Bohren & der Club of Gore: « Patchouli Blue »

26 janvier 2020

Il existe une période optimale et très spécifique pendant laquelle la musique de Bohren & der Club of Gore sonne le mieux, après que la nuit tombe mais que les lumières de la ville clignotent encore au loin. C’est le moment où vous n’êtes pas le plus ivre mais où vous avez encore du chemin à faire avant d’avoir la gueule de bois, où la conscience ressemble plus à un surréalisme rêveur qu’à la lucidité. Leur son est porteur d’une certaine sensualité sinistre – c’est pour cette raison qu’ils l’appellent « dark jazz » – bien qu’il ne soit jamais dur ou abrasif. C’est une esthétique qui ne perd jamais son attrait particulier, bien qu’elle ait ses limites contextuelles. Essayez de commencer une semaine de travail avec une pirouette de l’un de leurs disques exécutés au ralenti mais, toutefois, de belle facture, et vous risquez de vous retrouver avec un échec au lancement.

Patchouli Blue est le huitième album des comôsitions d’ambiance atmosphérique de Bohren & der Club of Gore depuis qu’il a commencé à s’éloigner du doom metal plus lourd au début des années 90, sous le nom de Bohren. Le groupe allemand a, pendant plus de deux décennies, exploré les profondeurs de l’ambient sombre associé au jazz cinématographique à la manière d’Angelo Badalamenti. Ce dernier point n’est ni fortuit ni sans importance ; il n’y a pas vraiment beaucoup d’artistes de « dark jazz » en particulier, mais l’un d’entre eux s’appelle Dale Cooper Quartet, et leur style fait fortement référence à l’esthétique de Bohren & der Club of Gore. Influent et critique dans le lancement d’une petite mais fascinante sous-culture, Bohren a prouvé une fois de plus sur Patchouli Blue qu’ils sont toujours la meilleure option pour ceux qui cherchent à observer des géants énigmatiques des contrées sises dansun Grand Nord fantasmé.

Les variations que Bohren & der Club of Gore propose sur Patchouli Blue sont subtiles, comme c’est essentiellement le cas depuis leur Black Earth de 2004 Ce n’est ni un défaut ni un problème, forcément ; des modifications radicales d’une approche musicale aussi bien établie et autonome risquent de bouleverser la dynamique du groupe, et si l’idée d’un groupe qui tente de faire du jazz hard-core à la John Zorn est une idée que l’on ne rejettera certainement pas, dans le contexte de leurs albums plus patients et somptueux, c’est aussi une idée qui n’aurait pas beaucoup de sens (bien qu’ils aient influencé un excellent black metal ces derniers temps). Au contraire, ils prennent ce qu’ils savent faire – et soyons clairs, ils sont très doués pour cela – et explorent simplement différentes facettes de cet espace. Le morceau-titre est un point fort particulier, et figure facilement parmi leurs chansons les plus fortes, s’appuyant plus fortement sur des nuances troublantes dans sa première moitié plus informe avant de remplir les espaces libres avec le saxophone et les synthés. De même, le bref « Sollen Es Doch Alle Wissen » est moins pessimiste, plus jazz, une ballade au saxophone qui pourrait glisser entre les moments plus calmes des disques de jazz vintage Columbia ou Blue Note et dont l’anachronisme passerait probablement inaperçu. C’est une belle surprise, qui crée un contraste encore plus saisissant avec les synthés cosmiques de style Tangerine Dream du morceau suivant, « Tief Gesunken ».

Avec l’arrivée des doux accords de Rhodes des années 70, style tempête tranquille, et le chatoiement exotique de « Zwei Herzen Aus Gold », Bohren & der Club of Gore a prouvé que, même 25 ans plus tard, il y a encore de nouvelles cartes à jouer, de nouvelles façons de faire la lumière sur leur obscurité esthétique. Ce qui n’a pas changé, c’est le contexte préféré pour écouter cette musique, dans la pénombre d’une rue calme, lorsque la frontière entre séduction et danger devient irrévocablement floue.

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