Jockstrap: « I Love You Jennifer B »

La force motrice de Jockstrap est d’être un duo composé de Georgia Ellery et Taylor Skye. Âgés de 24 ans, ils se sont rencontrés à la Guildhall School Of Music & Drama où ils étudiaient respectivement le jazz et la composition électronique. Bien que I Love You Jennifer B soit le premier album du duo, les deux membres ont été sous les feux de la rampe avec d’autres projets. Ellery a fait partie de Black Country, New Road et a collaboré avec Jamie XX ; Skye a travaillé en tant qu’artiste solo et a réalisé des remixes, déconstruisant des tubes pop de Kendrick Lamar, Frank Ocean et Beyonce. 

En tant que Jockstrap, les deux artistes créent une palette aussi éclectique que le paysage urbain contemporain de Londres, incorporant le pouls animé de Brick Lane, les façades brutales rétrofuturistes du Barbican et le charme baroque-pop de Camden Walk à Islington. D’une certaine manière, cette texture s’apparente aux premiers albums de James Blake, des cartes postales avec un paysage aquarellé d’une ville imaginaire. Pourtant, malgré ces allusions, Jockstrap parvient à créer une écosphère sonore reconnaissable.   

La musique de Jockstrap résulte des contributions égales de ses deux membres. Ces composantes sont aussi différentes et compatibles que le yin et le yang. Les arrangements post-dubstep désobéissants de Taylor Skye habillent les chansons volatiles de Georgia Ellery d’une couche substantielle de gravité dancefloor. La sensibilité folk trompeuse des premières secondes de l’album prend un virage vers le trip-hop profond. Ces rebondissements inattendus sont apparemment l’objectif du duo. Ils peuvent être soit musicaux, soit lyriques. L’utilisation libre du mot « fuck » sur le sixième morceau « Angst » contraste avec la douce mélancolie de l’arrangement de harpe électrique. La chanson interprète l’angoisse comme un processus dévastateur semblable à l’accouchement. Elle fait référence au souvenir qu’Ellery a gardé de sa mère comparant une crise d’angoisse à « la ponte d’un œuf ». La harpe aux allures de conte de fées donne une idée de la tranquillité de l’environnement où un anxieux peut difficilement trouver du réconfort, en jurant dans son souffle. 

Des principes de collage similaires s’appliquent à la production. Des fragments de démo sont incorporés dans la texture de quelques chansons, leur donnant un aspect légèrement obsédant. Lancaster Court « , avec sa guitare, est la seule ballade de l’album, avec des bribes de la pratique vocale enregistrée d’Ellery. Dans cette chanson, Ellery joue de la guitare sur disque pour la première fois. Avec des brosses occasionnelles de flûte et de percussion, la ballade évoque l’intérieur d’une chambre d’hôtel sombre où une rencontre sexuelle pourrait avoir lieu. 

Sur le morceau précédent, « Glasgow », des couches de voix combinées lo-fi et studio sont enregistrées sur une guitare grattée semblable à celle du deuxième album de Bon Iver. La chanson semble plus légère et plus sûre d’elle que le reste de l’album. Cependant, l’humeur change à la fin : « In that moment, I am so low / In that moment, I am so alone »(A ce moment, je suis si féprimé / A ce moment, je suis si seul).

La qualité énigmatique de la musique du groupe ne l’empêche pas d’être une bande sonore appropriée à la vie dans un lieu particulier. Aussi hétérogène soit-elle, l’architecture de Londres est souvent évoquée. Concrete Over Water  » évoque la grâce lugubre du domaine Barbican. Ellery et Skye avaient tous deux étudié à Guildhall peu de temps avant la production de ce titre. Les paroles parlent de lieux particuliers comme l’Italie et l’Espagne, mais il semble qu’il y ait un lieu particulier et inexistant, un souvenir dans la tête du héros lyrique. La chanson commence par des claviers semblables à ceux d’un calliope et la voix d’Ellery, donnant une sorte de souvenir d’événements qui pourraient être soit pré-pandémie, soit pré-Brexit, soit pré-peu importe : « I live in the city / The tower’s blue and the sky is black / I feel the night / I sit, it’s on my back / On my back / It makes me cry / This European air, I swear it does » (J’habite dans la ville / La tour est bleue et le ciel est noir / Je sens la nuit / Je m’assieds, elle est sur mon dos / Sur mon dos / Elle me fait pleurer / Cet air européen, je le jure). 

Les références à divers lieux géographiques sont omniprésentes dans l’album. Qu’il s’agisse d’une ville (« Glasgow ») ou d’un seul bâtiment (« Lancaster Court »), l’album évoque un sentiment de mouvement constant – et agité – familier à tout résident d’une métropole. 

Le morceau « 50/50 (Extended) », qui clôt l’album, est un morceau dubstep grinçant, contrairement aux accents émotifs de la majeure partie de l’album. Cela n’enlève rien à la sincérité de Jockstrap, mais montre la façon dont les émotions peuvent être supprimées ou transformées par un entraînement intensif sur le dancefloor. Le fait que les deux membres aient 24 ans explique en partie le choix de leurs noms artistiques ainsi que le titre de leur premier disque. En vieillissant, les niveaux de vulnérabilité se stabilisent progressivement. Les thèmes que le groupe explore sont familiers à la majorité de ceux qui vivent sur cette planète et, en particulier, dans ses parties les plus peuplées. L’anxiété, l’aliénation, la nostalgie, les raz-de-marée du désir, la douleur résultant de la reconnaissance de son ignorance et de son arrogance, etc. etc. Après tout, I Love You Jennifer B pourrait être une déclaration sur le mur d’un immeuble résidentiel, inscrite par un adolescent épris.

Différentes personnes trouvent différentes versions d’un airbag métaphorique qui les empêcherait d’avoir un accident émotionnel. S’inspirant de cela, Jockstrap offre une protection figurative pour les parties les plus exposées. Bien que cette musique soit loin d’être thérapeutique pour l’auditeur, elle vous invite volontiers à entrer dans leur monde étrange, émotif et intensément cinétique. Décidez par vous-même si cela vaut la peine d’y entrer.

***1/2

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.

%d blogueurs aiment cette page :