Mapache: « Roscoe’s Dream »

Un courant électrique indéniable traverse la musique de Mapache, le duo de folk cosmique basé à Los Angeles et composé des auteurs-compositeurs Clay Finch et Sam Blasucci. Leur quatrième projet studio en tant que groupe, et la suite de l’album de reprises oniriques, 3, l’année dernière, Roscoe’s Dream est leur disque le plus abouti à ce jour, un opus tentaculaire qui capture le charme bohème côtier de leur son californien distinct dans sa forme la plus pure.

Sur dix-huit titres indélébiles, on trouve des lueurs de psychédélisme de Laurel Canyon, un mélange de rockers décontractés et prêts à l’emploi, et des quantités de ballades acoustiques espagnoles envoûtantes qui ont fait de ce duo une force en premier lieu. Alors que les harmonies tissées serrées de Finch et Blasucci tiennent le fort dans plusieurs des chansons principales de l’album, Roscoe’s Dream est une expérience de groupe complet – le premier disque de Mapache de ce genre. Avec le producteur et gardien de l’ambiance de la côte ouest Dan Horne à la barre, le son traditionnellement humble du groupe d’Echo Park s’épanouit en une infusion onirique de folk-rock béat et de jams brumeuses au coucher du soleil inspirées par les amours au bord de l’océan, le ménage spirituel et Roscoe, le fidèle chiot de Blasucci, compagnon de tournée de Mapache et principal héros du quatrième album.

La liste des titres de Roscoe’s Dream regorge d’hymnes à la fois doux et sublimes : « I Love My Dog » lance le disque avec une solide portion de choogle ensoleillé et un refrain immédiatement mémorable, donnant le ton aux grooves marécageux de « Pearl to the Swine » et à l’envolée de « Love Can’t Hold Me », un point culminant de l’album qui célèbre indirectement la liberté sans contrainte que le groupe atteint avec cet album. Ailleurs, l’attachant « Man and Woman » évoque des visions d’un honky-tonk de bord de mer, tandis que « They Don’t Know At The Beach » pousse le twang plus loin dans le temps des îles.

En plus d’un grand nombre de titres oscillants à mi-tempo et uptempo, les ballades douces qui sont la signature du duo sont plus fortes que jamais, tout comme l’interaction du tandem vocal dynamique de Finch et Blasucci. Les guitares lentes et sensuelles qui accompagnent la voix de Finch sur « Polishing A Band », ainsi que la progression picturale de « Kaua’i Beauty », confèrent aux deux chansons une qualité de transe. Pendant ce temps, la tendresse de la voix de Blasucci atteint un sommet sur des morceaux acoustiques comme « Nicolette » et « Feel So Young », ses paroles passionnées étant à la fois affectueuses et mélancoliques dans leur phrasé.

Les moments les plus riches sont ceux où les talents multiples du groupe travaillent en harmonie. En quatre minutes et demie environ, l’atmosphère chargée de lap steel qui constitue la transition psychédélique de « Tend Your Garden » / « The Garden » résume la palette sonore kaléidoscopique de la country californienne moderne. Un plaidoyer désespéré et dansant à l’intention d’un partenaire masculin disparu, « Tell Him », est renforcé par un pot-pourri de grooves rétro syncopés qui méritent de figurer sur toute playlist d’été. Peut-être le morceau le plus irrésistible de l’album, « Light My Fire », est une quintessence de la chanson communautaire soutenue par des claviers confortables et un refrain réconfortant digne d’être repris à l’infini sur un feu de joie.

Pour la plupart des groupes, ce type d’album pourrait signaler un point d’arrivée, mais pour Mapache, il est plus approprié de le considérer comme une célébration. Roscoe’s Dream ne se contente pas de défendre tout ce qui les a rendus grands au départ, il l’amplifie pour que tout le monde puisse l’entendre à Los Angeles et bien plus loin.

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