Cave In: « Heavy Pendulum »

Pour être honnête, il nous a fallu beaucoup de temps pour « comprendre » Cave In. Nous avons suffisamment étudié l’histoire de la musique pour savoir et apprécier que Stephen Brodsky et sa compagnie ont eu un impact considérable sur le paysage de la musique heavy. Cependant, pendant longtemps, le groupe ne nous a jamais vraiment plu, et ce n’est qu’en entendant Mutoid Man, le projet de collaboration de Brodsky avec Converge, que nous sommes tombés amoureux de leurs efforts. Ce qui, nous le reconnaissons, pour quelqu’un dans notre position, est presque un crime. Après s’être débarrassé de ses soi-disant racines metalcore, avoir créé des albums qui repoussent les limites avec des titres comme Jupiter et le souvent négligé Pitch Perfect Black, sans oublier de flirter avec l’acceptabilité commerciale avec le diviseur d’opinion qua été Antenna, Cave In reste un groupe qui ne reçoit jamais l’appréciation générale qu’il mérite (et nous voyons l’ironie de cette phrase en donnant notre première confession).

Après un hiatus studio de dix ans depuis leur excellent White Silence, les membres du groupe ont poursuivi divers projets externes, ils reviennent maintenant avec leur premier nouveau matériel depuis la mort tragique d’un membre du groupe, Caleb Schofield, en 2018 et font leurs débuts chez Relapse Records avec leur septième album, si l’on inclut Final Transmission. En surface, Heavy Pendulum, composé de quatorze titres stupéfiants, montre la capacité implacable des groupes à triompher de l’adversité.

S’ouvrant sur le grind au tempo élevé de « New Realit »y, le groupe annonce son arrivée avec une montée d’adrénaline déferlante qui incorpore des mélodies habiles, des chants clairs et un côté plus dur, bourru, comme Brodsky le dit :  » la vie continue « . La batterie profonde et martelante de John-Robert Conners martèle un tatouage implacable sur lequel la guitare grondante et les grooves sismiques se tordent et se retournent.

Avec « Blood Spiller », le groupe s’emballe dans un morceau oscillant, doom heavy et woozy. En surface, le titre semble partager une parenté d’esprit avec le jeu de bord commercial chatoyant d’Antenna, mais en dessous, il y a un malaise et une paranoïa qui se dégagent. Une observation frappante est que les deux morceaux d’ouverture partagent un degré d’affinité sonore avec Mutoid Man, non seulement vocalement mais stylistiquement, et ne sembleraient pas déplacés sur leur remarquable album de 2019, War Moans.

Après l’effréné « Floating Skulls », avec son refrain surf rock luxuriant et ses refrains dansants dignes de la pop, le groupe se glisse dans le titre « Heavy Pendulum », lourd, lent et semblable à une ballade. La richesse du son, capturée de manière experte par Kurt Ballou (Converge), est claire comme de l’eau de roche alors que le groupe crée une puissante chanson à la fois rock sudiste et métallique épique. Une fois de plus, les paroles semblent regarder en arrière tout en continuant à aller de l’avant, avec des phrases comme « si nous pouvions tout recommencer, nous serions plus forts » et « le poids est tout ce que nous savons », qui traduisent à la fois l’introspection et la volonté de continuer.

S’arrêtant brièvement pour le pont de « Pendulambient », le groupe revient à sa double personnalité en créant un rock léger et entraînant avec « Careless Offering », avant de s’effondrer dans le rugissement lourd et écrasant de la deuxième partie pour finir. A mi-chemin entre une pop légère et brillante et un retour à la sauvagerie de la fin des années 90, Cave In prouve qu’il est à son meilleur lorsqu’il crée une musique qui peut vous faire tourner en rond.

Au cœur de l’album se trouve le sombre « Blinded By A Blaze », qui est peut-être notre morceau préféré depuis « Big Riff from Jupiter », avec sa progression obsédante, atmosphérique et vertigineuse. La basse de Nate Newton, l’homme de Converge (qui assure également les chœurs avec Adam McGrath), sous-tend avec force les guitares cauchemardesques et sinistres ainsi que les chants chantants. Après ce voyage épique, c’est une révélation de se retrouver seulement à la moitié de l’album.

« Amaranthine » démarrera sur un rythme metalcore hargneux qui est en quelque sorte transcendé par le chant clair une fois de plus. Cave In fait preuve d’un talent d’écriture qui leur a permis d’être considérés par un grand label, tout en affichant un mépris jubilatoire pour les règles qui leur permettent de se mesurer aux groupes les plus lourds et aux groupes de tech metal les plus éblouissants.

Comme pour les albums précédents, le groupe se démarque lorsqu’il met à profit ses compétences considérables en matière d’écriture de chansons, sans avoir à compromettre sa puissance brute ou son refus de refaire le même parcours. Heavy Pendulum se situe entre le grunge, le métal, le rock classique et la pop indé pétillante. Il est à la fois facile de comprendre pourquoi ils auraient pu faire la transition vers le grand public avec le très décrié Antenna, mais c’est aussi une bénédiction pour ceux qui aiment le côté viscéral et sombre du groupe qui ressurgit. Comme toujours, avec un talent enviable, le groupe gère les complexités avec équilibre et grâce, faisant passer cet album d’une ambiance à l’autre.

« Nightmare Eyes » et « Waiting For Love » continueront de flirter avec l’obscurité et rappelleront la capacité d’Alice In Chain à créer des chansons lourdes et magnifiques qui sont également terrifiantes en prenant en sandwich l’interlude instrumental de près de deux minutes « Days Of Nothing ». L’avant-dernier morceau, « Reckoning », une compositian portant sur la catharsis après une perte énorme et la création de chemins vers des futurs inconnus, et entièrement écrite par Adam McGrath, est un morceau acoustique heavy MOR qui vaut bien plus que la somme de ses parties, avant que le groupe ne termine avec l’imposant « Wavering Angel. »

Cave In s’apprête à vivre son moment Led Zeppelin et certains motifs font allusion à Stairway To Heaven, tandis que la question plaintive « Have you ever loved somebody too much ? » (Avs-tu déjà aimé quelqu’un trop fort ?) montre que le groupe, après la grandiloquence de ses débuts, est vulnérable alors qu’il se dirige vers une conclusion digne d’un coup de tête.

Initialement prévue pour 2019, Final Transmission, cette collection de chansons retravaillées à partir de fragments d’enregistrements réalisés avec Scofield devait être la dernière production du groupe. Heureusement, et de manière saine pour le processus de deuil et pour les fans de musique, Cave In a décidé d’endurer et de poursuivre la dernière déclaration de mission du bassiste disparu, à savoir se concentrer sur « les éléments plus spacieux et plus lourds du groupe » en se concentrant sur ce qui les distingue de leurs contemporains.

Il est peut-être trop tôt pour affirmer que Heavy Pendulum est leur meilleur opus à ce jour, mais il pourrait bien être notre album préféré du combo.

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