indépendant récemment formé, Library Of The Occult. The Devil Rides Out est destiné à être un compagnon audio du roman occulte de Dennis Wheatley. L’album est une excellente collection de paysages sonores obsédants fermement ancrés dans les genres du synthé sombre, du synthé de donjon et de l’horreur électro-folk. Sa mystérieuse musique de film a reçu un accueil assez chaleureux pour que la première édition vinyle soit épuisée en quelques jours.

Beyond The Mirror’s Image est le dernier opus de Dream Division, sorti sur le label Burning Witches Records, avec une superbe pochette signée Hauntlove. L’album de 10 chansons reprend le son caractéristique du synthétiseur analogique de McDowell, mais avec en prime des rythmes entraînants et des sons de guitare lourds occasionnels.

Tout au long de Beyond The Mirror’s Image, McDowell n’essaie pas de cacher ses influences, en fait, il les embrasse. Par exemple, le morceau d’ouverture « Illusion » est doté d’un riff de synthétiseur qui rappelle la partitio de The Fog de Carpenter. Cependant, bien que McDowell porte ses influences avec fierté, sa musique est plus qu’un pastiche de bande sonore d’horreur des années 80. « Illusion » est profondément stratifiée et texturée, les percussions et le rythme sont organiques et il y a plus daccroches en riffs qu’on aurait pu prévoir y trouver.

La chanson titre, « Beyond The Mirror’s Imag e» », mériterait un film spécialement conçu pour elle. Elle s’appuie sur un rythme électro païen sur lequel une suite d’accords au synthétiseur délicieusement accrocheuse se répète jusqu’à ce que la guitare s’anime, créant un glorieux et captivant mélange de musique organique et électronique.

Ailleurs sur « Looking Glass » et « Looking Glass (Reprise) », McDowell crée un paysage sonore un peu plus fragile. Il y a toujours des batteries et des couches de synthés mélangés mais l’atmosphère créée est plus hantée, mélancolique et nostalgique.

Beyond The Mirror’s Image est à écouter avec plaisir si vous appréciez la musique de synthé influencée par les bandes sonores des années 70 et 80. Cela va bien au-delà de la parodie, en fait, McDowell a réussi à ajouter certaines nouvelles profondeurs avec les sons de guitare rock et l’éventail de la batterie qui intègre l’électro jusqu’au rock des années 80. L’album a un flux bien séquencé et des chansons mémorables. Quelque chose pour tout le monde, peut-être. Quelque chose pour les fans de Stranger Things, sans aucun doute.

***1/2