Seedsmen to the World: « Seedsmen to the World »

13 mai 2022

Sur leur premier album, le collectif de Detroit Seedsmen to the World ralentit le temps, étirant des sons et des idées faiblement familiers en drones sombres et persistants. Composé des guitaristes Gretchen Gonzales et Joey Mazzola, du percussionniste Steve Nistor, d’Ethan Daniel Davidson au chant et au violoncelle-banjo, et de Warren Defever à l’harmonium et au tanpura, Seedsmen to the World est en quelque sorte un supergroupe de Detroit, puisque les cinq membres sont des musiciens de renom aux CV trop longs pour être évoqués ici. En tant qu’unité, cependant, le quintet fait preuve d’une chimie de groupe étonnante, chacun faisant preuve d’une intuition et d’une retenue incroyables là où il serait facile de surcharger les arrangements amorphes. L’album se compose de seulement quatre titres, chacun portant un titre d’un mot qui laisse deviner la chanson dont il s’inspire ou qu’il remodèle. Le morceau d’ouverture de près de 13 minutes, « Blood », par exemple, transforme la chanson de Bob Dylan « It’s Alright, Ma I’m Only Bleeding » en un chant funèbre menaçant. Des solos de guitare psychédéliques dérivent sur une base d’harmonium à une seule note tandis que la voix rauque de Davidson récite les paroles de l’original de Dylan dans une cadence hypnotique

« Rain » est une lecture euphorique de « Have You Ever Seen the Rain » de Creedence Clearwater Revival, livrée avec un flux semblable à un mantra. L’arrangement de la chanson équilibre les drones avec des instruments acoustiques doux et des leads de guitare électrique de bon goût, pour aboutir à une sorte de délire new age-meets-classic rock. « Home » et « Brown » s’éloignent du roots rock pour interpoler des chansons folk d’origine incertaine. « Brown », en particulier, se faufile sur 11 minutes, avec le twang profond d’un violoncelle-banjo dansant avec des nappes de guitare ambiante et de douces marées de percussions. L’album est étrange et mystérieux, mais il est avant tout subtil. Les cinq musiciens qui composent Seedsmen to the World laissent beaucoup d’espace aux autres pour ponctuer les chansons et tisser des détails intéressants dans les denses vagues de sons. Le résultat final est une sorte de folk ambiant difficile à prédire, qui passe comme une tempête passagère au début, mais qui révèle quelque chose de nouveau à chaque nouvelle écoute.

***1/2


Aspidistrafly: « A Little Fable « 

10 décembre 2021

« Landscape With a Fairy » »est le genre de chanson de musique de chambre à peine perceptible, conçue dans les salons et destinée à la chambre à coucher. L’impossible nom d’Aspidistrafly – un jeu de mots sur le titre du roman de George Orwell Keep the Aspidistra Flying – est celui de la chanteuse-compositrice April Lee et du producteur Ricks Ang, un duo de Tokyo et de Singapour qui se délecte de petits détails et de sons riches.

D’une voix feutrée et vaporeuse dans l’esprit de Vashti Bunyan, Lee roucoule sur les oiseaux bleus tandis que de vrais oiseaux gazouillent au premier plan, comme pour enrouler des guirlandes autour de la guitare acoustique doucement cueillie. Le refrain s’enfle ensuite d’amour perdu dans un arrangement de cordes triste qui n’aurait pas dépareillé sur un enregistrement des débuts de Ida.

Mais au fur et à mesure que ces détails émergent, des fanfares de piano étrangement fantaisistes maintiennent l’ensemble, même si elles semblent émaner d’une autre chanson dans une pièce adjacente. Ce genre de préciosité forestière est difficile à obtenir. Pour chaque Joanna Newsom pré-Ys, il y a une centaine de demoiselles aux yeux de biche et de gars aux cheveux ébouriffés qui donnent une mauvaise réputation au mot « twee » (mièvre,) mais « Landscape With a Fairy » et le magnifique deuxième album d’Aspidistrafly, A Little Fable, ont plus en commun avec des compositeurs d’ambiance comme Max Richter et, en cours de route, ont trouvé leur propre chemin couvert de feuilles.

***1/2


Alex Wand: « Carretera »

3 janvier 2021

À l’automne 2018, le compositeur Alex Wand a repris son personnage d’Alejandro Botijo et a commencé un voyage à vélo de Los Angeles à Michoacán, au Mexique. Il explique : « Je me crée des pseudonymes qui mettent en valeur certaines qualités de ma personne. Je les considère comme des archétypes, des personnes mythologiques qui m’aident à réaliser des aspects existants de ma personne. Par exemple, Alejandro Botijo m’a aidé à dépasser les limites physiques de mon corps, les sentiments de solitude, la peur d’être heurté par un camion, ainsi que de nombreuses autres vulnérabilités qui viennent avec le fait de faire plus de 2 000 miles à vélo seul ».

Le voyage à vélo l’a conduit sur le chemin migratoire des papillons monarques et Alejandro a enregistré ses impressions avec des enregistrements de terrain et de la musique de ce point de vue. Le papillon monarque est la seule espèce de papillon connue à effectuer une migration dans les deux sens au cours de l’année. Vers la fin du mois d’octobre, ils se dirigent vers le sud, passant l’hiver dans le sud de la Californie et du Mexique, puis se dirigent à nouveau vers le nord en mars pour passer l’été aux États-Unis et au Canada. À la fin du voyage, Wand/Botijo a créé un résumé de ses expériences et le résultat est Carretera, une série d’impressions musicales miniatures du voyage vers le sud.

D’après les notes du paquebot : « Ces compositions étudient la migration du point de vue du monarque. Les enregistrements sur le terrain et la parole sont censés être des moyens d’écouter les monarques en capturant des moments de calme et d’espace au cours de leur voyage, tout en soulignant les innombrables défis à relever, tels que les prédateurs, les pesticides et la dégradation de l’habitat. Alejandro fait des boucles, des distorsions temporelles et des changements de hauteur des sons musicaux pour exprimer des temporalités superposées et pour articuler les aspects répétitifs de la migration. Avec ces éléments, la musique cherche à retracer l’expérience du monarque ou du cycliste lors de son voyage dans les forêts d’oyamels du Michoacán ».

« High Desert », le premier morceau, décrit la première étape du voyage de Botijo au sud de Los Angeles. On entend des sons de cloche accompagnés d’un bruit de crachat, comme si l’on roulait à vélo le long d’une route déserte très fréquentée. Wand commente de sa voix calme et énigmatique, répétant une liste de contenus dangereux en bord de route ainsi que la beauté du paysage. Il y a un mélange tourbillonnant de phares, de bouteilles et d’ongles cassés, ainsi que de couchers de soleil rouge et violet éclatants.

Suit « Baptist Church » dont les tons sont plus clairs et qui est accompagnée d’un trémolo plein d’espoir. Le chant commence par Il y a une église baptiste dans la ville frontalière où passait le chemin de fer. Il y a un vieux bâtiment où les cheminots passaient la nuit » (There’s a Baptist Church at the border town where the railroad used to pass through. There’s an old building where the railroad workers used to spend the night) . Une série de tonalités plus fortes se font entendre à intervalles irréguliers, évoquant la présence de voies ferrées. Au fur et à mesure que le texte est répété, d’autres détails sont ajoutés pour que, peu à peu, le sentiment devienne celui d’un sanctuaire – un endroit où un papillon migrateur – ou un cycliste – pourrait trouver le repos pour la nuit.

« Depredadores » est le titre suivant ; il est plein de percussions agressives et de rythmes actifs. Le texte est maintenant en espagnol, une liste de mots et de noms accompagnée de sons graves de jeux vidéo. D’une durée d’une minute et demie seulement, « Depredadores » capture néanmoins le sentiment de traverser le Mexique en passant par une ville frontalière granuleuse. « Texaco » sera agrémenté depercussions et de cymbales mystiques. Le texte parle d’une station-service abandonnée, d’une clôture en fil de fer barbelé, de terres agricoles et d’une usine de chili. Des accords de guitare profonds brossent un tableau sombre et désolé de ce qui pourrait être une ville agricole dans le nord du Mexique.

« Mercado », la cinquième plage, est cependant très différent. Un joli groove composé de légers sons électroniques est entendu et bientôt accompagné par des sons de rue animés et le bavardage de voix en espagnol. Il est clair que nous avons voyagé plus loin au Mexique et que nous sommes enfin arrivés dans un village chaleureux et accueillant. « Repartiendo el Pan », ensuite, s’ouvrira par une douce phrase de guitare répétée et le chant des oiseaux. On entend les enfants jouer, et les instruments à vent entrent avec un joyeux rebondissement. Le morceau se termine par un court fragment d’une chanson pop chantée en espagnol, poursuivant le sentiment d’hospitalité qui se dégage du morceau précédent. Il est clair que nous sommes en plein Mexique.

« Stream », morceau 7, n’est que cela : les sons de l’eau qui coule à flot accompagnés de phrases rythmiques électroniques. Il n’y a pas de narration parlée ni de sons humains. Reposant, apaisant et très certainement rural. Carretera suit et s’ouvre sur un synthétiseur actif et rebondissant et des lignes de guitare répétitives qui dégagent un sentiment optimiste et optimiste. Une série de noms de lieux parlés et de noms espagnols sont entendus, ajoutant une intimité à la musique et créant un sentiment émotionnel de retour à la maison.

Le dernier morceau, « I Wish I Could Disappear », présentera des lignes de guitare répétitives et ensoleillées, accompagnées des paroles chantées et prononcées du titre. Il s’agit d’un résumé final des changements émotionnels déclenchés par ce long voyage. Des terres frontalières du nord jusqu’à un endroit situé au plus profond de l’intérieur du Mexique, il y a dans cette musique un réel désir d’une vie communautaire simple et en harmonie avec l’environnement naturel. C’est peut-être cela – et pas seulement le climat – qui attire les papillons monarques chaque hiver.

Carretera est une représentation engageante et succincte d’un long voyage émotionnel, vu du niveau des yeux d’un papillon en migration. Comme le monarque, nous aspirons à un endroit où nous pouvons faire partie d’une communauté accueillante – à cet égard, il capture cette sensibilité de manière complète et élégante.

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