The Vintage Caravan: « Monuments »

17 avril 2021

Ces dernières années, les groupes de rock fortement influencés par les sons de la scène rock psychédélique des années 70 n’ont pas manqué. Le groupe islandais The Vintage Caravan ne fait pas exception, mais d’une certaine manière, il semble avoir une longueur d’avance sur les autres. Gateways de 2018 a montré un exemple impressionnant de la façon dont ils composent en tant que groupe fortement influencé par des groupes comme Cream, Led Zeppelin, Budgie, Yes, etc. tout en conservant cette approche unique et fraîche. Leur dernier album studio, Monuments, est destiné à voir le groupe au sommet de son art.
Cette progression dans leur maturité est évidente dès le premier titre, Whispers. Il contient des riffs rudes et rugueux qui conviennent au style de musique, mais c’est le morceau le plus abouti que le groupe ait fait dans sa carrière. Ce côté plus audacieux que le groupe a développé semble se retrouver tout au long de l’album dans d’autres titres comme « Crystallized, Said & Done » et « Forgotten ».
S’il y a une chose que l’on remarque le plus sur Monuments, c’est le contenu des paroles. Alors que les précédents albums de TThe Vintage Caravan présentaient des refrains accrocheurs et des riffs lourds et groovy, cet album semble mettre en valeur les qualités vocales uniques d’Óskar Logi Ágústsson. Par endroits, sa voix semble teintée d’un peu plus de douceur que ce que nous avions l’habitude d’entendre auparavant, mais ce n’est en aucun cas une mauvaise chose. Les voix de velours ajoutent à l’ambiance psychédélique qui entoure le groupe d’une manière qui rappelle ce que nous avons entendu de groupes tels que Blue Öyster Cult.
S’il y a une chose pour laquelle ce groupe islandais est exceptionnel, c’est de produire du rock and roll pur et dur, mais cet album montre un côté complètement différent et élégant. Sans perdre leur tranchant, ils parviennent à captiver en exposant leurs vulnérabilités dans des titres tels que This One’s For You et Hell. Tous deux montrent les qualités romantiques qu’ils ont, mais de manière contrastée, ce qui les rend intrigants. Hell garde cette ligne ardente, avec un solo de guitare époustouflant qui rappelle certains des grands titres entendus au fil des ans. « This One’s For You » est beaucoup plus dépouillé et émotif, le chant d’Ágústsson est toujours aussi divin qu’il l’est dans le reste de Monuments, mais ici il a presque une assurance qui montre la certitude de l’émotion dépeinte dans chaque texte. C’est une chanson qui montre à quel point The Vintage Caravan a mûri depuis leurs précédents albums. Ils ne sont pas étrangers à la création de quelque chose d’élégant, mais cela ne doit pas être masqué par le besoin d’être livré avec quelque chose de fantaisiste, même avec la simplicité du solo de guitare, il se sent comme la rêverie parfaite.


Alors que Clarity clôt l’album avec les teintes chaudes des vibrations à la Eagles on réalise à quel point ce groupe est entré en lui-même. Le morceau lui-même procure un sentiment de confort, mais aussi un sentiment de pesanteur, les deux travaillant en parfaite harmonie. The Vintage Caravan aurait pu livrer un album exceptionnel sans les éléments plus doux placés dans les rangs, mais l’ajout est certainement quelque chose qui ajoute quelque chose de vraiment spécial. D’une durée d’un peu plus de 8 minutes, Clarity est alimenté par une dynamique qui ne peut être atteinte que par une recherche constante et cohérente de l’or.
Monuments présente sans aucun doute le parcours de The Vintage Caravan dans leur carrière comme aucun autre. Ce qu’ils ont accompli avant cette sortie est remarquable, mais cette fois-ci, le groupe va droit au but et entre dans un autre monde. Ils ont atteint une maturité qui exprime juste les niveaux qu’ils peuvent et vont, espérons-le, mériter d’atteindre. Le trio a toujours été au sommet avec son approche moderne des sons classiques, mais c’est ici que l’on est transporté dans le temps et que l’on s’adapte parfaitement à son environnement. Monuments, aussi récent qu’il soit, sonne et donne l’impression d’être né dans les années 1970 et est devenu un trésor qui ne crée que des souvenirs doux et réconfortants.

***1/2


Blue Öyster Cult: « The Symbol Remains »

6 novembre 2020

Lorsqu’un groupe qui existe depuis plus de 50 ans annonce qu’il sort un nouvel album de musique originale, les critiques et de nombreux fans du groupe ont de quoi se plaindre. Il arrive souvent que, pour le meilleur des efforts, ces sorties se révèlent peu excitantes et vouées à l’obscurité. Avec The Symbol Remains, le nouvel album de Blue Öyster

Cult (une entreprise en activité depuis 1967), le groupe a placé la barre incroyablement haut pour les groupes de rock classique qui pensent pouvoir encore couper la moutarde.

Scénarios inquiétants, paroles cryptiques, guitare déchirée et crochets mémorables, voilà ce qui fait la réputation de Blue Öyster Cult. Les 14 morceaux de The Symbol Remains en sont la preuve. Vous voulez un single à succès avec un refrain que vous ne pouvez pas sortir de votre tête ? L’histoire du mal incarné racontée avec un plaisir diabolique qu’est « That Was Me » remplit aisément son contrat. Sur une note beaucoup plus légère, « Box in My Head » fait vibrer le son classique de Blue Öyster Cult, fait pour la radio, encore une fois avec un refrain de vers d’oreille. Si vous êtes un grand fan du travail du groupe avant qu’il ne devienne une star, avec Tyranny and Mutation et Secret Treaties, les guitares à toute épreuve de « Stand and Fight » et « The Alchemis » vous mèneront à une, toute proportion gardée, extase musicale familière.

Dans le cadre d’un départ pour Blue Öyster Cult, ses membres s’amusent à faire un vrai blues-rocker sur « Train True (Lennie’s Song) » où l’harmonica imite le sifflet d’un train, le rythme s’envole comme une locomotive en fuite et les paroles à la vitesse de l’éclair mettront au défi ceux qui sont déterminés à chanter avec eux. Ailleurs, « Tainted Blood »parle ostensiblement d’un couple de vampires, mais certains interpréteront la chanson comme étant l’histoire d’une mort liée à la drogue. « Florida Man », un autre inducteur de chant infaillible, raconte comment la Floride était habitée par des peuples indigènes bien avant l’arrivée des explorateurs européens, et comment aujourd’hui les mots « Florida Man » sont les favoris des moteurs de recherche pour ceux qui recherchent des nouvelles farfelues. Les mots de fin de la chanson assimilent sciemment l’homme de Floride à « toute âme fragile » (any fragile soul). Sur une ligne de guitare élancée, « Secret Road » suggère une issue à la tourmente, assimilée ici à la fin du monde.

The Symbol Remains est le premier album de Blue Öyster Cult en 20 ans. Il est certain qu’ils n’ont pas travaillé dessus pendant tout ce temps, mais c’est grâce à cette expérience de 50 ans environ qu’ils ont pu réaliser cet incroyable album qui devrait finalement être désigné comme l’un de leurs meilleurs. La formation actuelle de Blue Öyster Cult comprend les membres fondateurs Eric Bloom et Donald « Buck Dharma » Roeser, à la fois à la guitare et au chant, ainsi que les membres de longue date du groupe Jules Radino (batterie), Richie Castellano (guitare) et Danny Miranda à la basse. Anciens ou nouveaux membres du combo, ils ne feront, de toute manière, par mentir le titre de cet album ; oui « le symbole reste encore présent ».

***1/2