King Princess: « Hold On Baby »

King Princess met tout à nu sur son deuxième album. Refusant d’adhérer au royaume de l’indie-pop à l’emporte-pièce, les instruments tendres de Hold On Baby et les rythmes de danse pulsés capturent parfaitement la confusion, l’euphorie et la frustration qui accompagnent l’être humain. C’est un album qui refuse de se noyer dans son apitoiement sulfureux, mais qui l’honore tout de même – ce qui donne lieu à une confession cathartique et immensément intime.

Le morceau d’ouverture,  » I Hate Myself, I Want To Party « , donne immédiatement le ton ; ses sons doux et ses paroles honnêtes vous accueillent dans l’esprit de Mikaela Straus, comme une bénédiction, une confirmation que vous pouvez jeter un coup d’œil derrière les rideaux. C’est une bande-son incroyablement consciente de l’autolimitation, du désir douloureux qui bouillonne juste sous la surface – avant d’éclater en un cri transformateur de « Je ne veux pas vivre comme ça » (I don’t wanna live like that).

Ce niveau de conscience de soi se poursuit tout au long du reste de Hold On Baby. Il y a un niveau élevé de maturité sur cet album, Straus essayant lentement de comprendre les relations et sa place dans le monde. Des morceaux comme le clinquant et amer  » Cursed  » réfléchissent froidement sur les amitiés épuisantes, tandis que le morceau phare  » Little Bother  » réfléchit encore une fois sur les relations épuisantes au milieu de son excellence pop infusée de synthé.

L’amour est sans aucun doute le thème central de cet album. Au fur et à mesure que le rythme palpitant de l’hymne « For My Friends » se déploie, les cris hymniques de « loving me takes patience » s’installent. Même l’attitude tordante et teintée de western de « Too Bad » voit Straus crooner « mon Dieu, c’est dur d’être aimé » (my God is it hard to be loved). Pourtant, sans hésiter, Straus prend un moment pour ajouter : « mais c’est la vie ».

Les moments les plus fascinants se trouvent dans les morceaux plus exposés de l’album. Ainsi « Winter Is Hopeful » ressemble à un espion dans le journal intime de Straus, une note d’amour tendrement gribouillée, noyée dans la candeur, qui rebondit sur un rythme luxueux, sirupeux et épais de R&B. Alors que « Crowbar » va plus loin, une dose de vulnérabilité à fleur de peau ; Straus chuchote à votre oreille, exposé et simple, les paroles et la voix au premier plan.

En dehors de cette vulnérabilité manifeste, cet album est rempli de passages brutaux et percutants qui transcendent les genres. « Dotted Lines  » est comme un crachat sonique au visage, son rythme percutant, prêt pour le club, alors que Straus s’écrie « J’ai l’impression de me casser, mais j’essaie juste de m’en sortir » ( it feels like I’m breaking, but I’m just tryna make out), tandis que  » Sex Shop  » souligne le penchant de Straus pour les sons pop massifs et la distorsion. L’album se termine même sur un banger indie-rock à la guitare,  » Let Us Die « , dont les paroles et le chant déséquilibrés sont un parfait point culminant de frustration.

Hold On Baby s’appuie parfaitement sur le son que King Princess s’est forgé sur son premier album en 2019. Bourré de personnalité et de sons innovants, c’est une sortie incroyablement forte. Comme le dit l’interlude de la chanson titre, Straus est « un clown qui a besoin d’attention… » (a clown that needs attention) et nous pensons que vous devriez tenir compte de ses paroles – King Princess crée des sons qui méritent vraiment votre attention.

***1/2

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