MJ Guider: « Sour Cherry Bell »

24 novembre 2020

Sour Cherry Bell est le deuxième opus de l’artiste Melissa Guion, basée à la Nouvelle-Orléans, qui publie sa musique sous le nom de MJ Guider etnavique principalement dans un ambient qui n’est pas de la musique ambient stricto sensu. Pour cela, Guion utilise des textures électroniques très élaborées, souvent imprégnées d’une épaisse réverbération en forme de mélasse, pour créer des paysages sonores lunatiques et évocateurs. Il existe des sons de tambours synthétiques, mais ce n’est certainement pas de la musique de danse. Les séquences d’accords laviques chargées d’émotion rappellent la musique gothique des années 1980 et peut-être le shoegaze qui lui a succédé, mais c’est une musique qui n’entre dans aucune catégorie. Beaucoup de mondes sonores ont une chaleur luxuriante qui leur confère une qualité méditative, mais il y a aussi un élément de tension troublant, comme si la dissonance et l’harmonie étaient en compétition l’une avec l’autre. La voix de Guion est tendre et gracieuse et avec elle, elle tisse des mélodies fluides. Mais la voix est souvent intentionnellement distante – enfouie dans le mélange et dissimulée par de longues queues de réverbération. On a l’impression que Guion a intentionnellement créé une situation où des éléments opposés se disputent la domination. Ces chansons auraient pu être présentées dans un pack indie adapté à la radio, mais au lieu de cela, les mélodies et les paroles ne font que lever la tête au-dessus des murs de bruit qui les entourent. Il faut de l’audace et du courage pour tenter ce genre d’approche qui fait fi de tant de règles admises en matière de composition et de production musicale. Il semble que Guion ait repoussé les limites de sa créativité et de ses outils : « J’étais curieuse de voir jusqu’où je pouvais aller avec eux, même si cela signifiait atteindre les limites de leur capacité à faire ce que je voulais ».

La stratégie de Sour Cherry Bell telle que décrite ci-dessus aurait pu aboutir à un désastre. Heureusement, elle réussit. Cela ne veut pas dire que cet album est facile à écouter. Il demande à l’auditeur de s’immerger dans les mondes sonores d’ici. La récompense pour avoir consacré toute son attention à ce disque est que les myriades de couches des chansons sont progressivement et glorieusement révélées. Sous les sculptures sonores parfois cacophoniques et chaotiques se cachent des chansons mélancoliques et fragiles qui tirent sur les cordes sensibles. La présentation de ces chansons très humaines, juste hors de portée derrière le brouillard morne et dense de l’électronique expérimentale, signifie que nous avons ici un album qui ne ressemble vraiment à rien d’autre.

Le disque est probablement le plus écouté dans son ensemble, mais il y a néanmoins plusieurs moments marquants. L’ « opener » « Lowlight » combine de manière experte des sons de synthétiseurs menaçants avec uneaccroche vocale mémorable. « FM Secure » présente de glorieuses harmonies vocales bizarres enfouies sous le poids des beats industriels et des frappés d’outre-mer. « Simulus », avec ses rythmes robotiques et ses drones tribaux, atteint l’équilibre parfait entre le désespoir absolu et l’euphorie joyeuse. « Sourbell » est, quant à lui, plein de mélodies pop délicieusement accrocheuses qui s’opposent de façon spectaculaire à l’orchestration cathartiquement misérable.

Avec Sour Cherry Bell, MJ Guider embrasse la contradiction et le contrepoint. Elle évite la commercialisation mais crée de merveilleuses mélodies pop ; elle permet à l’humanité de sa voix et de ses chansons d’être pratiquement noyée dans une production électronique brutale. Le résultat ne plaira pas à tout le monde et les nuances de cet album mettront un certain temps – et des écoutes répétées – à s’apprécier. Cela dit, les auditeurs qui connaissent bien les styles lourds et bruyants, mais qui apprécient aussi la beauté d’une écriture tendre et mélancolique, seront récompensés s’ils consacrent un peu de temps et d’attention à ce remarquable Sour Cherry Bell.

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