The Afghan Whigs: « How Do You Burn? »

Greg Dulli est l’un de ces artistes, du genre que ceux qui savent, savent vraiment. Les preuves de ses capacités s’empilent inexorablement au cours d’une odyssée créative de trente-cinq ans qui lui a apporté une richesse inouïe.

En tant qu’artiste, l’âme de Dulli est profonde, « âme » étant le mot-clé qui relie tout ce qu’il touche, qu’il s’agisse de Marvin Gaye, Grant Hart ou Bon Scott est sans importance et c’est là que réside la clé de son génie particulier. Voici un fan de musique avec des goûts très larges et un dédain des frontières entre les genres, il a même travaillé une fois dans le magasin de disques Tower Records à Los Angeles, ce qui a dû être le paradis malgré le salaire minimum. Mais ne faites pas l’erreur de penser qu’il s’agit d’un autre enthousiaste qui rend hommage à ses héros, oh non, il s’agit d’un vrai groupe et il l’a toujours été depuis qu’il a cliqué et claqué avec Congregation en 1992.

De nombreux groupes adoptent une approche mesurée et font monter l’intensité au fur et à mesure que l’album progresse, c’est une stratégie raisonnable. Pas les Afghan Whigs. Trois albums après une réactivation du groupe, How Do You Burn ? ne frappe pas poliment à la porte, il la défonce.

Le titre « I’ll Make You See God » est une promesse surprenante, peut-être irréfléchie, mais il est clair qu’il s’agit d’une musique qui, tout en procurant un frisson viscéral certain, vise également la transcendance que l’art véritable peut apporter. En tant que chanson, c’est un morceau de Stooges métallique, tordant les basses, avec une arrogance qui surpasse Queens of the Stone Age en intensité désinvolte. Mais dans le contexte de How Do You Burn, elle ne raconte qu’une partie de l’histoire.

L’air pur, les connaissances refaites, l’attention assurée : c’est ainsi que Dulli opère via une forme puissante de magie noire musicale hypnotique, vous ne remarquez même pas l’acte d’être attiré mais c’est génial quand vous y êtes. Il s’agit certainement d’un album sombre et dense, qui couvre un large éventail du paysage émotionnel et musical et qui nécessite donc idéalement une exposition répétée afin d’atteindre pleinement les secrets qu’il renferme, qu’il s’agisse de la soul douloureuse aux yeux bleus de « Please, Baby, Please » ou du spectral « Domino and Jimmy » avec le retour sublime de Marcy Mays, vingt-neuf ans après sa participation à « My Curse ».

Alors que la mort pèse lourdement sur un disque qui a apparemment été titré par le regretté Mark Lanegan, ami et collaborateur de Dulli, c’est la réaction de rage contre la mort de la lumière plutôt que la résignation ou même l’acceptation.

Moins une réunion qu’un autre point sur un continuum, ou plus prosaïquement une reprise nécessaire d’une affaire inachevée, How Do You Burn ? augmente la mise sur ses deux prédécesseurs en allant plus loin dans une démonstration richement assurée des capacités de Dulli et du groupe.La catharsis a rarement eu un goût aussi doux,et, oui, ici, elle déchire aussi. Naturellement.

***1/2

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