Tess Parks: « And Those Who Were Seen Dancing »

Enveloppé de bonnes vibrations et d’une magie douce et sentimentale, il est difficile de cerner l’effet hypnotique de And Those Who Were Seen Dancing, le deuxième album solo tant attendu de Tess Parks. Il arrive huit ans après le premier, Blood Hot (sur le label 359 d’Alan McGee) et si ses collaborations en 2015 et 2018 avec Anton Newcombe ont peut-être mis cet album dans l’ombre, Parks remet définitivement les choses à plat ici.

Parks appelle cette collection de chansons une  » marelle « . Il est vrai qu’elles volent et sautent à travers le temps, des versions de morceaux qui ont été joués en live auparavant, certains il y a plus de dix ans. L’album a également mis du temps à se constituer, enregistré par intermittence avec des amis et de la famille entre 2019 et 2021 à Londres, Toronto et Los Angeles. À certains moments, Parks dit qu’elle était découragée de le terminer, notamment après une blessure qui l’a empêchée de jouer du piano ou de la guitare pendant des mois. Elle s’est tournée vers la peinture pendant un moment, a cessé d’écouter de la musique et s’est presque séparée de son sentiment d’identité en tant que musicienne. Mais finalement, quelque chose a changé. Des signes de l’univers indiquant que cela devait être fait. « J’ai vraiment dû me convaincre à nouveau qu’il est important de partager tout ce que nous pouvons faire de bien », dit Parksin, « en ayant foi en nous-mêmes pour savoir que nos lumières peuvent briller encore et encore à travers d’autres personnes et pour d’autres personnes. » Dans ce contexte, on pourrait s’attendre à un album de travaux introspectifs sur l’amour, ou quelque chose de beaucoup plus sombre et meurtri que les chansons que l’on entend sur And Those Who… Mais non.

« Wow  » ouvre les choses en douceur avec un bol tibétain sonore (brossé par la mère de Parks) et les soubresauts de l’aube naissante sous la forme d’un riff de Melotron. Lorsque la voix de Parks, apaisante et grinçante, se glisse dans la chanson « Hey babe I know / You’ve been working hard / Let’s take a holiday, just you and me », on sent que cela va être quelque chose de spécial. Une personne privée qui a parfois donné l’impression d’être un peu distante, Parks semble plus connectée et il y a maintenant un sentiment renouvelé et personnel dans les chansons. Son père joue le piano de son grand-père tout au long de l’album, et il y a d’autres références voilées à des lieux et des personnes significatifs.  » Ain’t that right / You gotta plant them seeds and watch ’em grow « , chante-t-elle dans la conclusion édifiante de style dévotionnel de  » Good Morning Glory « , la chanson et les paroles étant peut-être un clin d’œil à Oasis, qui, selon Parks, lui a donné envie de prendre une guitare quand elle était enfant.

Ailleurs, nous avons des bribes de différents styles alors qu’elle expérimente les tensions de la lutte avec la musique à la fois comme source d’inspiration et de ressentiment. Ces tensions se manifestent de manière grinçante et terreuse, comme sur  » Happy Birthday Forever « , une chanson écrite dans les années quatre-vingt alors que Parks vivait à Elephant & Castle, qui fait rebondir les riffs de Primal Scream de l’ère Screamadelica sur les murs de la prison, tandis que Parks croasse  » Get Me Outta Here « . Brexit at Tiffanys » est une épopée surréaliste, cool et sinueuse de fry vocal ; une liste de mots à mâcher transformée en poésie moderne. Des thèmes spirituels sont également explorés, par exemple le synthé insistant et la plateforme breakbeat de  » I See Angels « , d’où Parks projette sa voix lourdement réverbérée dans l’abîme. L’optimisme aérien de  » We Are The Music Makers  » est ancré dans la guitare acoustique de Parks et les solides changements d’accords, un peu à la manière de Mazzy Star.  Le dernier morceau, « Saint Michael », a le magnifique grondement d’un piano de film noir et ses échantillons de pluie font disparaître toutes les pensées négatives sur un rythme endiablé. Parks chante « Merci beaucoup » à la fin, un remerciement sincère au saint qui pèse nos mérites au jour du jugement.

Le titre de l’album est tiré d’une citation de Nietzsche souvent citée : « Et ceux qui étaient vus en train de danser étaient considérés comme fous par ceux qui ne pouvaient pas entendre la musique ». Si la philosophie allemande perspectiviste du 19ème siècle, le spiritualisme et la drone-pop psychédélique forment un curieux cocktail, la citation souligne peut-être davantage le pouvoir de la connexion humaine. Il faut un certain temps et quelques écoutes pour s’en rendre compte, mais le thème de la connexion transparaît, Parks rendant hommage à la compréhension intime et mutuelle de ceux que vous aimez et en qui vous avez confiance. Ceux qui vous soutiennent jusqu’à la fin. Ceux qui entendent aussi la musique.

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