Andrew Bird: « Inside Problems »

Alors que le titre peut évoquer une paranoïa induite par une pandémie, le dernier album d’Andrew Bird, Inside Problems, offre un sentiment d’ouverture accueillant alors que la pop indé luxuriante et acoustique coule à travers l’offre solide de cet artiste en constante évolution. 

Aux côtés de Bird, Alan Hampton et Mike Viola (basse/guitare/voix), Abe Rounds (batterie) et Madison Cunningham (voix de soutien) s’associent avec brio à Bird sur le morceau d’ouverture et bien d’autres. Viola a également produit l’album, tandis que le violon, les guitares et le chant de Bird se fondent dans un environnement acoustique riche.

Commençant par l’excellent « Underlands », la chanson s’articule autour des talents de siffleur de Bird, de superbes chants de fond et d’une batterie légèrement funky qui s’inscrit dans un schéma soul, courant et constamment engagé. Le groupe est à l’aise depuis la promenade facile « Faithless Ghost », avec l’invité Jimbo Matthus (Squirrel Nut Zippers) pour les méandres, jusqu’à la chanson « Eight », influencée par le rock LA des années 70 et sifflée, qui se prolonge trop longtemps avec une fin superflue.

Une ambiance jazz sulfureuse s’infiltre dans « Lone Didion », dans le style d’un film noir, alors que Bird nous livre un récit cinématographique, tandis que la guitare folk et les sifflements font place à l’Americana sur « Fixed Positions ». Les nappes de cordes de la chanson titre sont exaltantes alors que Bird chante sur le fait d’être nouvellement né, d’évoluer en tant que personnes, parents et société, tandis que « Make a Picture » utilise des chœurs ooh et aah, une caisse claire percutante, un violon léger et dynamique, et une basse bouillonnante pour créer un effort fort sur un album qui en est rempli.  

Il y a un flair gitan dans « Atomized » et des vibrations très perceptibles de l’école d’art du Velvet Underground dans un trio de chansons. « The Night Before Your Birthday », « Stop n’ Shop » et « Never Fall Apart », qui clôt l’album, montrent tous que Bird chante dans un style Lou Reed distinct, jusqu’à ce qu’il atteigne les notes aiguës que Reed n’a jamais pu atteindre.   

Bird ajuste constamment son son et son style, créant un large éventail de chansons sur diverses sorties et bien qu’il soit probablement déjà passé à d’autres pâturages, Inside Problems est une collection chaleureuse de morceaux excentriques et accrocheurs qui capturent un sens de la distance apaisant les auditeurs en ces temps troublés.

***1/2

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