The Dream Syndicate:  » Ultraviolet Battle Hymns and True Confessions »

De tous les groupes indie-underground des années 80 qui se sont reformés dans les années 2000 – et il y en a eu beaucoup, notamment Dinosaur Jr, Pixies et The Replacements, pour n’en citer que quelques-uns – la résurrection de 2012 de Dream Syndicate a été parmi les moins annoncées, et les plus gratifiantes, probablement parce que le groupe a parfois été négligé lors de son incarnation originale entre 1981 et 1989, malgré la sortie d’un premier album qui aurait défini le genre si tout autre groupe de la scène « Paisley Underground » avait sonné comme lui à l’époque.

A la fois bruyant et épuré, The Days of Wine and Roses, sorti en 1982, est le premier des quatre albums que le combo a sorti à l’époque, et chacun d’entre eux était considérablement différent du précédent. Bien que le groupe reconstitué ait mis cinq ans à sortir un album après s’être reformé (avec une formation légèrement différente), il a accéléré son rythme depuis lors : Ultraviolet Battle Hymns and True Confessions est donc le troisièmeopus de The Dream Syndicate depuis 2019, et le quatrième au total depuis sa reformation – égalant leur production des années 80.

Après l’effort tentaculaire et expérimental de cinq titres de 2020 sur The Universe Inside, avec des chansons d’une durée de 7 à 20 minutes, le nouvel album est un retour à la forme. Pourtant, Ultraviolet Battle Hymns and True Confessions est toujours aussi varié, comme si, au lieu de changer de style d’un album à l’autre, le chanteur Steve Wynn et ses compagnons – qui incluent maintenant officiellement le claviériste Chris Cacavas, anciennement membre de Green on Red, le groupe de Paisley Underground des années 80 – s’étaient dit qu’ils feraient mieux de les intégrer tous dans un seul album. Le morceau d’ouverture « Where I’ll Stand » commence par des boucles de synthétiseurs scintillants, puis se transforme en grosses guitares surmultipliées qui se développent tout au long de la chanson jusqu’à devenir presque monolithiques à la fin. Quelques pistes plus loin, « Beyond Control » projette un sentiment d’appréhension alors que Wynn entonne des paroles énigmatiques – « I’m a walking coming attraction / I don’t give a single thing away » (Je suis une attraction ambulante / Je ne donne pas une seule chose., commence-t-il – sur le tintement sombre d’instruments de percussion creux qui semblent être joués dans le mauvais ordre, alors qu’une série de guitares va et vient en arrière-plan.

Toutes ces années plus tard, on ne peut pas se tromper sur l’influence du Velvet Underground sur « Hard to Say Goodbye », où les paroles de Wynn ont une cadence laconique à la Lou Reed, bien que l’accompagnement musical soit plus luxuriant, avec des tourbillons de guitares ondulantes. Plus tard, « Lesson Number One » est un rocker percutant qui montre tous les avantages de faire à nouveau équipe avec le producteur John Agnello (The Hold Steady, Dinosaur Jr.). Pleine de guitares toniques et d’un rythme endiablé, la chanson incorpore sans sourciller des traits de violon excentriques.

La volonté de Dream Syndicate d’explorer librement différents sons a toujours été l’un des atouts majeurs du groupe, dépassé seulement par sa capacité à faire en sorte que les transitions semblent sans effort. Si les résultats ont eu tendance au fil des ans à déconcerter les auditeurs qui voulaient plus de choses comme les précédentes, Ultraviolet Battle Hymns and True Confessions représente peut-être une sorte de trêve : les différentes approches du groupe sur ces 10 chansons font qu’il y a quelque chose ici pour tout fan ddu groupe

***1/2

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