Gozer Goodspeed: « Ghosts of the Future & Past »

17 juillet 2021

Voici, à première vue (ou écoute), une collection étrange du troubadour blues-folk de Plymouth, Gozer Goodspeed, mais ce n’est pas un artiste à prendre au pied de la lettre. Ayant récemment signé sur le label Lights & Lines, un album composé d’anciens titres remixés, d’enregistrements rares et de quelques nouveautés a été rassemblé sous le titre de Ghosts of the Future & Past et constitue une excellente plate-forme de départ pour les non-initiés. 

S’ouvrant sur le rythme envoûtant de « Gambler’s Last Day « , Goodspeed présente son style roots, influencé par l’Americana et agrémenté de paroles qui racontent des histoires, d’une guitare qui gronde et d’un rythme traînant. Charlatans and Hypnotists  » est un morceau entièrement nouveau qui sonne comme si Frank Turner fournissait une guitare d’accompagnement à un flux de conscience de Tim Booth avec une énergie qui démange. Le morceau favori « Rattlebone Colour » est toujours aussi contagieux, tandis que « Man With the Ruined Knee » transporte toujours l’auditeur dans une réserve amérindienne, dans les heures calmes de la nuit, avant que l’aube ne fasse son apparition. 

On trouve dix-sept morceaux sur cette collection et chacun d’entre eux est conçu avec un soin délicat et une passion égale, un fait confirmé par la complexité de « Barrel Headlong into the Night » » qui se déploie comme un jam de l’ère Joshua Tree de U2. « What You Got Going On, Lewis ? » et « The Blueman and the Headshrinker » sont deux des meilleurs exemples d’écriture de chansons basées sur le blues que et seront, à ce titre, des acrées compositions. La guitare profonde, riche et tourbillonnante de « Impossible to Pick Up » fonctionne parfaitement pour une chanson sur l’intangibilité du chagrin, avant que « Survivor by Habit » » ne reprenne la piste de l’Americana avec des éléments des Black Crowes et des Indigo Girls.

La voix de Goodspeed prendra un tour crépusculaire et poussiéreux sur « The Key Broke Off Clean In The Lock » », une chanson qui est la bande-son parfaite d’une nuit passée sous les escaliers à s’émerveiller de la taille de tout cela. La progression de l’artiste solo au capitaine du navire sur « ‘Running with the Outliers » sera, elle, brillante à entendre, alors que le groupe de frères de Goodspeed, les Neon Gamblers, se joignent à eux pour une fête complète, un thème qui se poursuit sur « Pumas and Neon Signs », plus calme. « We never talk about the time you found God on the King Point Marina » est la ligne d’ouverture de « King Point Marina », une référence au point de repère bien connu de Plymouth, pourrait, de son côté, facilement être une complainte de Dylan. 

Le côté diabolique de Goodspeed transparaît sur « Rebuilt and Remade », où il vous raconte les secrets du monde tout en faisant tourner paresseusement sa fidèle guitare acoustique. « The Killjoy Bulletin » est un enregistrement live (l’espace que Goodspeed habite le plus naturellement) d’un morceau très bluesy sur le désir de se déconnecter du réseau électrique, avant de nous offrir une fenêtre sur ce qui est à venir sur l’inédit « Now’s Not The Time To Lay Low » – les choses se présentent bien, d’ailleurs. L’album se termine là où il a commencé (en quelque sorte) avec un remix de « Gambler’s Last Day » par Chris Love, des Whistlewood Studios de plus en plus célèbres, avec une dose supplémentaire d’orgue et de marécage. 

Gozer Goodspeed a déjà amassé un back catalogue incroyablement diversifié, authentique et impressionnant dans lequel je vous invite à plonger et à vous rouler comme un gagnant du loto sur un lit de billets de 20 £. Cependant, l’histoire est loin d’être terminée avec un nouvel album de matériel frais prévu pour 2022 et un retour sur la scène après un hiatus imposé par une pandémie. Prêt à monter à bord ? Vous feriez mieux de l’être, ce train est en route pour la gloire.

***1/2