Here Lies Man: « Ritual Divination »

16 novembre 2021

Sur le papier, les rythmes ouest-africains d’Antibalas semblent quelque peu en désaccord avec le son métallique plus riffé de Black Sabbath. Mais, comme ils l’ont prouvé au cours de leurs trois albums, Here Lies Man parviennent à combiner les deux avec aplomb. Dirigé par le guitariste Chico Mann (alias Marcos Garcia) d’Antibalas et des Daktaris, avec Geoff Mann (fils du flûtiste de jazz Herbie Mann) à la batterie, Will Rast aux claviers et synthétiseurs et J.P. Maramba à la basse, Here Lies Man illustre sans effort la similitude entre le métal et les sons ouest-africains plus rythmés. Chacun s’appuie sur une base solide qui, si elle est légèrement modifiée, peut passer du rock pur et dur aux grooves funky et rythmés.

Pour leur troisième album, Ritual Divination, Mann et sa compagnie continuent à s’éloigner de l’influence afrobeat pour s’orienter vers un territoire beaucoup plus centré sur les riffs. Compte tenu de leur place au sein de l’écurie Riding Easy, adepte de Sabbath, il n’est pas surprenant qu’Here Lies Man ait cherché à rendre le riff plus aimable sur leur dernier album. Et bien que Ritual Divination soit certainement un album basé sur la guitare, le batteur Mann est vraiment la star du spectacle, son jeu complexe étant mis en avant tout au long de l’album, permettant à sa performance impressionnante d’être reconnue à juste titre comme le point central de l’album.

La batterie est tellement au premier plan qu’une grande partie du reste de l’album se résume à un rôle de soutien. En effet, tout au long de Ritual Divination, le chant est si bas dans le mixage qu’il devient une tonalité de plus dans le contexte de la chanson plutôt que le point central ou moteur. Et alors que le metal a une longue histoire de voix intentionnellement obscurcies, celles-ci sont virtuellement inintelligibles et indéchiffrables à l’exception de quelques mots et phrases choisis tout au long de l’album (généralement via l’emploi de la phrase titre d’une chanson donnée). Mais ce n’est en aucun cas une critique de l’album. En fait, c’est la batterie frénétique de Mann qui permet de dépasser ce qui, dans des mains moins expertes, pourrait devenir un hard rock basé sur des riffs purement formels.

Sans l’aide de son jeu de batterie, Ritual Divination se présenterait comme une série d’exercices à la chaîne où les chansons utilisent une formule similaire consistant en l’énoncé initial du riff, suivi d’accords soutenus sur une batterie foudroyante, et se terminant par une reprise du riff initial. Pourtant, il reste suffisamment de subtilités instrumentales et de moments de véritable surprise pour maintenir un niveau d’intérêt et d’engagement de l’auditeur que l’on ne trouve pas souvent dans ce type particulier de hard rock. « I Told You (You Shall Die) » flirte avec les rythmes afro-beat de leurs précédentes sorties. Mais c’est la majestueuse fanfare de cuivres qui clôt le morceau qui offre un épanouissement surprenant, inspiré de la prog.

Quant au morceau d’ouverture « In These Dreams », il ressemble à une reprise de Pink Floyd par Black Sabbath sur Meddle (plus précisément sur « One of These Days »). Cela est dû en grande partie aux textures synthétiques de Rast, dont beaucoup semblent devoir beaucoup au jeu de Richard Wright. Plus précisément, les synthés sont juste assez intentionnellement désaccordés tout au long de l’album pour créer un effet hallucinatoire qui est la pierre de touche psychédélique la plus immédiate d’une affaire autrement centrée sur le métal et le groove. « What You See » est un autre hommage à Sabbath qui s’appuie sur les textures de synthétiseurs pour donner un air de doom et de psych, avec juste un soupçon de prog pour faire bonne mesure.

« Run Away Children » est une démonstration de la puissance de la batterie de Mann et de ses nuances rythmiques, tandis que « Can’t Kill It » est le morceau afro-beat le plus mélodique du groupe, un amalgame parfait de heavy et de groove. De même, « I Wander » s’appuie sur un riff sinueux et serpentin surmontant un groove de batterie méchamment funky. Dans ces trois morceaux, ils parviennent à un mélange presque parfait des grooves ouest-africains d’Antibalas et du culte du Sabbath de leurs compagnons de label Riding Easy. S’il y a une critique à faire à l’encontre de l’album, c’est l’approche légèrement formelle qu’ils adoptent pour l’écriture des chansons. Pourtant, étant donné le niveau général de riffage de qualité uniforme, il est difficile de critiquer une formule qui fonctionne clairement en leur faveur. Ritual Divination est un cours magistral de mélange entre heavy metal et musique plus complexe sur le plan rythmique, et il devrait contribuer à élever le statut de Here Lies Man encore un peu plus.

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