Two Door Cinema Club: « Keep on Smiling »

Trois ans et demi après False Alarm en 2019, voici le cinquième album du trio nord-irlandais Two Door Cinema Club. Connu pour avoir plus de rebondissement que la moyenne des groupes, leur marque d’électro pop teintée de guitare a gagné les cœurs, les esprits et les ventes dans une mesure à peu près égale.

Confondant les attentes dès le départ, le nouvel album est proprement (presque) conclu par deux instrumentaux, le sombre « Messenger AD » et son avant-dernier morceau « Messenger HD ». Le premier rappelle les beaux jours de John Carpenter (ou de Stranger Things, selon votre âge). D’une durée de près de trois minutes, c’est un choix courageux pour introduire l’album.

C’est aussi une sorte d’épaulement, une fausse piste, bien qu’intéressante. Ce qui suit tombe, en gros, dans des chants indie-synthétiques bizarres et anguleux, et dans une pop radio-friendly dense et stratifiée, conçue pour les stades et le Stateside. Ou peut-être pour les stades des États-Unis, étant donné le calendrier des tournées du groupe pour les prochains mois.

C’est la première option qui convient le mieux aux forces du groupe. Keep On Smiling prend vie lorsque le groupe est dans son élément de danse indie, lorsqu’il joue rapidement et de manière croisée, avec un rythme effréné. C’est dans ces eaux que les mélodies accrochent le plus. Le récent single « Lucky » se déroule à un rythme motorisé, avec une ligne de basse qui va de pair, et fournit la plateforme parfaite pour les synthés sucrés et leur falsetto familier.

En parlant de familier, il y a des points de référence fugaces qui apparaissent à travers cette collection : le « Sledgehammer » de Peter Gabriel, le phrasé pop pur d’Aztec Camera, et même une touche de Chris Isaaks sur le morceau « High », qui permet de respirer à mi-chemin, semblent tous avoir atterri dans le creuset de Two Door.

Jusque-là, tout va bien. Cependant, que ce soit le groupe qui essaie d’étoffer son son ou les producteurs qui mettent trop de viande sur l’os, il y a des occasions où la production devient trop dense, laissant aux chansons trop peu d’espace pour respirer. « Wonderful Life » est présenté comme un retour à l’énergie des premiers albums du groupe mais, au fur et à mesure que la chanson progresse, elle met tout en avant tout en hurlant ses intentions. De même, le morceau « Disappearer », excessivement compressé et étrangement auto-tuné, semble être un choix étrange pour clore l’album, sacrifiant la nuance ludique pour une batterie lourde et trop de couches. 

C’est dommage car, dans une forêt de groupes habillés en camouflage indie, les mélodies et les accroches de Two Door Cinema Club restent des valeurs sûres. Ils ont juste besoin de s’assurer qu’ils ne crient pas trop fort pour être entendus.

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