Sarattma: « Escape Velocity »

Sarattma est le duo instrumental de Sara Neidorf à la batterie et de Matt Hollenberg aux guitares électriques et à la basse. Neidorf a enregistré avec un certain nombre de formations en Europe et en Amérique du Nord. Hollenberg, bien sûr, est connu pour son travail avec John Zorn (Simulacrum et Chaos Magick, en particulier), Cleric, et Titan to Tachyons. Tous deux sont bien versés dans le métal technique / progressif et l’improvisation jazz / blues.

Escape Velocity, enregistré en 2019 pour faire suite à leur premier EP de 2017, est avant tout un album lourd. Dès le début, Hollenberg fournit des riffs épais pour accompagner la batterie musclée de Neidorf. Les lignes de basse suivent généralement la guitare. Le rythme du duo change au fil des morceaux, passant de masses de distorsion lugubres à du thrash metal, puis à des solos de Hollenberg basés sur le blues. Et ils abordent ces changements de genre avec un sentiment intuitif, de l’intelligence et même un peu d’esprit ludique.

À cet égard, la plupart des morceaux semblent avoir été planifiés, avec des changements abrupts ainsi que des mélodies et des motifs rythmiques complexes.

Certains d’entre eux présentent des accroches convaincantes et accrocheuses qui se répètent suffisamment souvent pour apporter un caractère distinctif sans vieillir. Neidorf et Hollenberg évitent également de s’appuyer trop largement sur les tropes du métal, avec un martèlement limité de la double-basse et du speed picking.

Par exemple, « Sublingual Excavation » comporte un thème principal post-rock lent avant d’éclater en passages overdriven et chaotiques.  « To Touch the Dust « va dans le même sens, avec un motif principal acoustique joué au médiator, accompagné d’accords de synthé. Hollenberg laisse entrevoir des influences du Moyen-Orient (de Zorn ?) sur « Socotra », un morceau qui présente également des riffs bizarres et un côté noir. « Sciatic Haze » est peut-être le meilleur point de départ pour les curieux, avec une guitare en spirale, des accords pesants, des percussions élaborées de Neidorf et un break free-improv vers la fin.

Ce n’est pas le métal de vos parents – pas de stéréotypes ici, juste un album incroyablement lourd et moderne avec une grande variété de styles qui s’entrechoquent de manière singulière. Hautement recommandé.

***1/2

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