Robert Plant & Alison Krauss: « Raise The Roof »

23 novembre 2021

Reprendre Calexico semble être un choix audacieux pour Robert Plant et Alison Krauss, qui ouvrent leur nouvelle collaboration Raise the Roof avec le titre « Quattro (World Drifts In) », composée en 2003 par le groupe indie-rock de l’Arizona. Ce n’est pas que Calexico soit d’une manière ou d’une autre à l’abri de toute interprétation, mais le groupe a un son très distinctif et subtil qui ne semblerait pas se prêter à un dieu doré, même dans ses années d’or. Pourtant, Plant et Krauss réussissent parfaitement la chanson, mêlant leurs voix dans des harmonies spectrales sur un arrangement qui remplace les guitares sinueuses et la pédale d’acier de l’original par un piano et un rythme plus massif. Entre leurs mains, l’ambiance de la chanson est moins désertique et plus camp minier de montagne, et c’est un début de bon augure pour le premier album de Plant et Krauss depuis Raising Sand, leur album de 2007 récompensé par un Grammy Award.

Après ce disque, Plant et Krauss ont passé pas mal de temps à s’échanger des suggestions de chansons tout en poursuivant leurs carrières solo respectives et en attendant que leurs emplois du temps s’alignent assez longtemps pour enregistrer certaines d’entre elles. Le résultat de leurs recherches est que Raise the Roof reflète un large éventail de musique, avec des chansons américaines folk, country et R&B, ainsi que quelques morceaux de folk britannique que Plant connaissait depuis longtemps. Il y a même une chanson originale, « High and Lonesome », que Plant a écrite avec T Bone Burnett, qui a produit l’album. Avec un groupe ancré par le batteur Jay Bellerose et le guitariste Marc Ribot (avec des contributions de David Hidalgo, Bill Frisell et Buddy Miller, entre autres), Plant et Krauss couvrent beaucoup de terrain.

Avec des parties vocales qui fusionnent et s’entremêlent comme si Plant et Krauss étaient chacun la moitié d’une même âme, les chanteurs habitent pleinement ces chansons. Ils s’approprient même les morceaux les plus familiers de manière indélébile, même s’il faut parfois une minute pour s’en rendre compte. La chanson « Can’t Let Go » de Randy Weeks, par exemple, est assez fermement associée à la version abrupte et tranchante que Lucinda Williams a enregistrée en 1998, mais Plant et Krauss laissent le rythme se balancer un peu plus et chantent ensemble dans un murmure sensuel sur une guitare électrique aiguë baignée de réverbération.

Tous les morceaux ne sont pas aussi immédiatement reconnaissables. Plant prend la tête sur « Go Your Way », des chanteurs folk britanniques Anne Briggs et Bert Jansch, en chantant une mélodie calme et désespérée qui s’appuie sur la voix plus désolée de Briggs sur son enregistrement de 1971 de la chanson. Alors que Briggs s’accompagnait à la guitare acoustique, Plant, Krauss (qui chante en harmonie sur le refrain) et le producteur Burnett étoffent leur arrangement avec des guitares électriques et une batterie qui sont fidèles à l’esprit de l’original sans y ressembler. Krauss prend la tête du groupe sur la chanson de 1969 de Betty Harris « Trouble With My Lover », laissant sa voix monter et descendre sur une ligne de basse tic-tac qui donne à la mélodie un aspect glissant de soul américaine que Plant met en valeur avec des harmonies basses sulfureuses sur le refrain.

Bien que le choix des chansons soit de premier ordre, il s’agit d’un groupe assez disparate pour que Raise the Roof soit éclectique, si ce n’était de la façon dont Plant et Krauss (et le groupe) s’unissent comme s’ils avaient fait cela non-stop pendant les quinze dernières années. L’aspect le plus séduisant de l’album est peut-être le fait que, quels que soient le son, le style ou l’endroit d’où proviennent ces chansons – folk britannique, soul de la Nouvelle-Orléans, country de Bakersfield – elles semblent cohérentes et d’un seul tenant entre les mains de Plant et Krauss. En d’autres termes, les chanteurs font sonner ces chansons comme les leurs.

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